Vanderhoof, une infirmière de 40 ans atteinte de coronavirus, était ému et plein de soulagement lors de l'appel qui a suivi avec sa femme après plus d'une semaine sous ventilation dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital de l'Idaho.

Mais au cours des deux prochains jours, il est devenu clair que pendant que le corps de Jesse était en voie de guérison, son espritn'avait pas raison.

Lorsque le ventilateur se détache, le délire sort pour de nombreux survivants du coronavirus

Il lui arracha une ligne IV de son bras. Il a demandé à un Uber de le ramener chez lui – un voyage de 200 $, près de trois heures – même s'il pouvait à peine se lever. Il a parlé en rond pendant des jours de faire un voyage sur la route et était obsédé d'essayer de louer une Ford Bronco à l'ancienne pour rentrer chez lui. Il ne pouvait pas comprendre ce qui se passait exactement.

« Il ne comprenait pas pourquoi le monde était en guerre avec (Covid-19), pourquoi les travailleurs de la santé étaient des héros, pourquoi il était impliqué », a déclaré sa femme, Emily Vanderhoof, 34 ans. « Nous avons eu la même conversation pendant quatre jours consécutifs. »

Son expérience n'est qu'un exemple de «délire en soins intensifs», une maladie cérébrale aiguë caractérisée par la confusion, l'inattention et l'incapacité de comprendre le monde qui vous entoure. Cela est particulièrement fréquent chez les patients sous sédation et sous ventilateur pendant de longues périodes. Et les patients doivent être fortement sous sédation pour tolérer un ventilateur, qui fonctionne via un tube serpentant dans la gorge pour fournir de l'air aux poumons inondés de liquide.

« Mon cerveau voulait continuer à boucler encore et encore et encore, et j'ai continué à poser sans réaliser que j'avais posé ces questions à maintes reprises », a déclaré Jesse.

L'effet du coronavirus sur les poumons est bien connu, mais son impact significatif sur le cerveau a été moins largement reconnu. Alors que de plus en plus de patients sortent des respirateurs et se remettent d'un coronavirus, beaucoup rentreront chez eux non seulement avec des changements physiques mais aussi psychologiques.

Deux semaines après avoir quitté le ventilateur, Vanderhoof reste facilement fatigué et travaille toujours à reconstituer ce qui s'est exactement passé.

« À ce stade, cela commence à devenir clair, mais pendant un certain temps là-bas, surtout juste après que j'ai commencé à prendre conscience et surtout après … ils ont sorti le tube d'intubation, c'était vraiment, vraiment déroutant pour moi », a-t-il déclaré .

Le délire est assez fréquent chez les patients en soins intensifs, même en temps normal. Mais la pandémie de coronavirus est comme une « usine à délire », a déclaré le Dr Wes Ely, professeur de médecine au Vanderbilt University Medical Center, spécialisé dans le délire en soins intensifs.

« Si vous deviez concevoir une expérience pour faire du délire un problème aussi important que possible dans une unité de soins intensifs, c'est Covid », a-t-il déclaré.

Que se passe-t-il dans le délire

Le délire peut être causé par une infection ou une inflammation, et il est particulièrement fréquent chez les patients en soins intensifs sous sédation et sous un ventilateur mécanique pendant de longues périodes.

Les patients atteints de délire éprouvent souvent des hallucinations ou des rêves vifs qui peuvent parfois les conduire à agir de manière irrationnelle. Ils peuvent retirer leur ligne IV ou leur appareil respiratoire qui, selon eux, leur fait du mal, ou ils peuvent attaquer les infirmières.

Missy Testerman, 49 ans, professeur de deuxième année à Rogersville, Tennessee, a déclaré que son père doux et doux avait développé un délire lors de son intubation en 2018, peu de temps avant sa mort de leucémie. Il est devenu agressif et paranoïaque et ses bras ont dû être retenus au lit pour l’empêcher d'agresser les infirmières.

« Il a imaginé des scénarios fous, tels que les infirmières essayaient de gouverner le monde, que nous essayions de voler son argent, ou qu'il était le seul à pouvoir protéger le monde du mal », a écrit Testerman dans un courriel. « Il a agressé des infirmières pendant ces rages et a dit des mots que je ne l'avais jamais entendu dire de ma vie. Une nuit, il a dit à la salle pleine de gens que j'avais tué son voisin et amené son corps au Mississippi. »

Vanderhoof a dit qu'il se souvenait avoir rêvé qu'il s'évanouissait et tombait sur son visage au ralenti. Il a dit qu'il avait assisté à sa propre mort ainsi qu'à ses funérailles.

« Je jure encore qu'à ce jour, j'ai vu mes propres funérailles à plusieurs reprises », a-t-il déclaré mardi, 10 jours après sa sortie de l'hôpital. « C'est juste si réaliste et si effrayant comme une personne à voir. C'est votre cerveau sachant que vous avez des ennuis et sachant que vous êtes proche (de la mort). »

Le délire peut durer de plusieurs jours à plusieurs semaines ou mois, et il croît et décroît avec le temps. Pour Vanderhoof, le délire est soudainement revenu une nuit après son retour à la maison avec sa femme à Hailey, Idaho. Emily a dit qu'elle l'avait trouvé à 2 heures du matin dans la salle de bain en train de parler en boucle, incapable de s'orienter vers l'endroit où il se trouvait, comptant sur ses mains et essayant d'utiliser la langue des signes.

Le délire peut avoir de graves conséquences à long terme. Les patients qui éprouvent de plus longues périodes de délire sont plus à risque de problèmes de santé mentale comme l'anxiété, la dépression et le trouble de stress post-traumatique. De plus, de plus longues périodes de délire sont associées à des troubles cognitifs à long terme, selon une étude de 2013 dans le New England Journal of Medicine.

Le délire fait partie de ce qu'on appelle généralement le syndrome des soins post-intensifs, ou PICS, un ensemble de problèmes que les patients rencontrent après avoir passé du temps en soins intensifs. La Dre Daniela J. Lamas, médecin en soins pulmonaires et en soins intensifs au Brigham & Women's Hospital de Boston, a déclaré que ces types de patients décrivent souvent avoir été psychologiquement modifiés par leur séjour à l'USI.

« La famille est ravie d'avoir réussi, mais ils se sentent différents. Ils n'ont pas l'impression d'être la même personne qui est entrée dans l'unité », a-t-elle déclaré. « Ils ont honte même d'en parler. »

Pourquoi le délire est si commun pendant le coronavirus

L'impact du coronavirus sur le cerveau reste largement incertain, mais Ely, Lamas et le Dr Sharon Inouye, directeur du Centre du cerveau vieillissant et expert en délire, ont déclaré que le délire est et sera un problème courant chez les patients atteints de coronavirus.

Dans certains cas, le virus peut provoquer une inflammation du cerveau, ce qui contribue au délire, a déclaré Inouye. Dans une série de cas de 214 patients Covid-19 à Wuhan, en Chine, des symptômes neurologiques ont été trouvés chez 36% des patients, selon une recherche publiée dans JAMA Neurology la semaine dernière.

De plus, le traitement contre les coronavirus nécessite de plus longues périodes de sédation et d'utilisation d'un ventilateur.

« De nombreux aspects du coronavirus ont rendu très difficile pour nous de faire ces pratiques que nous savons être les meilleures pratiques pour prévenir le délire », a déclaré Lamas.

En temps normal, les travailleurs de la santé réveillent souvent ces patients pour tester leur vigilance et leur respiration et essayer de les sevrer du ventilateur, ce qui peut diminuer la probabilité de délire. Mais dans la pandémie, les travailleurs de la santé sont minces et ont moins de temps à consacrer à chaque patient.

« Je pense que les prestataires sont tellement taxés que vous essayez de garder le patient en vie », a déclaré Inouye. « En ces temps de crise, vous essayez simplement de garder le patient en vie. Des choses comme la prévention du délire sont comme des affectations de crédits supplémentaires. »

De plus, une façon d'aider à prévenir le délire est d'avoir de la famille à proximité. Ils peuvent tenir la main du patient ou leur parler, ce qui peut aider à les orienter, même s'ils semblent inconscients sur un ventilateur. Mais maintenant, les hôpitaux maintiennent les patients isolés et éloignés de leur famille pour contenir la propagation du coronavirus.

« Les patients sous sédation nous diront (plus tard): » Je me souviens du membre de la famille qui parlait, je me souviens de quelque chose qu'ils avaient dit « . Mais maintenant, les familles ne sont pas là « , a déclaré Lamas.

Ces stratégies de traitement en soins intensifs pourraient changer à l'avenir à mesure que les médecins en apprendront davantage sur le virus et la meilleure façon de le traiter, a déclaré Lamas. Cependant, elle craignait que de nombreux survivants du coronavirus soient confrontés à des récupérations difficiles dans les mois à venir.

« Je pense que nous allons voir avec Covid une série de récupérations et une gamme de capacités pour revenir au monde », a-t-elle déclaré. « En tant que système médical, ce sera une très grande population. »