Les réglages du ventilateur sont continuellement modifiés. Ces paramètres incluent le pourcentage d’oxygène passant dans les poumons du patient (l’air que nous respirons contient environ 20% d’oxygène, mais les ventilateurs peuvent fournir jusqu’à 100% d’oxygène si nécessaire). Il comprend également le volume d'air administré, souvent en fonction de la taille du patient, à quelle pression cet oxygène est administré, à quel débit et à quel débit. De plus, des variables telles que le débit de ventilation déclenché par le patient par rapport au débit entièrement exécuté par la machine peuvent varier, selon la fonction pulmonaire du patient et selon qu'il existe ou non une capacité résiduelle pour le patient de générer des respirations par lui-même. Ces paramètres sont continuellement évalués par des spécialistes hautement qualifiés, qui modifient les médicaments, les paramètres de ventilation et le positionnement du patient (sur le dos ou sur le ventre – décubitus dorsal ou couché) en fonction de l'état clinique minute à minute du patient. Je ne saurais trop insister sur le fait que, bien que ces ventilateurs mécaniques soient indispensables, ce ne sont que des machines qui collectent la poussière sans que les experts ne les exécutent. Et en plus de tous les réglages du ventilateur et des titrages des médicaments critiques qui traversent les veines du patient, ces tubes endotrachéaux en plastique nécessitent des soins. Ils doivent être refixés, repositionnés et aspirés régulièrement, parfois aussi souvent que plusieurs fois par heure. Encore une fois, ce sont des professionnels formés et non des machines.

Même les patients gravement malades peuvent se détacher des respirateurs et récupérer. Le pourcentage de patients COVID-19 qui l'ont fait avec succès a varié de pourcentages à un chiffre à plus de 50%. Pouvoir se détacher d'un ventilateur est aussi une décision prise par des professionnels, pas par des machines. Les patients doivent montrer des signes d'amélioration de la fonction pulmonaire, ce qui signifie que le ventilateur ne fournira qu'un soutien minimal à leur respiration, qu'il est suffisamment fort et qu'il pourra respirer suffisamment d'oxygène, même avec un masque facial, pour maintenir des niveaux d'oxygène suffisamment élevés dans le sang.

Que fait le ventilateur pour vous si vous avez un coronavirus COVID-19 ?

La procédure de retrait du ventilateur est appelée extubation, par laquelle la sonde endotrachéale est retirée. Ces moments sont extrêmement bien planifiés et les moments après l'extubation (là encore, avec un professionnel qualifié, généralement un intensiviste ou un anesthésiste) sont critiques. Le patient doit être dans un état de conscience précis – pas trop éveillé là où il tousserait et crachoterait, mais pas trop endormi où il serait incapable de faire des efforts pour respirer par lui-même. Encore une fois, se détacher du ventilateur n'est pas un simple interrupteur « marche / arrêt ». Des professionnels et une surveillance étroite sont requis. Les patients passent généralement à des niveaux élevés d'oxygène supplémentaire via un masque après avoir été hors du ventilateur, et sont étroitement surveillés, afin de s'assurer qu'ils n'ont pas besoin d'être ré-intubés et replacés sur le ventilateur.

Voici une vidéo d'introduction pratique sur le fonctionnement des ventilateurs. Pour les débutants !

Pas si simple, mais les graphismes sont super.

Des ventilateurs sont nécessaires, désespérément.

Des lits d'hôpital, à la fois en soins intensifs et standard sont nécessaires, désespérément.

Sans la sécurité et la protection des travailleurs de la santé avec un EPI adéquat, ces ventilateurs ne deviennent que des objets d'affichage et les lits deviennent, enfin, de simples lits.