Alors que le Texas se prépare à rouvrir vendredi, l'État est toujours à court de repères clés définis par le gouverneur Greg Abbott et l'un de ses meilleurs conseillers.

Au cours de la semaine dernière, l'État a effectué en moyenne environ 15 000 tests de coronavirus par jour – la moitié de ce que Abbott vise.

Et un conseiller médical de premier plan d'Abbott a recommandé aux États de réduire de 14 jours les nouveaux cas avant de lever les exigences de distanciation sociale. Cela ne s'est pas produit au Texas.

Jeudi, l'État a signalé sa plus forte augmentation d'un jour des décès, le comté de Dallas a signalé un nombre record de cas positifs et la ville de Dallas a signalé une baisse de la capacité en lits d'hôpitaux.

Dans son plan de rouvrir le Texas dévoilé lundi, Abbott a fixé un objectif de 30 000 tests par jour à « court terme » et que « pour ouvrir le Texas, nous testons largement et souvent ».

Interrogé jeudi sur le moment où le Texas atteindrait ce chiffre, son bureau n'a pas répondu directement.

Le bureau d'Abbott a également déclaré que les taux d'infection et d'hospitalisation sont les chiffres importants, et non le nombre de tests administrés. Au fur et à mesure que le Texas augmente ses tests, il y aura plus de cas positifs de COVID-19, mais l'État « doit veiller à ce que le taux reste bas », a déclaré le porte-parole John Wittman.

« Le taux de tests positifs par rapport au nombre total de tests est passé de plus de 10% à environ 7% », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Le taux d'hospitalisation est resté stable et le fait demeure que le Texas a l'un des taux de mortalité par habitant les plus bas du pays, démontrant le succès de nos efforts. »

Certains cliniciens ont déclaré jeudi qu'ils ne sont toujours pas en mesure de tester tous les patients qu'ils pensent être infectés. Les experts avertissent que si tous ceux qui présentent des symptômes ne peuvent pas passer un test, l'État risque de ne pas pouvoir suivre les nouvelles infections.

« Si vous avez un ouragan qui arrive, vous devez vous assurer que vos satellites météorologiques sont en l'air et prêts à partir à la poursuite de votre ouragan », a déclaré le Dr Thomas Tsai de l'École de santé publique de Harvard T. H. Chan. « Vous n’attendez pas que l’ouragan vienne lancer vos satellites. »

Le Dr Mark McClellan, l'un des meilleurs conseillers médicaux d'Abbott, a déclaré que le Texas travaillait toujours à accélérer les tests.

« Le Texas a un plan solide pour augmenter rapidement les tests et le suivi des contacts, et a déjà commencé à le mettre en œuvre. Notre recommandation est de mettre en place les tests en premier, non pas parce que les tests éliminent le risque de virus, mais parce qu'ils aident à détecter et à contenir rapidement les épidémies « , a déclaré McClellan, directeur du Duke-Margolis Center for Health Policy à Duke University. « Dans un monde idéal, cela arriverait en premier. »

McClellan a déclaré que les gens devraient prendre des précautions supplémentaires.

« Il sera particulièrement important que les gens suivent attentivement les directives, comme rester à la maison s'ils présentent des symptômes et prêter attention à la distance et au lavage des mains s'ils sortent », a-t-il déclaré.

Dans tout l'État, les cas positifs se sont stabilisés, oscillant autour de 800 au cours des deux dernières semaines. Jeudi, l'État a signalé plus de 1 000 nouveaux cas de coronavirus pour la première fois depuis le 10 avril. L'État a également signalé 50 décès jeudi, le plus en un jour depuis le début de l'épidémie.

Dans le comté de Dallas, entre-temps, de nouveaux cas ont diminué la semaine dernière, mais ont de nouveau bondi cette semaine.

« Les choses ont atteint un plateau ou ont même augmenté un peu », a déclaré le Dr Philip Huang, directeur du département de santé du comté de Dallas. « Il n'est certainement pas encore arrivé sur la pente descendante. »

La ville de Dallas a également signalé que 67% de ses lits de soins intensifs étaient utilisés jeudi. Le maire Eric Johnson a indiqué que le niveau est probablement dû à des cas de coronavirus, et non à la récente reprise des chirurgies électives.

Les hôpitaux de la région semblent se préparer à accueillir davantage de patients.

« Nous surveillerons la capacité de nos lits au fur et à mesure de l'ouverture de divers établissements de vente au détail », a déclaré Stephen Love, président et chef de la direction du Dallas-Fort Worth Hospital Council. « Au cours des deux à trois prochaines semaines, nous surveillerons la capacité en lits d'hôpitaux à mesure que davantage d'entreprises ouvriront pour nous assurer que nous suivons de façon cohérente les attentes. »

Jeudi, le comté de Dallas a signalé un nombre record de 179 cas de COVID-19. Il intervient après que les critères de test du comté aient été assouplis, permettant aux employés des épiceries et des magasins à grande surface sans symptômes d'être testés dans les lieux de passage du comté.

« Ce que cela devrait vraiment nous dire, c'est qu'il y a beaucoup de personnes atteintes de coronavirus », a déclaré le Dr John Carlo, PDG de Prism Health North Texas et membre du groupe de travail COVID-19 de la Texas Medical Association. « Si tel est le cas, les tests sont essentiels pour avoir une idée de ce que nous voyons. »

Lorsqu'il a dévoilé son plan, Abbott a déclaré qu'il se réservait le droit de réimposer des restrictions de distanciation sociale dans n'importe quelle partie de l'État si les conditions le justifiaient. Pour prendre ces décisions, Abbott a déclaré qu'il surveillerait non seulement les nouveaux cas, mais aussi les hospitalisations et les décès. Le taux d'hospitalisation est resté stable, a-t-il déclaré, et les hôpitaux du Texas gèrent la charge des patients.

Les experts avertissent que les hospitalisations et les décès ne donnent pas une vue en temps réel des nouvelles infections car les personnes qui ont besoin d'une hospitalisation peuvent avoir attrapé le germe des semaines plus tôt.

« Les tests ont une à deux semaines d'avance sur les hospitalisations », a expliqué Tsai de Harvard.

Alors que les restaurants et les magasins de détail commencent à laisser entrer certains clients vendredi, un plus grand nombre de contacts interpersonnels est sûr de provoquer de nouvelles infections.

Les experts conviennent tous que la réouverture doit se faire par étapes. Les États doivent être sûrs d'avoir une capacité de test suffisante et un délai d'exécution rapide des tests. L'isolement des patients infectés et de leurs contacts est essentiel pour étouffer de nouveaux groupes de cas, ce que l'on appelle la recherche des contacts.

Lisa Rigby, directrice exécutive de la Woven Health Clinic, a déclaré que l'obtention de toutes les fournitures nécessaires pour tester les patients est toujours un problème. Bien que la clinique de Farmers Branch ait pu commander des écouvillons, les flacons de transport nécessaires pour envoyer l'échantillon au laboratoire sont maintenant en rupture de stock.

« Nous accordons toujours la priorité aux tests », a déclaré Rigby. « C'est un peu comme un coup avec les fournitures. »