L'hiver dernier, les experts de la santé se sont inquiétés de la propagation rapide des variantes du COVID-19 dans tout l'État, écrasant encore plus les unités de soins intensifs déjà bondées. Alors que les responsables de la santé restent préoccupés par le potentiel d'une épidémie plus large alimentée par des variantes plus contagieuses, les nouvelles moyennes de cas, les hospitalisations et les décès ont toujours tendance à baisser au Texas, le nombre de personnes entièrement vaccinées dans tout l'État ayant dépassé les 25%.

Dans tout le pays, le nombre hebdomadaire moyen de nouveaux cas de COVID-19 a chuté dans plus de la moitié des États, 29% des Américains étant désormais entièrement vaccinés.

Variantes du COVID-19 au Texas : ce que vous devez savoir

Alors que COVID-19 a commencé comme une seule souche, il a depuis engendré des dizaines de mutations enregistrées, a déclaré Benjamin Neuman, virologue et professeur à la Texas A&M University.

Les variantes sont préoccupantes car certaines se propagent plus facilement, peuvent causer une maladie grave chez plus de personnes et pourraient être résistantes aux traitements actuels du COVID-19. Certains experts craignent qu'au fur et à mesure que de plus en plus de mutations apparaissent, les hospitalisations et les décès augmentent également. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis affirment que les vaccins et d'autres mesures préventives telles que la distance sociale et le port de masques devraient protéger les gens des variantes.

Voici ce que vous devez savoir sur les variantes du COVID-19 au Texas :

Quelles variantes sont suivies par l'État ?

La souche la plus dominante au Texas et dans le pays est actuellement la variante B.1.1.7 du Royaume-Uni, détectée pour la première fois aux États-Unis en décembre. Le CDC a également répertorié les mutations découvertes pour la première fois en Californie, en Afrique du Sud et au Brésil comme des variantes préoccupantes. Jusqu'à présent, au Texas, les cas des cinq variantes du CDC préoccupantes ont lentement augmenté depuis l'hiver : plus de 2000 cas de variantes ont été signalés aux services de santé du département d'État au 29 avril, bien que le nombre réel puisse être plus élevé, a déclaré Jennifer. Shuford, l'épidémiologiste en chef de l'État. Début mars, Houston est devenue la première ville de l'État à signaler au moins un cas de chaque variante préoccupante.

La première variante à être publiquement identifiée et signalée hors du Texas, la variante de Brazos Valley, a été découverte par des scientifiques de Texas A&M à la mi-avril. Neuman a déclaré avoir identifié trois mutations de la vallée de Brazos - BV-1, BV-2 et BV-3 - dont seulement cinq cas ont été signalés.

Neuman a déclaré que si les variantes de BV ont suscité une large attention, d'autres étaient également présentes dans l'État. Du point de vue de la santé publique, il est important de continuer à surveiller les nouvelles variantes alors que le nombre de cas est encore faible, a-t-il déclaré. "Les souches de COVID que nous avons au Texas sont en grande partie inexplorées pour le moment, et le virus change et évolue chaque jour, que nous y prêtions attention ou non. J'imagine qu'il y a pas mal d'autres surprises qui se cachent là-bas dans des endroits où nous commençons tout juste à regarder. "

Comment testent-ils les variantes et combien de tests l'État effectue-t-il ?

La recherche de mutations COVID-19 commence par le test typique de PCR ou d'antigène, généralement sous la forme de prélèvements nasaux ou buccaux - dont des dizaines de milliers sont effectués chaque jour dans l'État. Cependant, tous les tests ne sont pas soumis au séquençage génomique rigoureux requis pour trouver une mutation, ce qui peut coûter aux laboratoires environ 50 à 100 dollars et prend en moyenne une semaine ou plus. Shuford a déclaré que de nombreuses universités séquençaient tous leurs tests positifs, mais que de nombreux laboratoires de santé publique accordent la priorité à certains types de cas - par exemple, si un enfant par ailleurs en bonne santé était hospitalisé avec le COVID-19 - et effectuent un échantillonnage aléatoire supplémentaire.

Des régions plus peuplées de l'État, comme la région de Dallas-Fort Worth et le sud-est du Texas, signalent un nombre plus élevé de cas de variantes - mais cela pourrait être le reflet de tests plus répandus dans les zones urbaines.

Le laboratoire de génomique de Houston Methodist a séquencé tous les tests positifs des patients de son système de santé - environ 50 000 génomes sur 40 000 patients - depuis le début de la pandémie, a déclaré James Musser, président du réseau de pathologie. Musser a déclaré que l'effort de séquençage de Houston Methodist est peut-être le plus important du genre dans le pays et que l'échelle de sa base de données de séquençage lui permet d'avoir des informations plus détaillées sur la progression des variantes au Texas.

Musser a estimé que jusqu'à 80% des nouveaux cas de COVID-19 dans le réseau des méthodistes de Houston étaient la variante britannique, avec un pic en avril. Des proportions plus élevées de variantes n'ont pas eu d'impact substantiel sur les gammes de cas générales de Houston, a-t-il déclaré.

Le Texas fera-t-il plus de tests pour les variantes à l'avenir ?

Shuford a déclaré que le Texas devait intensifier ses efforts de séquençage génomique et qu'une fois que cela se produirait, elle a déclaré que les cas de variantes signalés pourraient également augmenter.

Actuellement, l'État attend plus de financement fédéral pour améliorer la capacité de test des variantes dans les laboratoires publics et aider ces laboratoires à mieux rapporter et partager les données. Que le Texas voit une augmentation des variantes "dépendra des tests, et les tests ont été réduits de moitié par le grand gel de la fin de février", a déclaré Neuman. "Vous ne trouvez pas ce que vous ne testez pas."

La vaccination peut-elle prévenir davantage de mutations COVID-19 ?

De nombreux experts ont déclaré que la vaccination était l'un des moyens les plus efficaces de lutter contre la propagation des variantes et de réduire le risque que le virus continue de muter. Mais les taux de vaccination ont diminué au Texas, et les taux parmi les résidents noirs et hispaniques sont à la traîne par rapport aux Texans blancs et asiatiques - en partie à cause d'obstacles tels que le manque de transport et la distance par rapport aux fournisseurs de vaccins.

Parce que l'État est loin de l'immunité collective, la transmission de variantes plus contagieuses continuera d'augmenter, a déclaré Bhavna Lall, professeur adjoint de médecine pour adultes à l'Université de Houston College of Medicine. Quels que soient les progrès réalisés par les États-Unis dans le dépistage et la vaccination des résidents, Lall a déclaré que les inégalités mondiales dans la distribution des vaccins continueraient d'avoir un impact sur tout le monde, y compris les Texans.

Soulignant la récente crise en Inde - la moyenne sur sept jours des nouveaux cas dans le pays a dépassé les 370 000 alors que les hospitalisations et les décès ont explosé - et que de nouvelles variantes continuent d'apparaître dans le monde, a déclaré Lall jusqu'à ce que les États-Unis et d'autres pays développés aident à vacciner d'autres parties monde, "nous serons toujours dans cette pandémie".

"Ce n'est pas parce que nous vaccinons notre population en Amérique que nous allons être à l'abri d'autres variantes qui se forment dans d'autres pays", a déclaré Lall.

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