ALPHA, BÊTA, gamma, delta. Les personnes touchées par le covid-19 - qui est, d'une manière ou d'une autre, plus ou moins tout le monde sur la planète - pourraient avoir besoin d'un cours de recyclage sur l'alphabet grec ancien après que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a introduit, le 31 mai, une nouvelle façon pour faire référence aux variantes préoccupantes du SRAS-CoV-2, le virus qui cause cette maladie. Il y a deux raisons à cette nouvelle nomenclature : la simplicité et l'évitement des sentiments blessés.

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Un email quotidien avec le meilleur de notre journalisme La variante maintenant connue sous le nom de bêta, par exemple, était la deuxième à être désignée variante préoccupante, et débarquait auparavant avec les appellations 501Y.V2 ou B.1.351 ou 20H/501Y.V2 ou GH/501Y.V2 ou le sud-africain variante, en fonction de qui vous avez demandé. Ces vieux noms ne sont pas abandonnés. Les experts continueront sans doute à les utiliser. Mais à des fins générales, journalisme inclus, la simplicité de " bêta " est probablement meilleure, tout comme " alpha " pour B.1.1.7, etc. la variante dite du Kent ou du Royaume-Uni ou britannique, " gamma " pour P.1, etc, (la variante brésilienne) et " delta " pour B.1.617.2 (la variante indienne). Les lettres suivantes sur la liste, si c'est le cas, ce qui sera probablement le cas, sont epsilon, zeta, eta et theta.

Pourquoi les variantes du coronavirus sont nommées en utilisant l'alphabet grec

Quant au désir d'éviter de blesser les sentiments, certains peuvent le considérer comme une hypersensibilité. Comme le suggère la liste ci-dessus, il est courant, sinon toujours officiel, de désigner les virus par le nom du lieu où ils ont été identifiés pour la première fois. Le virus Ebola tire son nom d'une rivière au Congo, le virus Zika d'une forêt en Ouganda et le virus du Nil occidental d'un district de ce pays. De même, la pandémie de grippe de 1968 était largement connue à l'époque sous le nom de grippe de " Hong Kong ", même si elle n'est presque certainement pas originaire de cette colonie britannique de l'époque, mais de la Chine continentale. C'était beaucoup plus simple pour le public que de l'appeler H3N2, d'après les versions particulières de deux protéines, l'hémagglutinine et la neuraminidase, qui la caractérisaient. De même, l'épidémie de H2N2 de 1957, détectée pour la première fois à Singapour, était connue en Occident sous le nom de grippe asiatique.

Que les hommes et les servantes du Kent se sentent réellement ternis par le fait que la variante alpha du SRAS-CoV-2 a été détectée pour la première fois dans leur comté est discutable. Certains Espagnols, cependant, sont certainement vexés par le fait que la pandémie de grippe de 1918 à 1920 était largement connue sous le nom de grippe espagnole même si elle ne provenait pas d'Espagne. Dans ce cas, la raison en était que les pays où la maladie sévissait vraiment au début de son histoire étaient en guerre, et la censure en temps de guerre a minimisé l'épidémie. La presse en Espagne neutre n'était pas si contrainte. D'où le malentendu sur ce qui se passait où. Plus récemment, dans le contexte de la pandémie actuelle, certaines personnes, dirigées par le président américain de l'époque, Donald Trump, ont commencé à qualifier le SRAS-CoV-2 de " virus chinois " d'une manière qui, selon beaucoup, allait au-delà d'un simple étiquetage neutre. et ombragé dans la propagande et les injures.

L'étiquetage en lettres grecques proposé par l'OMS est donc une tentative officielle de fournir la commodité de surnoms simples et non controversés. Les lettres grecques sont souvent utilisées comme parties d'étiquettes scientifiques, ce qui ajoute de l'autorité à l'idée. Et, du moins pour ceux qui connaissent l'alphabet concerné, les noms transmettent instantanément des informations sur l'ordre dans lequel les variantes ont été découvertes. Et pour l'évolution réelle du virus, cela n'a pas d'importance.

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