Près d'un an après le début de la pandémie, Covid-19 se propage à des taux records aux États-Unis et, avec lui, de nouvelles variantes du virus émergent. La semaine dernière, des chercheurs de l'Ohio ont déclaré avoir identifié deux variantes uniques à Columbus.

Pourquoi de nouvelles variantes de coronavirus émergent-elles aux États-Unis ?

Les experts conviennent qu’il n’est pas surprenant que de nouvelles variantes soient apparues aux États-Unis, mais soulignent que la transmission incontrôlée du virus dans le pays offre de nombreuses possibilités de muter. Le meilleur moyen, par conséquent, de sévir contre les nouvelles variantes est d'arrêter la propagation, disent-ils.

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"La seule façon de [stop emergence of new variants] est d'arrêter la propagation du virus ", a déclaré Ben Bimber, professeur de recherche à l'Université de la santé et des sciences de l'Oregon.

S'il y a plus de personnes infectées, il y a simplement plus de virus et il a plus de possibilités de muter.

"Chaque fois que le virus se réplique, c'est une opportunité de muter", a-t-il déclaré. "S'il y a plus de personnes infectées, il y a simplement plus de virus et il a plus de possibilités de muter."

Lorsque le coronavirus infecte un individu, il pénètre dans les cellules et se copie de lui-même. "Chaque fois que le virus se copie, il y a une chance d'introduire des erreurs", a déclaré Bimber. "Si le virus se réplique chez l’homme, il accumulera lentement des mutations."

Souvent, ces erreurs, ou mutations, n'ont aucun sens. Mais dans certains cas, ils peuvent donner au virus un avantage de survie - le rendant plus contagieux, par exemple, ou plus résistant aux traitements ou aux vaccins. D'autre part, certaines mutations peuvent affaiblir le virus.

Cependant, la déclaration notait "il y a une forte possibilité qu'il y ait des variantes aux États-Unis; cependant, cela pourrait prendre des semaines ou des mois pour identifier s'il existe une seule variante du virus à l'origine de Covid-19 qui alimente la flambée aux États-Unis, similaire à celle du Royaume-Uni.

De nouvelles variantes sont attendues et toutes ne sont pas préoccupantes, a déclaré Angela Rasmussen, virologue au Centre universitaire de Georgetown pour la science et la sécurité de la santé mondiale.

"Nous devons nous inquiéter lorsqu'une variante est accompagnée de preuves épidémiologiques telles que celles observées au Royaume-Uni." - a-t-elle dit, faisant référence à la flambée des cas considérés à mesure que la variante de ce pays se généralisait - "ou s'il existe une association significative avec une gravité accrue de la maladie.

Mais "quelles que soient les variantes émergentes, nous devons mettre l'accent sur la réduction de la transmission de toutes les variantes", a déclaré Rasmussen. Cela signifie porter un masque, éviter les foules et pratiquer une bonne hygiène des mains.

Bimber a convenu qu'il était trop tôt pour tirer des conclusions sur les variantes détectées dans l'Ohio.

"C'est un espace en mouvement très rapide et il faut du temps pour vraiment évaluer les effets de ces" nouvelles variantes, a-t-il dit. "Ce ne sera pas la dernière et il y aura certainement de nouvelles variantes qui émergeront dans le virus à mesure qu'il infecte plus d'individus."