La propagation accélérée de Covid-19 a entravé les opérations et ralenti les ventes de certaines entreprises en quelques jours, mais beaucoup disent espérer que les précautions adoptées lors des poussées précédentes les aideront à traverser celle-ci.
Les restaurants ont été parmi les entreprises les plus immédiatement touchées.

Chris Fuselier,

La variante Omicron de Covid-19 commence à faire des ravages dans les entreprises

propriétaire de la Blake Street Tavern dans le centre-ville de Denver, a déclaré que son entreprise avait chuté depuis que la variante Omicron a commencé à être détectée dans la région et que la ville a institué de nouvelles restrictions liées à Covid-19 le mois dernier. "Nous avons eu un énorme ralentissement ces trois dernières semaines", a-t-il déclaré.

M. Fuselier a déclaré qu'un de ses employés avait également attrapé le virus ces derniers jours. Il a fermé le service de déjeuner en semaine du bar et du restaurant la semaine dernière. « Nous espérions que les travailleurs du centre-ville reviendraient dans leurs bureaux avec la nouvelle année », a-t-il déclaré. « Maintenant, les entreprises disent aux travailleurs de rester à la maison à cause d'Omicron. »

Pour la semaine terminée le 28 novembre, le nombre de places assises dans les restaurants américains était en baisse de 4% par rapport aux niveaux de 2019, selon les données du site Web du service de réservation OpenTable. Une semaine plus tard, ils étaient en baisse de 9 % selon les mêmes paramètres. La semaine suivante, terminée le 12 décembre, le nombre de places était en baisse de 12%, selon la société.

Chris Fuselier, propriétaire de Blake Street Tavern à Denver, affirme que les affaires au bar et au restaurant sont en baisse depuis l'émergence de la variante Omicron.

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Willa Dorgan

"Les dernières 72 heures sont vraiment celles où les choses semblent s'intensifier", a déclaré le propriétaire d'un restaurant new-yorkais.

Gabriel Stulman

samedi soir, après qu'environ neuf employés de ses quatre restaurants aient été testés positifs pour Covid-19. D'autres avaient du mal à passer des tests, a-t-il déclaré.

Cela a conduit le restaurant Joseph Leonard de M. Stulman à Manhattan à ne pas avoir suffisamment de personnel pour ouvrir le brunch de samedi. Il avait espéré que le restaurant pourrait toujours ouvrir pour le dîner car le samedi est l'un de ses jours les plus chargés, représentant environ 25 % des revenus de la semaine. Ensuite, un autre test positif est arrivé et il a fermé le restaurant jusqu'à lundi. Les restaurants de M. Stulman font partie de ceux qui demandent plus d'aide au Congrès.

Les premières données suggèrent déjà que la variante Omicron peut être plus efficace pour éviter les anticorps générés par le vaccin, et cela est en grande partie lié à ce qui se passe au niveau moléculaire. Daniela Hernandez du WSJ explique.

Les entreprises de toutes sortes sont aux prises avec des revers liés à la pandémie depuis près de deux ans, des problèmes de la chaîne d'approvisionnement et des pénuries de main-d'œuvre à des coûts plus élevés et à des règles gouvernementales changeantes. De nombreux commerces ont fermé. Mais grâce en partie à la myriade de formes de relance gouvernementales et à la demande persistante des consommateurs, beaucoup ont jusqu'à présent traversé la pandémie et ont même augmenté leurs bénéfices. La variante Omicron à propagation rapide présente le dernier test.

Lance Lappin,

propriétaire d'un salon de coiffure éponyme dans le centre-ville de Manhattan depuis environ 37 ans, a déclaré qu'au cours des derniers jours, trois ou quatre clients avaient annulé des rendez-vous en disant qu'ils avaient été à proximité d'une personne testée positive pour Covid-19.

M. Lappin a déclaré que sa clientèle depuis des années comprenait de nombreuses personnes qui travaillaient dans des bureaux. Mais les attentes concernant le retour des travailleurs ne cessent de s'effondrer. Maintenant, "il n'y a même pas d'ancre à laquelle s'accrocher", a-t-il déclaré. "C'est frustrant et épuisant."

Le propriétaire du salon de coiffure de Manhattan, Lance Lappin, avec la directrice du salon Nicole Crooks, a déclaré que les clients méfiants annulaient leurs rendez-vous.

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Jamie Heller/Le Wall Street Journal

Citant une vague de cas de Covid-19 à CNN, le président du réseau

Jeff Zucker

samedi a annoncé au personnel qu'il fermait son bureau de New York, à l'exception de ceux qui doivent être là pour effectuer leur travail. Le réseau, qui utilisait ses studios à grande échelle pour ses émissions, reviendra à utiliser des "studios flash" plus petits qui peuvent être exploités à distance par moins de personnes, selon une personne proche du dossier.

"Saturday Night Live" de NBC a décidé de ne pas avoir de public en studio lors de l'émission du week-end, et plusieurs membres de la distribution et de l'équipe ont été mis à l'écart avec Covid-19. "Ce soir, tout le monde à 'Saturday Night Live' prévoyait de faire notre grand spectacle de Noël… mais Covid est arrivé tôt cette année", a déclaré l'invité Tom Hanks lors de l'ouverture de l'émission.

En Allemagne, LMC Caravan GmbH a interrompu la production de ses véhicules de loisirs mercredi soir après une épidémie d'Omicron dans l'usine de l'entreprise dans l'État de Rhénanie du Nord-Westphalie. Quelque 47 employés ont été testés positifs pour la nouvelle variante, a déclaré LMC. Des dizaines d'autres ont été testés positifs pour le coronavirus lors de tests rapides et attendent une confirmation via un test PCR. La société prévoit de reprendre la production le 4 janvier.

L'épidémie a consterné la direction de LMC car l'usine avait un taux de vaccination d'environ 75% et un mandat de masque, et toute personne non vaccinée devait être testée quotidiennement. « Nous avons été choqués »

René Ricken,

Le directeur général de LMC, a déclaré dans un communiqué écrit.

Tom Hanks, à droite, avec d'autres acteurs Tina Fey et Paul Rudd, a déclaré aux téléspectateurs de "SNL" "Covid est arrivé tôt". L'émission n'avait pas de public en studio.

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Will Heath/NBC

« Partout, les gens ont du mal à mobiliser l'énergie pour un autre chapitre de l'histoire », a écrit McKinsey & Co. dans un article de blog pour les clients mercredi.

L'analyse du cabinet de conseil a trouvé dans un scénario de base des dernières preuves qu'Omicron pourrait succéder à Delta en tant que variante américaine dominante au cours des prochains mois et entraîner un pic de charge de morbidité plus élevé que celui que les États-Unis ont connu au cours du second semestre 2021.

Certaines preuves suggèrent que les consommateurs se replient à nouveau. Les acheteurs ont fait moins de visites dans les magasins physiques au cours des semaines précédant Noël. Le trafic piétonnier vers les magasins était de 23% inférieur pour la semaine terminée le 18 décembre, par rapport à la même semaine en 2019, selon Sensormatic Solutions, qui suit les pas avec des caméras placées dans les magasins. Il s'agit d'une nouvelle baisse par rapport aux deux semaines précédentes, lorsque le trafic était respectivement de 18% et 14% inférieur à celui des semaines correspondantes en 2019.

On ne sait pas si le ralentissement est dû à des inquiétudes concernant la variante Omicron ou à d'autres facteurs, tels que de nombreux consommateurs choisissant de commencer leurs achats de vacances plus tôt cette année.

John Smith,

directeur général de Wood-Mizer LLC, a déclaré que la société de transformation du bois basée à Indianapolis avait déplacé ce mois-ci sa première réunion du conseil d'administration en personne virtuelle à la dernière minute en raison des politiques de voyage liées à Omicron qui pourraient affecter ses administrateurs basés en Europe.

"Nous craignions qu'ils n'arrivent ici et restent bloqués pendant une période prolongée", a-t-il déclaré.

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Ropes & Gray LLP, basé à Boston, a annulé le déjeuner de son cabinet d'avocats de 200 personnes le 9 décembre, la veille de son rassemblement annuel, en raison de considérations de sécurité et de la propagation d'Omicron, a déclaré

Julie Jones,

président du cabinet de 3 000 personnes.

Plusieurs personnes ne paniquaient pas.

Ryan Gilbert, le directeur de la Mysterious Bookshop dans le Lower Manhattan, a déclaré samedi que le magasin était aussi occupé par les acheteurs qu'il l'est traditionnellement à cette période de l'année. La boîte à jouets de Geppetto à Oak Park, dans l'Illinois, était également animée le samedi avant Noël.

Eric Masoncup,

propriétaire du magasin de jouets haut de gamme dans la banlieue de Chicago, a déclaré que l'inquiétude suscitée par la dernière variante n'a pas dissuadé les acheteurs jusqu'à présent cette saison, car les gens sont impatients de quitter leur domicile.

Costco Wholesale Corp.

COT -0,91 %

ne connaît pas de nouvelles habitudes d'achat dans ses magasins, directeur financier

Richard Galanti

dit samedi. Le détaillant en entrepôt n'a pas changé les pratiques commerciales dans les magasins ou les bureaux à cause d'Omicron, a-t-il déclaré, mais "il y a eu plus de discussions cette semaine que vendredi dernier" à ce sujet et la situation est fluide, a déclaré M. Galanti.

Le PDG de Prologis, Hamid Moghadam, a déclaré que la société immobilière était réticente à modifier la date de réouverture de son bureau. M. Moghadam en 2016.

Photo:

Christopher Goodney/Bloomberg Nouvelles

Michael McKelvy,

Le PDG de l'entreprise de construction Gilbane Building Co., a déclaré dimanche que les affaires étaient comme d'habitude pour les bureaux et les chantiers de l'entreprise, où elle encourageait la vaccination, les tests et les couvre-visages. Il a déclaré que même si la société surveillait de près les conseils et les mises à jour des Centers for Disease Control and Prevention, il espère que "nous pourrons gérer la variante Omicron de la même manière que nous avons travaillé avec la variante Delta".

Société immobilière industrielle

Prologis inc.

PLD -1,27%

prévoit toujours de rouvrir largement son siège social de San Francisco le 10 janvier, bien que les employés puissent travailler à distance, PDG

Hamid Moghadam

mentionné. M. Moghadam a déclaré que la société avait déjà décalé la date d'ouverture de son bureau à plusieurs reprises et qu'il hésitait à retarder à nouveau. Il a ajouté qu'il est peu probable qu'il y ait une date de fin de pandémie claire lorsque "nous allons dire:" OK, le lendemain de quoi que ce soit, tout ira bien.

LendingTree Inc.

ARBRE 4,55%

PDG

Doug Lebda

Jusqu'à présent, aucun protocole Covid-19 n'a été modifié pour les employés de l'entreprise basée à Charlotte, en Caroline du Nord, à cause d'Omicron, a-t-il déclaré.

M. Lebda prévoit de retourner dans les bureaux de LendingTree, où les vaccinations sont obligatoires, au cours de la première semaine de janvier, à moins d'un changement significatif du nombre d'infections, a-t-il déclaré. "Je serai de retour à moins que cela ne s'aggrave, puis nous nous adapterons et dirons aux gens de rester à la maison", a-t-il déclaré.

LCD Soundsystem a annulé ses concerts à Brooklyn prévus du dimanche au mardi, et le groupe a annoncé qu'il rembourserait les fans.

Photo:

Christopher Polk/Getty Images

Brad Karp,

Le président du cabinet d'avocats Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP, a déclaré que le cabinet avait encouragé les employés vaccinés à passer la majorité de leur temps au bureau, mais a décidé ces dernières semaines de ne pas imposer cette exigence pour les deux dernières semaines de l'année. "La transmissibilité d'Omicron et la recrudescence des infections à la veille des vacances rend notre décision assez évidente", a-t-il déclaré.

Fidelity Investments a déclaré la semaine dernière avoir suspendu un programme pilote de retour volontaire au bureau dans certains de ses sites. Les travailleurs essentiels, tels que ceux travaillant dans l'équipe des installations de l'entreprise ou dans certains rôles opérationnels, arriveraient toujours dans les bureaux, a déclaré un porte-parole de l'entreprise, ajoutant que Fidelity n'avait pas fixé de date de retour au bureau large. « Notre retour aux bureaux est davantage axé sur le « comment » que sur le « quand », a-t-il déclaré.

Les spectacles de LCD Soundsystem à Brooklyn prévus du dimanche au mardi ont été annulés, les fans du groupe de dance-rock électronique obtenant des remboursements automatiques, selon un communiqué du promoteur dimanche après-midi. Les annulations de dernière minute étaient un revirement par rapport au message du groupe de vendredi, qui indiquait que les émissions se poursuivraient malgré une augmentation des cas de Covid-19 à New York. "Nous avons été encouragés de voir autant de masques supplémentaires lors du dernier spectacle", a déclaré le groupe dans un communiqué sur les réseaux sociaux. "Mais il faudra encore attendre que nous sachions ce que cette nouvelle vague signifie pour nous tous."

—Chip Cutter, Joe Flint, Heather Haddon, Jamie Heller, Georgi Kantchev, Suzanne Kapner, Dana Mattioli, Sarah Nassauer, Jesse Newman, Anne Steele et Jeffrey A. Trachtenberg ont contribué à cet article.

Corrections et amplifications Ropes & Gray LLP a annulé le déjeuner de son cabinet d'avocats le 9 décembre en raison de considérations de sécurité et de la propagation d'Omicron. Une version antérieure de cet article indiquait à tort la date d'annulation comme étant le 15 décembre. (Corrigé le 19 décembre)

Écrire à Benjamin Mullin à [email protected], Emily Glazer à [email protected] et Meghan Bobrowsky à [email protected]

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