Une variante de coronavirus détectée pour la première fois en Inde a été désignée «variante préoccupante» par l'organisme de santé publique anglais, alors que la consternation quant à sa propagation au sein des communautés augmente.

© Fourni par The Guardian
Photographie: Peter Nicholls / Reuters

La variante, appelée B.1.617.2 est l'une des trois variantes étroitement apparentées qui ont été détectées pour la première fois en Inde et qui ont depuis été trouvées au Royaume-Uni, les autres étant connues sous les noms de B.1.617.1 et B.1.617.3.
Ces variantes ont inquiété les scientifiques car elles ont une ou deux mutations dans leur protéine de pointe - selon la variante - qui pourraient aider le virus à échapper aux réponses immunitaires du corps et à être plus transmissible.
La variante B.1.617.2, également connue sous le nom de VOC-21APR-02, a causé une consternation particulière car son nombre a augmenté rapidement au Royaume-Uni.
Jeudi, le Guardian a appris à partir de documents divulgués de Public Health England que 48 groupes de B.1.617.2 avaient été identifiés, y compris ceux liés aux écoles secondaires, aux maisons de retraite et aux rassemblements religieux, avec des preuves de transmission communautaire dans certains des groupes.
Les documents ont également révélé que l'évaluation du risque continu pour la santé publique de cette variante était «élevée», tandis qu'un courrier électronique divulgué envoyé par un membre du personnel du ministère de la Santé et des Affaires sociales suggérait que la variante était sur le point d'être mise à niveau d'une «variante sous enquête »à une« variante préoccupante ».

© Photographie: Peter Nicholls / Reuters
Les travailleurs du NHS à une unité de test mobile Covid à Tower Hamlets, Londres. PHE a déclaré que la majorité des cas se trouvaient dans le nord-ouest de l'Angleterre et dans la capitale.

Vidéo: Les mythes sur le vaccin Covid-19 démystifiés (Daily Record)

Les mythes sur le vaccin Covid-19 démystifiés

Cliquez pour agrandir

SUIVANT

Maintenant, PHE a confirmé la nouvelle désignation de la variante, ajoutant jusqu'à présent des preuves suggérant qu'elle est au moins aussi transmissible que B.1.1.7 (la variante de Kent), bien que ses autres caractéristiques soient toujours à l'étude.
«Nous surveillons toutes ces variantes de très près et avons pris la décision de classer cela comme une variante préoccupante car les indications sont que ce VOC-21APR-02 est une variante plus transmissible», a déclaré le Dr Susan Hopkins, Covid-19 stratégique directeur de la réponse à PHE, ajoutant que les deux autres variantes détectées pour la première fois en Inde n'avaient pas été reclassées mais que cela resterait à l'étude.
PHE a également publié des détails sur le nombre de cas de B.1.617.2 détectés jusqu'au 5 mai - des chiffres qui devaient être publiés jeudi et retardés par ce que PHE a appelé une «erreur de traitement», mais qui, selon les documents divulgués, était à cause des élections locales.
Les chiffres suggèrent que les cas de B.1.617.2 sont en augmentation, passant de 202 à 520 la semaine dernière, avec environ la moitié des cas liés à des voyages ou à des contacts avec des personnes ayant voyagé.
«Les cas sont répartis dans tout le pays; cependant, la majorité des cas se situent dans deux régions - le nord-ouest (principalement Bolton) et Londres - et c'est là que nous constatons la plus grande transmission », a déclaré PHE.
Selon les données de la surveillance génomique Covid-19 de l'Institut Wellcome Sanger, environ 24% des génomes Covid à Bolton séquencés au cours des deux semaines autour du 17 avril sont liés aux trois variantes indiennes, bien que le nombre réel de séquences par semaine était faible et les scientifiques préviennent les données peuvent être «bruyantes».
PHE a déclaré qu'il travaillait avec un certain nombre d'organismes, y compris les autorités locales et le NHS, pour «détecter les cas et limiter leur propagation», avec des mesures comprenant des tests de surtension et une recherche améliorée des contacts.
Le Dr Simon Clarke, professeur agrégé de microbiologie cellulaire à l'Université de Reading, a déclaré que le développement n'était pas un choc. Mais il a ajouté: «Il est particulièrement inquiétant qu'il soit apparu dans les maisons de retraite, où l'on peut s'attendre à ce que les résidents aient été largement vaccinés.
«Bien qu'il semble que les vaccins n'aient peut-être pas fourni le niveau de protection contre la transmission que nous aurions pu espérer, nous ne savons toujours pas dans quelle mesure leur protection contre la maladie est maintenue, mais cela deviendra évident dans les jours et les semaines à venir. .
«Nous ne devons pas tomber dans le piège de penser que la protection contre la transmission n’est qu’une bonne chose à avoir, car chaque nouvelle infection augmente le risque qu’une nouvelle variante présentant une caractéristique gênante se forme.»