Une enfant de la maternelle enlève son masque avant de poser pour un portrait pendant la journée de la photo" le 23 septembre. John Moore/

La meilleure façon de se protéger de la variante Delta ? Se faire vacciner.

Mais ce n'est pas une option pour les quelque 48 millions d'enfants de moins de 12 ans aux États-Unis. Ainsi, pour le moment, les enfants courent un risque élevé de contracter une infection Delta.

"Le fait que nous assistions à des épidémies dans certaines parties du pays, en particulier chez les enfants, c'est parce qu'en ce moment, ce sont les hôtes les plus vulnérables car ils ne sont pas vaccinés", Erlinda Ulloa, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au L'Université de Californie, Irvine.

La variante du coronavirus Delta est la plus transmissible à ce jour. Une analyse de Public Health England a révélé qu'elle était associée à un risque accru de transmission domestique de 60 % par rapport à la variante Alpha, découverte au Royaume-Uni. La variante Alpha est déjà environ 50 % plus transmissible que la souche d'origine, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Cela signifie que la variante peut également se propager plus facilement parmi les enfants. En effet, plusieurs pays ont récemment enregistré une part plus élevée de cas de coronavirus chez les enfants.

En Israël, la moitié des 125 nouvelles infections signalées lundi concernaient des enfants, selon le ministère de la Santé du pays. Environ 70% des nouvelles infections de lundi, a ajouté le ministère, ont été causées par la variante Delta.

Des chercheurs écossais ont également découvert que les cas Delta étaient présents principalement dans les groupes d'âge les plus jeunes. Dans l'ensemble du Royaume-Uni, une étude toujours en attente d'examen par les pairs a révélé que les infections à coronavirus étaient désormais cinq fois plus fréquentes chez les enfants de 5 à 12 ans et les jeunes adultes de 18 à 24 ans que chez les personnes de plus de 65 ans. (La variante Delta représente désormais jusqu'à 99 % des cas de coronavirus au Royaume-Uni, selon Public Health England.) La plupart des jeunes adultes récemment infectés n'étaient pas vaccinés, selon cette étude.

Aux États-Unis, pendant ce temps, les enfants représentaient près de 25% des nouveaux cas hebdomadaires pour la semaine se terminant le 17 juin, bien qu'ils représentent environ 22% de la population. C'est plus que la part globale depuis le début de la pandémie : 14%.

Les cas Delta aux États-Unis semblent avoir triplé en seulement 11 jours, passant de 10 % de tous les cas de coronavirus séquencés plus tôt ce mois-ci à 31 % de tous les cas la semaine dernière, selon une estimation du Financial Times. À ce rythme, les experts prédisent que la variante Delta deviendra la souche dominante du pays en quelques semaines.

"Avec ces nouvelles variantes plus contagieuses, je pense que nous allons voir que les enfants et les écoles deviennent davantage un point focal de propagation", a déclaré lundi à CNBC Scott Gottlieb, ancien commissaire de la Food and Drug Administration.

Les enfants pourraient transmettre le virus à des adultes non vaccinés

© Allen J. Schaben/Los Angeles Times/

Une fillette de 7 ans court chez sa grand-mère à Los Angeles le 23 novembre. Allen J. Schaben/Los Angeles Times/

Les experts en maladies disent que les enfants ne semblent pas développer de cas de COVID-19 plus graves à cause de la variante Delta – et ne semblent pas être en quelque sorte plus susceptibles biologiquement de contracter la variante que les adultes.

Vidéo : Ce que vous devez savoir sur la variante Delta de Covid-19 (MSNBC)

Ce que vous devez savoir sur la variante Delta de Covid-19

SUIVANT

"Il pourrait y avoir une transmissibilité accrue de ce virus, mais c'est une transmissibilité accrue à toutes les personnes, pas seulement parce que vous êtes un enfant", a déclaré Ulloa.

Les chercheurs écossais ont découvert que l'infection par la variante Delta doublait le risque global d'hospitalisation par rapport à la variante Alpha. (Des études antérieures ont suggéré que la variante Alpha pourrait être 30 à 70 % plus mortelle que la souche d'origine.) Mais même si vous doubliez le risque d'hospitalisation d'un enfant à cause d'une infection Delta, ce serait toujours "minuscule", selon Eyal Leshem, spécialiste des maladies infectieuses au Sheba Medical Center d'Israël.

C'est parce que le COVID-19 sévère est extrêmement rare chez les enfants : aux États-Unis, les enfants ne représentent que 1,4 à 3,3 % de toutes les hospitalisations dues au COVID-19 et moins de 0,23 % de tous les décès dus au COVID-19.

Mais la transmissibilité de la variante signifie que les enfants infectés par la variante Delta peuvent facilement la transmettre à des adultes non vaccinés, ou peut-être à des personnes qui ont une réponse immunitaire moins robuste aux vaccins - comme les personnes âgées ou les personnes immunodéprimées.

Certains enfants peuvent tomber gravement malades dans de rares cas

© Pedro Vilela/

Une infirmière technicienne examine un enfant à Ilha de Marajo, au Brésil. Pedro Vilala/

Pfizer et Moderna prévoient de publier des données d'essai sur l'innocuité et l'efficacité de leurs vaccins chez les jeunes enfants à l'automne, puis de demander l'autorisation de la FDA. Jusque-là, les experts en maladies continuent de recommander des masques pour les enfants non vaccinés.

Dans de très rares circonstances, certains enfants peuvent tomber gravement malades à cause de la variante Delta. Ulloa a déclaré qu'elle avait vu quelques patients pédiatriques hospitalisés après avoir contracté le virus d'un membre de la famille non vacciné.

" Si nous avons eu quelques cas ici et là, alors c'est l'histoire que nous obtenons : que fondamentalement, beaucoup de membres de la famille sont vaccinés, mais ensuite ils sont exposés à une personne infectée non vaccinée ", a-t-elle déclaré.

Gottlieb a déclaré à CNBC que toute augmentation des hospitalisations pédiatriques pourrait être attribuable à la transmissibilité du virus.

"C'est juste mathématique que si plus d'enfants sont infectés, même si le taux de mauvais résultats chez les enfants est très faible, plus d'enfants auront de mauvais résultats", a-t-il déclaré.

Ulloa a déclaré qu'elle avait également vu quelques enfants développer une toux persistante ou une fatigue similaire aux long-courriers adultes – des patients dont les symptômes durent au moins trois semaines mais peuvent durer des mois.

"Je me demande si ces différentes variantes sont plus ou moins susceptibles de provoquer ces syndromes à long terme chez les enfants", a déclaré Ulloa. "C'est quelque chose d'autre sur lequel nous allons enquêter."

Continuer la lecture