La variante Delta hautement infectieuse se propage rapidement, maintenant la souche de coronavirus dominante en Californie

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Cette image au microscope électronique à transmission montre le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause le COVID-19. (Institut national des allergies et des maladies infectieuses Laboratoires des montagnes Rocheuses)

La variante Delta hautement infectieuse est devenue la souche californienne de coronavirus la plus identifiée, un développement troublant qui souligne le danger de la souche pour les populations non vaccinées.
De nouvelles données publiées par le California Department of Public Health indiquent désormais que 35,6% des variantes de coronavirus analysées jusqu'à présent en juin ont été identifiées comme la variante Delta, qui a été identifiée pour la première fois en Inde.

Il s'agit d'une augmentation relative spectaculaire par rapport à mai, lorsque la variante Delta ne représentait que 5,6% des cas de coronavirus analysés en Californie, et Delta était la quatrième variante la plus identifiée de l'État.
Les derniers chiffres ont suffi à détrôner la souche dominante précédente, Alpha, qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni et comprend désormais 34,3% des cas de coronavirus analysés en juin.

L'Alpha a été la variété la plus dominante de Californie, pendant seulement deux mois, en avril et mai.

Avant cela, la principale souche de l'État était la variante californienne, qui est maintenant également connue sous le nom d'Epsilon, mais qui comprend désormais moins de 2% des cas analysés.
La variante Delta pourrait être deux fois plus contagieuse que les variantes initiales du coronavirus qui se sont propagées rapidement dans le monde l'année dernière.
"L'augmentation rapide de la variante Delta suggère que cette souche se transmet plus facilement entre les personnes que les autres souches circulant en Californie", a déclaré le département californien de la Santé publique dans un communiqué au Los Angeles Times.

"Néanmoins, il existe des preuves que les vaccins disponibles aux États-Unis sont efficaces contre la variante Delta", ont ajouté des responsables de l'État.
La variante Delta se répand également rapidement dans tout le pays. Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré que des données récentes montrent que 25% des cas de coronavirus analysés à l'échelle nationale sont de la variante Delta.

Dans certaines régions du pays, près de la moitié des cas analysés sont de la variante Delta.
En revanche, du 9 au 22 mai, la variante Delta représentait moins de 3% des échantillons de coronavirus analysés à l'échelle nationale.
Il y a également une augmentation rapide des rapports de cas de variante Delta confirmés dans le comté de Los Angeles.

Le comté de L.A. a commencé à voir des augmentations dans la variante Delta début avril.

En mai, le comté comptait moins de 20 cas identifiés par semaine, mais en juin, il y en avait 60 à 80.
Pour la semaine qui s'est terminée le 19 juin, Delta représentait près de 50 % de tous les cas analysés dans le comté de L.A.

; quatre semaines plus tôt, il représentait moins de 5 %.
Jusqu'à présent, Delta a été identifié dans 245 cas de coronavirus dans le comté de L.A.

, dont les premiers groupes géographiques de cas ont été identifiés à Palmdale et Lancaster. Quatorze cas de la variante Delta étaient parmi les résidents d'un même ménage.
L'augmentation relative de la proportion de cas Delta identifiés survient alors que les hospitalisations dans tout l'État et le comté de L.

A. COVID-19 ont commencé à augmenter.
Le nombre de Californiens hospitalisés pour COVID-19 est tombé à un minimum de 915 le 12 juin – le plus petit nombre depuis que l'État a commencé à suivre régulièrement les hospitalisations pour COVID-19.

Mais mercredi, 1 090 personnes étaient hospitalisées dans tout l'État avec de telles infections, soit une augmentation de 16%, avant de chuter jeudi à 1 071.
Les hospitalisations liées au COVID-19 dans le comté de L.A.

ont atteint un creux record de 212 le 12 juin. Mais jeudi, il y avait 275 patients hospitalisés – une augmentation de 30%, bien que toujours bien en deçà du pic de 8 098 pendant les pires jours de la pandémie.
Les responsables de l'État disent qu'ils ne s'attendent pas à ce que les hôpitaux californiens soient à nouveau submergés de patients COVID-19 – il y a tout simplement trop de personnes vaccinées pour imaginer un tel scénario.

Mais les responsables ont noté qu'il reste crucial que davantage de Californiens se fassent vacciner.
"Nous savons que nos hospitalisations augmentent - et que la plupart des patients ne sont pas vaccinés. Nous savons également que la science est claire - se faire vacciner vous protège ET ceux qui vous entourent.

Faites-vous vacciner", a tweeté le gouverneur Gavin Newsom.
Ses commentaires ont fait écho à ceux donnés par le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement américain en maladies infectieuses, récemment lors d'un point de presse.
Fauci a récemment souligné des études récentes montrant que le vaccin Pfizer-BioNTech était efficace à 88 % contre la maladie symptomatique de la variante Delta et à 96 % contre l'hospitalisation après l'administration de deux doses.

Le vaccin AstraZeneca, dont l'utilisation n'est pas encore approuvée aux États-Unis mais qui utilise une technologie similaire à celle du vaccin Johnson & Johnson, s'est avéré efficace à 92 % contre l'hospitalisation.
"La meilleure façon de se protéger contre le virus et ses variantes est d'être complètement vacciné. Cela fonctionne", a déclaré Fauci.

Certains responsables, cependant, ont déclaré que la science n'était pas établie sur le fait que certaines personnes vaccinées pourraient courir un risque plus élevé de contracter la variante Delta et – sans tomber gravement malade – de transmettre le virus à d'autres personnes.
C'était le raisonnement derrière la dernière recommandation du département de la santé publique du comté de L.A.

selon laquelle même les personnes entièrement vaccinées recommencent à porter des masques dans les lieux publics intérieurs jusqu'à ce que des informations plus définitives émergent sur la variante Delta.
Les responsables du comté de L.A.

ont exprimé leur inquiétude face au récent doublement des nouveaux cas de coronavirus au cours des sept derniers jours par rapport à la semaine précédente. Du 25 juin au 1er juillet, le comté de L.A.

a signalé environ 2 600 nouveaux cas de coronavirus, soit plus du double de la somme de plus de 1 100 cas de la semaine précédente.
"Chaque fois que vous voyez un doublement des cas sur une très courte période, nous devons tous y prêter attention et nous devons tous réfléchir à ce que nous pourrions faire d'autre qui pourrait nous aider à réduire la propagation", a déclaré le comté de LA. Directrice de la santé publique Barbara Ferrer.

Ferrer convient que les personnes entièrement vaccinées sont extraordinairement protégées contre les maladies graves et la mort du COVID-19, y compris de la variante Delta. Mais, a-t-elle ajouté, « la grande inconnue est la suivante : pouvez-vous être infecté – avoir une maladie bénigne – et aller de l'avant et transmettre cette infection à d'autres » même si vous êtes complètement vacciné ?
Jusqu'à ce que plus d'informations soient disponibles à ce sujet, Ferrer a demandé aux résidents du comté de L.A.

de mettre un masque lorsqu'ils se rendent dans un environnement intérieur où vous ne connaissez pas le statut vaccinal de tout le monde. "Si le port d'un masque à l'intérieur offre cette couche de protection supplémentaire, je pense que cela en vaut la peine, alors que nous obtenons plus de réponses sur la variante et que nous faisons vacciner plus de personnes."
Outre les responsables de la santé du comté de L.

A., d'autres autorités qui ont également suggéré que même les personnes vaccinées portent encore des masques incluent le gouverneur de l'Illinois J. B.

Pritzker, le gouvernement d'Israël, l'Organisation mondiale de la santé et les responsables locaux de la santé dans la région de St. Louis.
Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont continué à dire que les personnes entièrement vaccinées n'ont pas besoin de se masquer, en raison de la protection extraordinaire offerte par les vaccins autorisés aux États-Unis.

"Si vous êtes vacciné, vous bénéficiez d'un degré élevé de protection, vous n'avez donc pas besoin de porter de masque, que ce soit à l'intérieur ou à l'extérieur", a déclaré Fauci.
Il a également ajouté que les autorités locales sont libres de faire leurs propres recommandations ou exigences en fonction des conditions régionales.
Les responsables californiens et d'autres agences de santé locales dans tout l'État ont continué de s'aligner sur les directives du CDC sur les recommandations de masquage.

Cette histoire est parue à l'origine dans le Los Angeles Times.

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