Variante delta en Espagne : les experts calculent que la souche delta du coronavirus sera prédominante en Espagne dans un mois

En Espagne, la souche delta du coronavirus, détectée pour la première fois en Inde, n'est pas encore officiellement considérée comme une « variante préoccupante » (COV) – une catégorie utilisée pour les souches pour lesquelles il existe des preuves d'une augmentation de la transmissibilité, d'une maladie plus grave et efficacité réduite contre les vaccins. Selon le dernier rapport du ministère espagnol de la Santé, la variante delta représente moins de 1% des nouveaux cas et est une "variante d'intérêt" (VOI) - la catégorie inférieure aux COV.
Mais les retards de plusieurs semaines avec le séquençage des nouvelles infections signifient qu'il est difficile de connaître la véritable propagation de la souche, et certains experts pensent que la variante delta sera dominante en Espagne en l'espace de quelques semaines.

Comment cela affectera-t-il la progression de la pandémie? Il est difficile de faire des prévisions exactes, mais la situation au Royaume-Uni, où la souche delta s'est propagée rapidement, offre quelques indices.
Au Royaume-Uni, la variante delta est passée de quelques cas à presque tous, en l'espace de deux mois. C'est la « dynamique naturelle de l'épidémie », explique Clara Prats, chercheuse du groupe Biologie computationnelle et systèmes complexes de l'Université polytechnique de Catalogne (UPC).

« De nouvelles variantes arrivent et quand une est plus transmissible que la précédente, elle la dépasse. C'est ce qui s'est passé avec l'alpha [variant first detected in the UK]. "
Un test de coronavirus est effectué en Inde au début du mois.

Rajanish Kakade / APEn Espagne, la variante delta deviendra la souche dominante dans moins d'un mois, selon les calculs d'Álex Arenas, un physicien expert dans l'utilisation de modèles mathématiques pour prédire la propagation du virus. Cette estimation est basée sur la propagation de la souche delta en Catalogne, où elle représente 20 % des nouveaux cas. "En Espagne, les données ne sont pas aussi claires, mais sur la base de la propagation en Catalogne, on peut en déduire qu'elle sera dominante d'ici la mi-juillet", explique-t-il.

Selon les statistiques officielles, la variante delta représente moins de 1% des cas de coronavirus, mais ce chiffre est basé sur des données obsolètes du séquençage du génome des infections effectué il y a jusqu'à quatre semaines. Et la tension se propage de façon exponentielle. Aux États-Unis, qui l'ont déclaré COV, la variante ne représentait que 0,6% des cas en avril, 1,3% début mai et 2,5% ce mois-ci.

Il est probable qu'elle devienne également la variété dominante en quelques semaines.
Toutes les données indiquent que la variante delta est plus contagieuse, mais cela doit encore être confirmé en laboratoire. Les informations préliminaires indiquent également qu'il provoque plus d'hospitalisations, mais n'est pas plus mortel.

Des études au Royaume-Uni ont cependant révélé que si les vaccins Covid-19 sont tout aussi efficaces contre la souche delta que l'alpha, ils sont moins efficaces lorsqu'une seule injection a été administrée. Étant donné que le Royaume-Uni a donné la priorité à la première dose dans la campagne de vaccination, cela peut être l'une des raisons pour lesquelles les cas de coronavirus sont en augmentation dans le pays depuis près d'un mois – une situation qui a contraint le gouvernement à suspendre la désescalade des restrictions.
Un homme est vacciné avec AstraZeneca à Madrid le 17 mai.

Samuel SánchezL'Espagne a adopté l'approche opposée et est l'un des pays européens qui a le pourcentage le plus élevé de citoyens entièrement vaccinés. Mais seulement un tiers des plus de 60 ans sont entièrement vaccinés, car ce groupe reçoit le vaccin Oxford-AstraZeneca, dont le deuxième coup est administré 12 semaines après le premier selon les directives sanitaires espagnoles. Sur les cinq millions de personnes qui ont reçu la première dose d'AstraZeneca, seulement un million sont complètement vaccinées.

Au Royaume-Uni, la variante delta provoque également différents symptômes, tels qu'un nez qui coule.
Sur la façon dont la nouvelle souche affectera la situation épidémiologique en Espagne, les experts hésitent à faire des prédictions. José Jiménez, chercheur sur les maladies infectieuses au King's College de Londres, dit que cela dépendra des restrictions sur les coronavirus et de la réaction des gens.

"C'est ce que nous avons vu avec la variante alpha, à certains endroits, on a dit qu'elle était plus contagieuse et plus mortelle d'après ce que nous avons vu au Royaume-Uni lors de la vague précédente. Cependant, et heureusement, ce n'était pas le cas dans d'autres pays comme l'Espagne, où il est devenu dominant mais n'a pas conduit à une débordée des hôpitaux au même degré que nous avons vu au Royaume-Uni », explique-t-il.
Prats met en garde : « Ce que nous devons empêcher, c'est la prolifération d'événements superspreaders.

Nous serions capables de gérer une hausse douce [in cases], mais une hausse rapide serait insoutenable avec les mesures que nous avons actuellement. »
Alors que certains pays ont pris des mesures pour arrêter la propagation de la variante delta – l'Allemagne a fermé sa frontière avec le Royaume-Uni – l'Espagne ne l'a pas fait et les voyageurs britanniques sont autorisés à entrer dans le pays sans avoir besoin de test de coronavirus. « Je ne pense pas [the delta variant] aura un impact significatif – cela pourrait en avoir un, mais nous ne devrions pas alarmer les gens plus que nécessaire », a déclaré lundi dernier Fernando Simón, directeur du Centre de coordination des alertes sanitaires (CCAES) du ministère de la Santé.

version anglaise par Mélissa Kitson.