La variante Mu, que l'Organisation mondiale de la santé a récemment considérée comme une "variante d'intérêt", pourrait être "étouffée" par la variante Delta COVID aux États-Unis.

Un agent de santé porte des seringues qui seront utilisées pour administrer les vaccins COVID-19. Dans la bataille entre les variantes du coronavirus, Delta est susceptible de " faire taire " Mu et le public devrait continuer à se faire vacciner et à porter des masques faciaux, a déclaré un professeur d'immunologie de Cornell.

Une certaine attention a récemment été détournée de la variante Delta, qui représente actuellement 99% des cas de COVID aux États-Unis, par l'émergence de la variante Mu de COVID, et par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les Centers of Disease Control et Prévention (CDC) la décrivant comme une variante d'intérêt.

Alors que Mu a été trouvé dans 46 pays et dans 51 États américains, l'OMS affirme que la variante ne s'est pas propagée aussi rapidement ou efficacement que Delta, qui a été observée pour la première fois en Inde et a depuis été trouvée dans au moins 170 pays et se propage au moins deux fois. aussi rapide - peut-être même quatre fois plus rapide - est la souche COVID-19 d'origine.

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Mu, qui serait originaire de Colombie, a été sélectionné comme variante d'intérêt car il contient du matériel génétique qui pourrait l'aider à échapper à la protection par anticorps fournie par les vaccins COVID.

"Mu a des mutations troublantes, mais cela ne se propage pas largement aux États-Unis". Moore, professeur de microbiologie et d'immunologie au Weill Cornell Medical College. "J'ai vu très peu d'études sur ses propriétés car il n'a pas encore été largement étudié. L'essentiel est qu'il ne se répand tout simplement pas beaucoup."

Moore a poursuivi en expliquant que le fait que Mu ne se propage pas aussi rapidement que Delta peut signifier que la nouvelle variante finit par disparaître presque complètement. Il a cité le Royaume-Uni comme exemple, affirmant que lorsque Delta a pris pied dans le pays fin 2020, la variante Alpha était presque complètement dominée.

"L'une des choses que nous avons apprises avec Delta, c'est qu'il a supprimé des variantes moins transmissibles", a déclaré Moore. "Ce sont les variantes les plus transmissibles qui dominent. Et tout le reste devient de moins en moins un problème. À moins que Mu n'ait des propriétés de transmissibilité uniques, et ce serait surprenant car cela n'a pas été vu jusqu'à présent.

"C'est la survie du plus fort du point de vue du virus."

Les commentaires de Moore ont été reflétés par le Dr Mike Ryan, chef des urgences sanitaires de l'OMS, lors d'une conférence de presse mardi lors d'une discussion sur des variantes telles que Mu.

Il a déclaré : "Dans un certain sens, ces virus sont en concurrence avec eux-mêmes, pas seulement avec nous. Tout virus qui émerge doit rivaliser avec le" meilleur de sa catégorie ".

"Pour le moment, la 'meilleure classe' est la variante Delta, elle a donc tendance à concurrencer les autres variantes."

Faisant écho à Moore, Maria Van Kerkhove, responsable technique COVID-19 de l'OMS, a déclaré lors de la conférence de presse : "La variante Delta pour moi est celle qui est la plus préoccupante en raison de la transmissibilité accrue. Là où Delta s'installe, il remplace rapidement les autres virus en circulation..

"Delta continue également d'évoluer. Nous examinons donc également plusieurs sous-lignées de Delta et examinons comment le virus pourrait changer."

La transmissibilité étant la clé de la survie et de la domination d'une variante COVID, le nombre de reproduction (R0) indiquant à combien de personnes une personne infectée pourrait transmettre le virus est essentiel pour prédire quelles variantes deviendront les plus préoccupantes.

Par exemple, la grippe a un nombre reproducteur de deux, ce qui signifie qu'en moyenne, chaque personne qui contracte la grippe en infecte deux autres. La variante Delta, en revanche, a actuellement un R0 estimé entre 5 et 9, le CDC fixant son R0 à 8,5 en août.

Moore a déclaré que la variante Mu ne s'est pas encore suffisamment répandue pour que les scientifiques et les organisations de santé puissent faire une bonne estimation de son nombre reproductif. "Pour arriver à ce genre d'estimation, vous avez besoin de beaucoup de transmissions. Il doit être transmis plus qu'il ne l'est actuellement", a-t-il déclaré.

En ce qui concerne la façon dont le public devrait réagir à l'émergence de Mu et à sa classification en tant que variante d'intérêt, Moore a été très clair : " faites-vous vacciner ".

"La vaccination vous protégera contre toutes ces variantes, quel que soit son degré de résistance aux anticorps, elle vous offrira toujours une protection substantielle", a conclu le professeur de microbiologie et d'immunologie, soulignant également la nécessité de continuer à utiliser des mesures de précaution comme les masques faciaux.

"Mu n'a pas acquis une paire de ciseaux qui coupera les masques ou fera sauter les vaccins", a-t-il déclaré. "Delta est le problème. Et la meilleure façon de traiter avec Delta est de se faire vacciner."

Une image de stock montre un employé de laboratoire examinant un échantillon COVID. Mu a été souhaité comme variante d'intérêt par l'OMS.

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