La variante Delta du coronavirus se propage rapidement à travers l'Europe continentale, augmentant le risque d'un rebond des infections et d'un retard du retour économique de la région.

La variante, découverte pour la première fois en Inde à la fin de l'année dernière, a incité le Portugal à fermer sa capitale Lisbonne le week-end. En Allemagne, où le Delta est encore rare, les scientifiques s'attendent à ce qu'il représente la majorité des infections à Covid-19 dans les prochains mois. En France et en Italie, la prévalence du variant est toujours inférieure à 5%, selon les chiffres officiels, mais a au moins doublé ces dernières semaines.

La variante Delta de Covid-19 menace de retarder la reprise de l'Europe

Delta fait des percées dans le monde entier, y compris aux États-Unis, où les experts en santé publique s'attendent à ce qu'elle devienne bientôt la souche dominante. Au Royaume-Uni, Delta est déjà dominant et les scientifiques estiment qu'il est entre 40 % et 80 % plus transmissible que la variante Alpha, qui s'est d'abord installée en Angleterre et est lui-même environ 50 % plus transmissible que le virus d'origine qui a émergé à Wuhan, en Chine. fin 2019, selon des experts britanniques en santé publique.

Bien que Delta soit plus contagieux que les autres variantes, les personnes entièrement vaccinées semblent toujours bien protégées contre la maladie. Au Royaume-Uni, les infections ont fortement augmenté ces dernières semaines, mais le nombre de décès est resté relativement stable.

En Italie, des données limitées suggèrent que le nombre de cas de variante Delta est en augmentation.

Giulio Napolitano/Bloomberg Actualités

Pourtant, le rebond des infections a incité le gouvernement britannique à repousser la levée des restrictions de santé publique – telles que les limites de la taille des rassemblements et les exigences en matière de masques – d'un mois, jusqu'à la mi-juillet.

Dans les pays de l'Union européenne, où moins de personnes sont complètement vaccinées qu'au Royaume-Uni, une forte augmentation des infections et une pause dans la réouverture pourraient faire trébucher les mesures provisoires de l'Europe pour échapper à la pandémie et à ses retombées économiques paralysantes.

L'économie britannique peut gérer un retard d'ouverture complète pouvant aller jusqu'à six semaines sans subir de conséquences graves, selon les économistes de

Morgan Stanley

écrit dans un récent rapport. Les économies d'Europe continentale peuvent également absorber un court délai, mais un délai plus long affecterait la saison touristique estivale, en particulier en Europe du Sud, a averti le rapport.

Le séquençage génétique limité du virus dans une grande partie de l'Europe a rendu difficile pour les responsables de la santé publique d'obtenir une lecture précise de la vitesse à laquelle Delta se propage.

Au cours du mois dernier, le Royaume-Uni a séquencé plus de 27% de ses récents tests positifs au Covid-19, mais en Italie, ce chiffre est inférieur à 1%, selon Gisaid, qui collecte des données de divers pays. La France, l'Espagne et de nombreux autres pays de l'UE ne séquencent qu'une infime fraction des échantillons de test.

Les hospitalisations au Portugal ont augmenté.

pedro nunes/

"Nous volons à l'aveugle et cela m'inquiète", a déclaré Fabrizio Pregliasco, virologue à l'Université de Milan. "Plus vous cherchez Delta, plus vous le trouvez, et nous ne cherchons tout simplement pas très fort en ce moment. Mais les vaccins fonctionnent, et la solution consiste à faire vacciner autant de personnes que possible le plus rapidement possible. "

Les politiciens et les experts en santé publique craignent que, si Delta devienne dominant en Europe avant que suffisamment de personnes ne soient vaccinées, le continent pourrait voir une répétition de l'automne dernier, lorsqu'une vague massive d'infections a suivi un été relativement sans coronavirus. Même si Delta prend rapidement pied, les responsables ne s'attendent pas à voir la recrudescence des décès qui a suivi l'été dernier, car les programmes de vaccination de l'UE sont bien avancés parmi les groupes d'âge les plus vulnérables.

En savoir plus sur la variante Delta

Le Portugal a été parmi les premiers pays de l'UE à faire face à une augmentation des infections alimentée par Delta. L'institut national de la santé du pays a déclaré dimanche que la variante représentait plus de 60% des nouveaux cas dans la région autour de Lisbonne, sur la base de données préliminaires, contre environ 8% en mai. La variante Delta semble être plus contenue dans le reste du pays.

L'institut national de la santé du Portugal a lié le problème autour de Lisbonne aux voyageurs en provenance d'Inde, suivi d'une propagation ultérieure parmi la population locale. Lisbonne a une communauté indienne relativement importante avec des liens avec Goa, une ancienne colonie portugaise. Le Portugal a imposé une quarantaine aux personnes arrivant d'Inde le 30 avril. D'autres pays européens, dont le Royaume-Uni, l'Allemagne et l'Italie, ont imposé des interdictions de voyager plus complètes à l'Inde.

Les hospitalisations au Portugal ont augmenté, mais le gouvernement dit qu'il ne s'attend pas à la même pression que celle à laquelle le système de santé portugais a été confronté plus tôt cette année. Près de la moitié de la population a reçu au moins une dose de vaccin et environ un quart a été complètement vacciné.

"La pandémie n'est pas terminée", a déclaré la ministre de la Santé Marta Temido.

Le gouvernement a été critiqué pour avoir autorisé la finale de la Ligue des champions, le plus grand match de la saison de football en Europe, à se dérouler au Portugal fin mai. Des milliers de supporters anglais ont fait le déplacement pour assister au match entre deux équipes anglaises. Mais la ville de Porto, qui a accueilli le match, n'a pas connu jusqu'à présent une forte augmentation des infections.

La variante Delta se répand ailleurs en Europe, quoique plus lentement. L'Allemagne maintient pour l'instant certaines mesures de distanciation sociale, notamment l'obligation de porter des masques médicaux dans les espaces publics fermés et dans les transports publics. Très peu d'enfants de moins de 16 ans ont été vaccinés jusqu'à présent et peu devraient l'être à court terme, incitant le ministre allemand de la Santé

Jens Spahn

pour avertir la semaine dernière qu'il est peu probable que les écoles rouvrent complètement au début de la prochaine année scolaire.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé lundi une prolongation de quatre semaines des restrictions Covid-19 du pays alors que le pays fait face à une augmentation des infections à variante Delta. Jason Douglas du WSJ explique ce que cela pourrait signifier pour l'effort mondial visant à contenir le virus. Henry Nicholls//06/21)

En France et en Italie, des données limitées suggèrent toujours que la variante Delta passe d'un niveau bas alors même que les cas globaux de coronavirus continuent de baisser. Dans les deux pays, environ la moitié de la population a reçu au moins une dose de vaccin et environ un quart est complètement vacciné. Mais des lacunes subsistent. En Italie, environ 15 % des personnes âgées de 70 à 79 ans et 8 % des plus de 80 ans n'ont pas encore reçu de vaccin.

La France et l'Italie assouplissent les restrictions malgré la propagation de Delta. La semaine dernière, la France a mis fin à l'obligation de porter des masques dans la rue et a levé dimanche 23 heures à l'échelle nationale. couvre-feu. L'Italie a également levé son couvre-feu dans presque tout le pays et un mandat de port de masques à l'extérieur sera annulé la semaine prochaine.

Les discothèques françaises peuvent rouvrir le 9 juillet, les clubbers étant tenus de montrer qu'ils sont entièrement vaccinés ou ont un test Covid-19 négatif. Ils ne seront pas obligés de porter des masques faciaux. Les boîtes de nuit italiennes sont ouvertes, mais les clients ne sont pas encore autorisés à danser.

"Nous sommes en train de vaincre le virus mais nous ne devons certainement pas laisser la variante indienne s'arrêter pour qu'elle déclenche une nouvelle vague épidémique", a déclaré le ministre français de la Santé.

Olivier Véran

dit la semaine dernière.

Les voyages à destination et en provenance de Lisbonne ont été interrompus le week-end pour tenter de limiter la propagation de la variante Delta.

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