Des recherches récentes indiquent que la souche peut également être plus mortelle.

"Si nous pouvons simplement tenir bon, si nous pouvons obtenir suffisamment de vaccins d'ici l'été, nous pouvons battre celui-ci", a déclaré Osterholm. "Mais.. nous sommes impatients."

Alors que la variante dangereuse du COVID a un impact sur l'Europe, les experts avertissent que les États-Unis devraient se préparer

La variante a déjà eu un impact tragique sur d'autres pays.

en France, où les responsables de la santé ont averti le mois dernier que la variante se propageait rapidement, plus de 5000 patients atteints de COVID-19 sont maintenant en unité de soins intensifs - pour la première fois depuis avril dernier. Le média a également déclaré que les responsables turcs ont signalé le plus grand nombre de cas quotidiens depuis le début de la pandémie, la plupart de ces infections étant causées par la variante B.1.1.7. Au Canada, la souche a provoqué une augmentation du nombre d'infections et d'hospitalisations, les responsables rapportant des statistiques en hausse sur les maladies graves, y compris chez les patients plus jeunes.

Les dirigeants de la santé craignent que les États-Unis ne se dirigent dans une direction similaire - car une grande partie de la population reste vulnérable au virus. Seulement 16,1% environ des Américains ont été complètement vaccinés, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

«La trajectoire de la pandémie aux États-Unis ressemble à celle de nombreux autres pays d'Europe, dont l'Allemagne, l'Italie et la France, comme il y a quelques semaines à peine», a déclaré lundi le Dr Rochelle Walensky, directeur du CDC.

Mais les experts ajoutent que la situation ne doit pas nécessairement devenir aussi brutale aux États-Unis, ils indiquent que l'issue de la prochaine étape de la pandémie dépend de la façon dont le gouvernement réagit à sa situation actuelle.

"Aux États-Unis, cela dépendra totalement du montant que nous allons ouvrir", a déclaré Osterholm, qui a noté que les États-Unis sont le seul pays à assouplir les mesures de sécurité pendant que la variante B.1.1.7 se propage. "Dans un sens, nous créons la tempête parfaite."

Cela, a ajouté Osterholm, pourrait signifier plus de vies perdues.

Un certain nombre de responsables de la santé, dont Walensky, ont encouragé les Américains à continuer de se masquer et ont souligné que certains États pourraient s'ouvrir trop rapidement à un moment critique.

Lundi, le président Joe Biden a exhorté les dirigeants du pays à rétablir les mandats masqués, ajoutant que "ce n'est pas de la politique".

Un certain nombre de dirigeants d'État du sud profond ne voient pas la nécessité d'adhérer à la demande du président Biden.

Alors que la Louisiane est l'un des rares États du sud à exiger encore que les masques soient portés en public, les dirigeants du Mississippi, de l'Arkansas et de l'Alabama ont un point de vue différent sur la question.

Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, qui a levé tous les mandats de masque de comté plus tôt ce mois-ci, a abordé le problème sur son compte Twitter dans un article récent, en disant: "Permettez-moi de clarifier les choses - POTUS Biden veut que le Mississippi change de cap et rétablisse un mandat de masque parce que les cas augmentent à New York et au New Jersey. "

"Non merci, Monsieur le Président," ajouta Reeves.

De même, mardi, le gouverneur de l'Arkansas, Asa Hutchinson, a annoncé qu'il levait le mandat de masque à l'échelle de l'État, ajoutant que les entreprises étaient libres d'exiger des clients qu'ils portent des masques.

"J'ai parlé à un certain nombre de restaurateurs qui continueront d'exiger des masques dans leur restaurant pour la sécurité de leurs employés et clients", a déclaré le gouverneur. "Veuillez être respectueux et conscient que, même si le mandat du masque a été levé, de nombreuses entreprises continueront de l'exiger."

"Comme le gouverneur Ivey l'a précédemment déclaré, le mandat du masque de l'Alabama prend fin le 9 avril. Nous avons fait des progrès et nous nous dirigeons vers la responsabilité personnelle et le bon sens, et non des mandats gouvernementaux sans fin", a déclaré la porte-parole Gina Maiola.

Malgré de tels choix de la part des dirigeants d'État, les experts médicaux continuent d'exhorter les citoyens à porter des masques et à pratiquer la distanciation sociale jusqu'à ce qu'une quantité suffisante de la population générale puisse être vaccinée et protégée contre le virus pour supprimer sa propagation.

environ 28,9% de la population américaine - et environ 53,4 millions sont entièrement vaccinées, selon les données des CDC.

Un peu moins de la moitié de la population de 65 ans et plus du pays - 49,8% - est entièrement vaccinée et plus de sept personnes âgées sur 10 aux États-Unis ont reçu au moins une dose, révèlent les données.

Les personnes âgées et les groupes à haut risque ont été prioritaires dans le déploiement du vaccin à l'échelle nationale. À ce stade, les 50 États ont élargi - ou prévoient d'étendre - l'admissibilité au vaccin à tous les 16 ans et plus.

Le vaccin COVID-19 de Pfizer est le seul vaccin anti-COVID disponible pour les personnes âgées de 16 ans et plus, tandis que les vaccins Moderna et Johnson & Johnson sont réservés aux personnes de 18 ans et plus.

L'Arkansas a été le dernier État à annoncer que l'admissibilité aux vaccins dans l'État s'est maintenant étendue à toute personne de 16 ans et plus.