La variante Covid-19 en Inde : ce que les scientifiques savent de la souche B.1.617

Les scientifiques et les responsables de la santé publique s'empressent de comprendre le risque posé par une variante de coronavirus connue sous le nom de B.1.617, que l'Organisation mondiale de la santé a désigné lundi comme une «variante préoccupante» mondiale.
L'OMS a déclaré que des études préliminaires montrent que la variante peut se propager plus facilement que d'autres souches du nouveau coronavirus. Les scientifiques et les experts en santé publique tentent de mieux comprendre le rôle qu’il joue dans la flambée record de cas de Covid-19 qui a submergé le système de santé indien ces derniers jours - et quel risque cela représente pour le reste du monde. L'Inde a signalé lundi plus de 366 000 nouveaux cas de Covid-19.
Voici ce que nous savons jusqu'à présent sur la variante B.1.617.

Quelle est la nouvelle variante de coronavirus découverte pour la première fois en Inde? Le variant, identifié en octobre, est une forme mutante du virus qui cause Covid-19. Il a 13 mutations, dont deux notables dans la protéine de pointe que le virus utilise pour se fixer et infecter les cellules.

L'une des mutations, baptisée E484Q, est similaire à celle qui est commune aux variantes identifiées en Afrique du Sud et au Brésil. Dans ces variantes, la mutation semble permettre au virus d’éviter mieux les réponses immunitaires du corps. L'autre, connu sous le nom de L452R, se trouve également dans la souche dominante en Californie et peut stimuler la transmission virale.

Les deux mutations «sont dans des parties vraiment importantes de la structure de la protéine de pointe», a déclaré Benjamin Pinsky, professeur agrégé de pathologie à la faculté de médecine de l'Université de Stanford et directeur médical du laboratoire de virologie clinique de Stanford Health Care. "Ils sont importants pour l'interaction du virus avec l'hôte."

Les scientifiques étudient également une troisième mutation, P681R, qui pourrait aider le virus à se répliquer plus rapidement.

L’Inde a suspendu la distribution de vaccins à d’autres pays alors que le pays se bat contre la poussée de Covid-19 qui connaît la plus forte croissance au monde. Le retard de distribution entrave l'effort mondial de vaccination. Illustration photo: Laura Kammermann

À quel point cette variante est-elle contagieuse? Les responsables de la santé publique au Royaume-Uni ont déclaré que les preuves préliminaires suggèrent qu'une version de la variante est au moins aussi transmissible qu'une variante hautement contagieuse connue sous le nom de B.1.1.7. Cette variante s'est répandue dans le monde entier après avoir été identifiée pour la première fois dans le sud de l'Angleterre l'année dernière.

Pourtant, certains scientifiques ne sont pas sûrs que le virus se propage plus facilement. "Je ne sais pas si nous avons une bonne réponse à cela pour le moment", a déclaré le Dr Pinsky. "La pandémie actuelle en Inde est incontrôlable et dévastatrice, mais je ne pense pas qu'il soit tout à fait clair à quel point cette variante et d'autres variantes contribuent à la transmission généralisée."

Les scientifiques ne savent pas encore si la variante B.1.617 est plus meurtrière que les autres variantes.

Les Indiens font la queue pour les vaccinations à Prayagraj. Les chercheurs étudient l’efficacité des vaccins contre la variante B.1.617.

Photo:

Rajesh Kumar Singh / Associated Press

Les vaccins existants fonctionneront-ils contre cette variante? Les scientifiques étudient toujours cette question. Une étude récente a documenté un groupe d'infections B.1.617 chez des travailleurs de la santé indiens qui avaient été vaccinés avec le vaccin développé par l'Université d'Oxford et

AstraZeneca

PLC. Des études en laboratoire menées par les auteurs de l’étude, qui n’ont pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, suggèrent que les anticorps provoqués par le vaccin développé par

Pfizer Inc.

et

BioNTech SE

étaient légèrement moins efficaces pour neutraliser B.1.617 que les autres variantes.

Ravindra Gupta, professeur de microbiologie clinique à l'Université de Cambridge et l'un des principaux auteurs de l'étude, a déclaré aux journalistes lundi que même si la recherche confirme que la variante B.1.617 est plus susceptible que les autres variantes de provoquer une infection chez des personnes qui ont déjà été vaccinées., les vaccins doivent néanmoins être efficaces pour prévenir les maladies graves et la mort.

Une porte-parole de Pfizer a déclaré que l’efficacité du vaccin contre la variante B.1.617 sera testée dans le cadre des efforts de surveillance continus de la société. Deux autres fabricants de vaccins,

Johnson & Johnson

et

Moderna Inc.,

n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Des chercheurs ont également signalé qu'un vaccin mis au point par le fabricant de médicaments indien Bharat Biotech, qui est en cours de déploiement en Inde, semble être efficace contre B.1.617.

Existe-t-il des cas de cette nouvelle variante aux États-Unis? Au moins 350 cas de la variante B.1.617 ont été signalés aux États-Unis, selon les données de l'Initiative mondiale à but non lucratif sur le partage de toutes les données sur la grippe, ou GISAID. La variante a été signalée dans plus de deux douzaines d'États, dont la Californie, New York et le Massachusetts.

Pour limiter la propagation de la variante, les États-Unis ont suspendu la plupart des voyages de l'Inde aux États-Unis.Les Centers for Disease Control and Prevention stipulent que tous les voyageurs aériens à destination des États-Unis ont la preuve d'un test Covid-19 négatif administré au plus tard trois jours avant leur arrivée.

Puis-je être réinfecté avec cette variante même après avoir eu Covid-19 ou été vacciné contre lui? Oui, tout comme il est possible de se réinfecter avec n'importe quelle autre variante.

Bien que certaines des mutations clés de la variante B.1.617 puissent l'aider à se propager à certaines personnes qui ont déjà eu Covid-19 ou qui ont été vaccinées, les vaccins devraient fournir une protection contre les cas graves de Covid-19, le Dr. Dit Gupta.

Écrire à Sarah Toy à [email protected] et Jason Douglas à [email protected]

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