Une autre variante de coronavirus se propage à travers la Californie, y compris dans la région de la baie, où elle a été liée à plusieurs grandes épidémies, ont averti dimanche les responsables de la santé publique.

Nouvelle variante de coronavirus trouvée dans la région de la baie liée à une épidémie massive de Kaiser

La variante, qui est appelée L452R, est différente de la variante hautement transmissible B.1.1.7 qui a été trouvée pour la première fois au Royaume-Uni.

Les comtés de San Francisco et de Santa Clara sont parmi ceux où la variante a été trouvée. Les scientifiques ont identifié le L452R pour la première fois au Danemark au début de la pandémie, et il a ensuite été découvert en Californie et dans d'autres États l'année dernière, a déclaré le Dr Charles Chiu, virologue et professeur de médecine de laboratoire à l'UCSF.

Mais les responsables constatent maintenant une forte augmentation de la variante en Californie. À la mi-décembre, les chercheurs du COVID-19 avaient détecté le variant dans moins de 4% des échantillons californiens qu'ils avaient étudiés. Début janvier, L452R a été trouvé dans plus de 25% des spécimens examinés par les chercheurs, a déclaré Chiu.

Chiu a déclaré qu'il y avait probablement un certain biais dans l'échantillonnage, car la Californie ne dispose pas d'un programme de surveillance virale véritablement systémique. Mais la variante semble être plus répandue aujourd'hui qu'elle ne l'était auparavant, se manifestant aussi bien dans les comtés urbains que ruraux.

Bien que beaucoup de choses restent inconnues à propos de L452R, Chiu a déclaré qu'il présentait des mutations dans la protéine en forme de pointe que le coronavirus utilise pour infecter les cellules. Ces mutations soulèvent la possibilité que la variante puisse réduire l'efficacité des vaccins contre le coronavirus, bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour arriver à une réponse concluante.

"Les données à ce jour sont très préliminaires, mais elles soulèvent essentiellement la préoccupation qu'il pourrait y avoir un impact sur le vaccin"

Les experts ne pensent pas actuellement que la variante B.1.1.7, qui présente également des changements dans la protéine de pointe, nuira à l'efficacité des vaccins.

En Californie, des chercheurs et des responsables de la santé publique tentent de déterminer si la variante L452R est plus transmissible que les autres versions de COVID-19 qui ont circulé dans l'État.

Le Dr Sara Cody, responsable de la santé publique du comté de Santa Clara, a déclaré que son comté - l'épicentre de la dernière vague de COVID-19 dans la région de la baie - a été particulièrement agressif dans la surveillance du virus.

"Nous, dans le comté de Santa Clara, avons fait plus de recherche et donc plus de résultats" "Chaque fois que nous avons une épidémie importante, nous prenons un sous-ensemble de ces échantillons et les envoyons pour séquençage."

Cody a confirmé que la variante avait été identifiée lors de l'épidémie massive dans une salle d'urgence Kaiser Permanente à San Jose, qui a rendu malade plus de 90 membres du personnel et des patients et entraîné un décès. Un costume de Noël gonflable, alimenté par une pompe à air, a peut-être aidé le virus à se propager.

Les autorités s'efforcent maintenant de déterminer si la présence de L452R explique pourquoi tant de personnes ont été infectées à l'hôpital de Kaiser ou si d'autres conditions expliquent l'ampleur de l'épidémie.

"C'est la question du jour", a déclaré Cody.

Le Dr Erica Pan, l'épidémiologiste d'État, a déclaré dans un communiqué que s'il est trop tôt pour savoir si le L452R se propage plus rapidement que les autres variantes, "cela renforce certainement la nécessité pour tous les Californiens de porter des masques et de réduire le mélange avec les personnes extérieures à leur foyer immédiat. pour aider à ralentir la propagation du virus, "

Depuis novembre, les laboratoires californiens ont de plus en plus détecté la nouvelle variante. Le comté de Santa Clara l'a trouvé en étudiant des échantillons positifs de coronavirus de tout le comté. La variante a été trouvée parmi les membres de la communauté et dans "plusieurs grandes épidémies, y compris des épidémies où un très grand nombre de personnes exposées ont contracté le virus", ont déclaré des responsables.

Outre les comtés de San Francisco et de Santa Clara, la dernière variante a été trouvée dans les comtés de Humboldt, Lake, Los Angeles, Mono, Monterey, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego et San Luis Obispo. Les responsables ne savent pas encore à quel point la variante est répandue, car le séquençage génomique ne se produit pas de la même manière dans tout le pays ou même dans l'État.

J.D Courriel: jdcom Twitter: @thejdmorris