Des signes inquiétants font surface qu'une version plus contagieuse du virus pandémique se propage dans le Minnesota, alors même que l'État continue de voir moins de décès et de cas de COVID-19.

Variante de coronavirus se propage au Minnesota

Le ministère de la Santé du Minnesota a annoncé la semaine dernière que le nombre de cas de variantes B.1.1.7 confirmés dans l'État avait plus que doublé en une semaine, passant de 18 à 40. Le laboratoire de santé publique de l'État, quant à lui, effectue un séquençage génétique sur un nombre croissant d'échantillons utilisés dans des tests où les résultats suggèrent que le variant pourrait avoir causé des infections.

Détectée pour la première fois l'année dernière au Royaume-Uni, la variante a suscité des inquiétudes quant à une accélération et une intensification de la pandémie malgré une protection croissante contre les vaccins.

"Je crains que nous ne soyons au début d'une courbe exponentielle", a déclaré Sara Vetter, directrice adjointe par intérim du laboratoire de santé publique de Saint-Paul. "Peut-être que je me trompe - peut-être que la semaine prochaine, ce sera vraiment bas. Mais entre ces deux semaines, il semble que nous doublons."

Bien que la propagation de la variante ne soit pas inattendue, la flambée d'une semaine dans les cas connus est troublante, a déclaré Vetter.

Certains des premiers cas du Minnesota étaient liés à des voyages, mais les responsables de la santé affirment que davantage de variantes d'infections découlent désormais d'une propagation dans l'État. Ils estiment qu'en raison d'une surveillance limitée, il y a plus de cas de la variante dans le Minnesota que ce qui a été identifié jusqu'à présent.

"Cette variante est associée à plus de transmission et au Royaume-Uni a été associée à une gravité accrue", a déclaré le Dr Ruth Lynfield, l'épidémiologiste de l'État. "Nous ne voulons pas être à nouveau dans une situation de croissance exponentielle, surtout avec une variante qui peut être plus sévère."

Lynfield a ajouté: "Nous devons être préoccupés et nous devons utiliser cette préoccupation pour être vigilants dans les mesures de prévention."

Le département de la Santé a signalé samedi 884 nouveaux cas de coronavirus dans tout l'État et 11 autres décès liés au COVID-19. Les moyennes mobiles sur sept jours des nouveaux cas et des décès sont aux niveaux signalés pour la dernière fois en septembre, en forte baisse par rapport aux pics de novembre et décembre.

Le décompte à l'échelle de l'État pour les personnes qui ont reçu au moins une dose de vaccin a augmenté de 14 679 dans la publication de données de samedi, pour un total de 742 760 personnes à ce jour. Cela représente environ 13,4% de la population de l'État, selon les estimations de Star Tribune.

Les experts de la santé ont exprimé des degrés divers de préoccupation concernant les cas futurs liés à l'émergence de variantes de coronavirus en provenance du Royaume-Uni, d'Afrique du Sud et du Brésil, qui sont tous considérés comme plus contagieux.

Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota, s'est concentré sur la variante B.1.1.7, qui semble dépasser les autres. Le gouvernement fédéral signale un total de plus de 1 500 cas de la variante B.1.1.7 dans 42 États, dont plus de 400 en Floride.

Ces dernières semaines, Osterholm a déclaré que l'émergence de la variante pourrait entraîner une augmentation des cas dans les mois à venir. Les cas de B.1.1.7 à travers les États-Unis commencent à doubler environ tous les 10 jours ajoutant que le Royaume-Uni avait réduit la croissance des cas de variantes uniquement avec un verrouillage strict.

"Au-delà de l'horizon se trouve ce dangereux ouragan de catégorie cinq - il est là" "L'ouragan, bien sûr, est la nouvelle variante du COVID-19."

Mais Andy Pekosz, virologue à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré que les variantes pourraient simplement ralentir la vitesse à laquelle le nombre de cas diminue.

"Je pense que le vaccin et l'infection naturelle fournissent une immunité suffisante pour que nous n'allons pas voir un grand nombre de cas de ces nouvelles variantes apparaître"

David Montefiori, virologue à l'Université Duke, a déclaré qu'il y avait toujours beaucoup d'incertitude sur les variantes. Alors que la mutation qui est apparue en Afrique du Sud est particulièrement inquiétante pour échapper à une certaine protection créée par les vaccins, a déclaré Montefiore, les injections "fonctionnent tout aussi bien" avec la variante britannique.

Certaines régions des États-Unis pourraient être plus durement touchées par des variantes que d'autres, a déclaré William Hanage, épidémiologiste au Harvard T.H. Chan School of Public Health, qui a déclaré qu'il surveillait de près la situation en Floride. Mais les infections à coronavirus, en général, ont tendance à culminer en janvier, a déclaré Hanage, et la protection contre les vaccins augmente.

"Je ne pense pas qu'il y aura une poussée nationale définitive, du moins pas dans les prochains mois, mais il pourrait bien y avoir des événements localement importants." dit-il la semaine dernière.

Le Dr Jonathan Temte, doyen associé pour la santé publique à l'Université du Wisconsin, a qualifié B.1.1.7 de "menace importante", mais a déclaré qu'il existe également une "interaction délicate" entre l'immunité existante, les vaccins et le respect des mesures de santé publique., saisonnalité du virus et risques variables pour différents sous-groupes de la population. Il a ajouté par e-mail que la situation devrait devenir plus claire au cours des deux prochaines semaines "car nous détectons des augmentations significatives de B.1.1.7 dans le Minnesota et le Wisconsin".

La menace de variante est l'une des raisons pour lesquelles Osterholm s'est joint à d'autres experts de la santé pour dire que les États-Unis devraient envisager de retarder les secondes doses de vaccins afin que davantage de personnes puissent obtenir les premiers vaccins plus rapidement.

L'idée est controversée et a incité le New England Journal of Medicine la semaine dernière à publier des articles opposés sur la question tout en publiant un sondage en ligne pour les lecteurs. Samedi après-midi, près de 7500 personnes - pas nécessairement tous les médecins - avaient répondu, 53% soutenant le schéma standard à deux doses et 46% recommandant un report des secondes doses.

Les États-Unis essaient rapidement d'étendre le travail de séquençage pour mieux surveiller les variantes. Le laboratoire de santé publique du Minnesota a augmenté le nombre de séquences génétiques qu'il exécute chaque semaine d'environ 50 à 90 en janvier à environ 150 par semaine maintenant, a déclaré Vetter du laboratoire de santé publique de l'État.

Le laboratoire a pour objectif d'augmenter le décompte hebdomadaire à 300 séquences génétiques dans les semaines à venir, a-t-elle déclaré.

Christopher Snowbeck - 612 673-4744

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