Les équipements de protection étant rares, les ouvriers agricoles de la vallée de Salinas étaient à haut risque de contracter le coronavirus l'été dernier.

Ce printemps, D'Arrigo California a obtenu l'autorisation de commencer à vacciner les cueilleurs de légumes du comté de Monterey.

L'été dernier, le coronavirus a fait rage parmi les ouvriers agricoles de la vallée de Salinas, qui étaient trois fois plus susceptibles d'être infectés par le coronavirus que les autres travailleurs l'été dernier, selon le tracker du tableau de bord du comté de Monterey.

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Jugés essentiels, les ouvriers agricoles plantaient, récoltaient et emballaient les produits juste à côté de leurs collègues, s'appuyant souvent sur les employeurs pour le transport et l'hébergement surpeuplés dans des logements de type camp. Dans de nombreux cas, les équipements de protection, y compris les masques, étaient rares. Les tests n'ont commencé que lorsque de nombreux travailleurs migrants sont passés aux récoltes ailleurs.

D'Arrigo California, une entreprise de longue date de la vallée de Salinas qui cultive 35 000 acres de légumes principalement, a été approuvé comme premier site de vaccination de masse pour les ouvriers agricoles du comté de Monterey ce printemps. D'Arrigo s'est associé à la Grower-Shipper Association of Central California et à la Clinica de Salud del Valle de Salinas, un fournisseur de soins de santé communautaire, et a reçu un approvisionnement en vaccins Moderna et Johnson & Johnson directement du gouvernement fédéral.

Trois cents travailleurs ont été vaccinés à la première clinique au volant; le samedi suivant, ce nombre était de 3 000, selon Christopher Valadez, président de la Grower-Shipper Association of Central California. Alors que le nombre de personnes cherchant à se faire vacciner augmentait chaque week-end, la clinique s'est d'abord déplacée vers le complexe sportif de Salinas qui abrite le California Rodeo Salinas, puis vers le parc des expositions de Salinas Valley à King City.

Valadez dit que son groupe, qui vient de terminer sa 13e clinique, a vacciné 30 000 ouvriers agricoles ; d'autres cliniques dans les pharmacies et les hôpitaux ont vacciné 15 000 autres. Il a déclaré que plus des deux tiers des ouvriers agricoles du comté de Monterey ont été vaccinés et que d'autres ont une immunité collective pour avoir contracté le virus lors de la récolte de l'été dernier. À titre de comparaison, selon les données du CDC, 54% des personnes de plus de 18 ans dans le comté de Monterey dans l'ensemble sont entièrement vaccinées.

Cinq jours, 100 doses de vaccin et une traînée de poudre de théories du complot : une femme teste le pouvoir de la présence dans une communauté d'ouvriers agricoles californiens où la méfiance alimente la désinformation Alors que le nombre d'infections augmentait l'été dernier, la Grower-Shipper Association a établi un programme de logement en quarantaine avec 60 lits privés disponibles chaque mois. Cette année, dit Valadez, la capacité du programme s'est étendue, mais ils ne comptent en moyenne que cinq travailleurs par mois, ce qui indique que les vaccinations, les EPI et d'autres protocoles ont entraîné une chute des taux d'infection.

Valadez dit que la disponibilité de logements a augmenté "mais la demande n'est tout simplement pas là".

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Les travailleurs arrivent à 5 heures du matin pour charger des fournitures d'hygiène dans les bus scolaires qui les emmènent aux champs.

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En plus des lavabos pour se laver les mains, les travailleurs sont également armés de désinfectant pour les mains.

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Les chauffeurs de bus désinfectent les mains des travailleurs et prennent leur température avant le début de la journée.

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Tant dans le bus que dans les champs, les ouvriers agricoles sont socialement distanciés.

Au siège du producteur D'Arrigo, des bus scolaires qui transportent les ouvriers agricoles vers les champs font la queue avant l'aube, beaucoup transportant des plateaux de stations de lavage des mains portables. Au printemps dernier, ceux-ci étaient rares dans la vallée de Salinas, malgré les directives du CDC selon lesquelles le lavage des mains était crucial pour minimiser la transmission. Chez D’Arrigo, qui cultive du brocoli, du brocoli rabe, du chou-fleur, du fenouil et des cœurs de romaine de marque Andy Boy, les chauffeurs de bus attendent désormais pour saluer les travailleurs, posant des questions sur la santé des travailleurs tout en se vaporisant les mains de désinfectant et en prenant la température.

Ville agricole de 155 000 habitants qui produit une partie importante des laitues et du brocoli du pays, Salinas a connu d'importantes épidémies de covid-19 la dernière saison de croissance. Une étude de santé publique de Berkeley a rapporté qu'entre la mi-juillet et novembre 2020, 13% des ouvriers agricoles inscrits à l'étude ont été testés positifs pour le virus, contre seulement 5% de la population californienne globale.

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Parallèlement à la distanciation sociale, les travailleurs portent des masques pour se rendre aux champs.

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Bien que les agences de l'État aient tardé à imposer des équipements de protection individuelle et d'autres précautions, elles sont désormais routinières pour les employés.

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Des autocollants au sol rappellent aux travailleurs de se tenir à six pieds l'un de l'autre.

Les bus de transport arrivent dans un champ à Spreckels, en Californie, à cinq kilomètres au sud de Salinas, avant le premier feu. La dernière saison des récoltes, les agences d'État et les producteurs californiens ont mis du temps à exiger un équipement de protection individuelle obligatoire, afin de déterminer comment et quand tester les travailleurs et quels protocoles adopter lorsque les travailleurs ont été testés positifs. Les ouvriers agricoles comprenaient des visas de travail saisonniers H-2A, des travailleurs migrants américains et de nombreux autres travailleurs sans papiers en grande partie du Mexique et d'autres pays d'Amérique latine. Beaucoup ont été infectés alors qu'ils vivaient dans des logements collectifs et se rendaient sur les lieux de travail dans des bus et des fourgonnettes bondés. Dans de nombreux cas, les travailleurs qui savaient qu'ils étaient infectés ne pouvaient pas se permettre de rester à la maison.

Sans école ni garderie, les ouvriers agricoles amènent leurs enfants au travail Désormais, les masques et autres équipements de protection sont courants pour les quelque 60 000 ouvriers agricoles de la vallée de Salinas, souvent appelés "le saladier du monde". Au bureau d'enregistrement d'Arrigo où les travailleurs postulent pour des emplois ou parlent aux ressources humaines, la distanciation sociale est fortement encouragée, avec des marqueurs au sol pour établir un espacement approprié entre les personnes.

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Tous les près de 2 000 employés de D'Arrigo doivent suivre une formation sur la sécurité ce printemps.

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La formation détaille comment cueillir les cultures en toute sécurité, maintenir correctement la distance sociale et gérer la maladie.

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Un programme de sensibilisation du comté éduque également les travailleurs sur les efforts de dépistage et de vaccination.

Cette saison de croissance, tous les près de 2 000 travailleurs de D'Arrigo, quel que soit leur statut d'immigration, doivent suivre des cours qui montrent comment cueillir une culture en toute sécurité, comment se distancer socialement sur le terrain et que faire si les travailleurs tombent malades. En janvier, le comté de Monterey a également lancé un programme de sensibilisation de six mois, financé par les fonds fédéraux de secours en cas de pandémie et les recettes fiscales, pour éduquer les ouvriers agricoles sur les tests et la vaccination contre les coronavirus, avec de l'argent disponible pour payer les dépenses de quarantaine et les frais médicaux.

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Les travailleurs de D'Arrigo en Californie récoltent plus de 4 000 acres de brocoli rabe chaque année.

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Un parent du navet, le brocoli rabe a des tiges plus fines que le brocoli ordinaire.

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Les travailleurs se distancent socialement et portent un équipement de protection lorsqu'ils récoltent le vert feuillu.

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Cette saison, la Grower-Shipper Association of Central California et le comté de Monterey ont acheté ensemble plus d'un million de couvre-visages pour les ouvriers agricoles.

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D'Arrigo California cultive du brocoli, du brocoli rabe, du chou-fleur, du fenouil et des cœurs de romaine de marque Andy Boy.

D'Arrigo California, avec un brevet sur le nom " brocoli rabe ", est le plus grand producteur commercial de ce légume dans le pays, récoltant plus de 4 000 acres par an. Avec de larges feuilles hérissées et des tiges plus fines que le brocoli ordinaire, le brocoli rabe, également connu sous le nom de brocoli raab ou rapini, est un parent du navet.

Dans les champs d'Arrigo ce printemps, les travailleurs sont largement espacés et le responsable du champ écarte périodiquement les bras pour montrer les six pieds requis entre les travailleurs. Des gants et des couvre-visages sont obligatoires. Au printemps dernier, selon Valadez, " vous ne pouviez pas trouver de couvre-visage ", ce qui a incité la Grower-Shipper Association à acheter un million de masques pour les ouvriers agricoles ; Le comté de Monterey a acheté 750 000 couvre-visages supplémentaires, dont 300 000 sont allés aux ouvriers agricoles de la vallée de Salinas.

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D'Arrigo California a commencé à vacciner les travailleurs de plus de 65 ans le 25 février.

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La société Salinas Valley a été le premier site de vaccination de masse approuvé pour les ouvriers agricoles du comté de Monterey.

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Le gouvernement fédéral a fourni des vaccins contre les coronavirus Moderna et Johnson & Johnson aux ouvriers agricoles.

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D'Arrigo s'est associé à la Grower-Shipper Association of Central California et à la Clinica de Salud del Valle de Salinas, un fournisseur de soins de santé communautaire, pour administrer les injections.

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Plus de 30 000 ouvriers agricoles ont été vaccinés dans les dispensaires, et 15 000 autres ont été vaccinés dans les pharmacies et les hôpitaux.

D'Arrigo California a été le site de la première vaccination de masse des ouvriers agricoles en février. Depuis lors, les producteurs sondent leurs employés pour déterminer combien sont intéressés à se faire vacciner, à offrir des congés et un transport vers les sites de vaccination. La Grower-Shipper Association of Central California organise la logistique de la clinique de chaque week-end et la Clinica de Salud del Valle de Salinas fournit des infirmières et des médecins pour administrer les injections.

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