La Louisiane a vu le plus faible nombre de personnes mourir de COVID-19 en avril et mai que tout autre mois depuis que la maladie a commencé à se propager dans l'État, mais malgré la récente accalmie dans les cas graves, les experts en santé craignent que les faibles taux de vaccination rendent l'État encore vulnérable. un autre pic dans les cas.
L'État s'est heurté à un mur avec des tirs dans les armes, et le nombre de personnes hospitalisées pour COVID-19 est resté assez stable, bien qu'historiquement bas, au cours des dernières semaines, selon les chiffres du ministère de la Santé de l'État.

Pendant ce temps, davantage de variantes infectieuses du virus se propagent dans certaines parties du pays et semblent également affecter les non vaccinés beaucoup plus gravement que la version initiale du virus qui s'est emparée de l'État l'année dernière.
La hauteur de tout pic futur de cas que connaîtra la Louisiane dépend en grande partie du nombre de personnes vaccinées lorsque les cas commencent à augmenter, comme c'est généralement le cas avec n'importe quel virus, a déclaré le Dr Catherine O'Neal, médecin-chef à Our Lady of le Centre médical régional du lac à Baton Rouge.

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"Cette souche est plus contagieuse, plus mortelle et se propage plus rapidement parmi les jeunes", a-t-elle déclaré.

"Je ne serais pas bercé par un sentiment de sécurité sur les statistiques de l'année dernière, car elles ne refléteront pas la poussée de cette année."
Cela pourrait causer des problèmes à un moment où les restrictions assouplies ont permis à l'État de se rapprocher d'un sentiment de normalité même si les taux de vaccination COVID-19 sont restés obstinément lents et inférieurs à la moyenne nationale.
En fait, la Louisiane a le troisième taux de vaccination le plus bas du pays chez les adultes, à environ 44%, un taux supérieur à celui de l'Alabama et du Mississippi, selon les chiffres des États et du gouvernement fédéral.

C'est un contraste avec certains États qui ont vacciné près de 70 % de leurs adultes. Dans certaines paroisses, moins de 20 % des résidents ont reçu une dose du vaccin.
"Je n'aime pas être en bas du classement, mais ce qui me fait le plus mal, c'est que cela reflète des personnes qui ne se sont pas protégées et qui pourraient tomber malades pour ce qui est maintenant une maladie évitable par la vaccination", a déclaré le Dr Joseph Kanter, le agent de santé de l'État.

Il a ajouté qu'il n'y avait vraiment que deux façons d'éradiquer les infections : revenir aux mesures d'atténuation ou amener plus de gens à retrousser leurs manches.
"Je pense que la plupart des gens préféreraient ce dernier", a déclaré Kanter.
Une baisse considérable du nombre de décès et du nombre de personnes ayant dû se rendre à l'hôpital au cours des derniers mois a cependant été un signe encourageant que les vaccins aident à atténuer les pires effets du COVID-19.

Les vaccins disponibles se sont également avérés très efficaces pour empêcher les gens de tomber gravement malades, même à partir de variantes connues.
Selon une analyse des données du ministère de la Santé de l'État, au moins 132 personnes sont décédées des complications du COVID-19 en mai, le décompte le plus bas de tous les mois précédents. Pour l'échelle : l'agence a enregistré près de 1 900 décès au cours des mois les plus meurtriers de la pandémie en mars et avril 2020, lorsque la Louisiane est devenue un des premiers épicentres de la propagation virale.

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Environ la moitié des cas mortels de coronavirus en Louisiane à cette époque provenaient de maisons de soins infirmiers. Les effets du virus ont été particulièrement mortels dans ces contextes, car les résidents vivent dans des quartiers proches et sont plus susceptibles de présenter des symptômes COVID-19 graves et potentiellement mortels en raison de leur âge avancé et de problèmes de santé sous-jacents.
Les cas et les décès dans les maisons de retraite ont considérablement diminué depuis le début de l'année, et près de 80% des résidents des foyers de soins de longue durée sont vaccinés, selon les chiffres de l'État.

Des observateurs ont déclaré que le taux de vaccination élevé dans les maisons de soins infirmiers pourrait donner un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler une société entièrement vaccinée.

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Malgré une participation plus faible pour d'autres groupes d'âge, en particulier les jeunes adultes, près de 80% des Louisianais de 70 ans et plus sont entièrement vaccinés, ce qui reflète le taux national pour ce groupe d'âge, selon les données étatiques et fédérales.
Sur les plus de 10 000 personnes qui seraient décédées des suites de COVID-19 en Louisiane, plus de 7 100, soit 67%, étaient âgées de 70 ans et plus, une sombre statistique tirée principalement par les résidents des maisons de soins infirmiers. Mais cet écart semble se réduire avec les adultes d'âge moyen qui sont vaccinés à des taux inférieurs.

O’Neal a déclaré que tous les patients COVID-19 actuels du lac n’étaient pas vaccinés et que le système de santé régional a continué de voir des patients plus jeunes, des enfants et un « nombre effrayant » de 40 ans.
"Je voudrais avertir quiconque de penser que parce que les personnes âgées sont vaccinées, ce n'est pas grave car les personnes âgées sont les plus à risque", a-t-elle déclaré, notant comment les variantes peuvent affecter les personnes cette année.
En tentant d'encourager la vaccination des patients, certains médecins disent avoir rencontré des barrages routiers ces dernières semaines.

Le Dr Stephen Brierre, qui préside les soins pulmonaires critiques au Baton Rouge General Medical Center, a déclaré qu'un nombre croissant de ses patients non vaccinés ne souhaitaient même pas parler des injections.
"Vous pouvez sentir à quel point ils sont polarisés contre cela", a-t-il déclaré. "C'est presque comme si un bouclier défensif se dressait immédiatement."

C'est un contraste par rapport à il y a quelques mois, lorsqu'il a vu des patients plus méfiants s'exprimer sur leurs inquiétudes, poser des questions et finalement décider de se faire vacciner.
Beaucoup de ces patients qui ont refusé les vaccins ont également tendance à être d'âge moyen, ce qui est particulièrement inquiétant car ce groupe démographique a tendance à être plus en déplacement en allant au travail, en mangeant au restaurant et en assistant à des rassemblements sociaux et à d'autres événements.
« Si nous avions une variante dans le pays pour laquelle l'efficacité du vaccin était plus faible et que vous regardez une population qui est moins susceptible d'être socialement éloignée, alors vous pouvez imaginer un scénario où nous pourrions faire face à une autre poussée.

» dit Brierre.
Les chefs d'État ont récemment cherché à attirer les non vaccinés en offrant des incitations telles que des entrées gratuites dans les parcs d'État et des boissons gratuites dans certains bars et restaurants. D'autres États ont lancé des carottes similaires sous forme de loteries et de prix en espèces.

Mais un moyen probablement plus efficace d'encourager les vaccinations consiste à amener les personnes qui ont reçu le vaccin à partager leurs expériences avec leur famille et leurs amis.
« Nous sommes clairement dans cette nouvelle phase. Maintenant, il s'agit de mettre à l'aise les personnes hésitantes ou inquiètes », a déclaré Kanter.

"C'est quelque chose dans lequel le gouvernement ne sera pas le principal acteur."

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