La bataille de la Californie contre le coronavirus a progressé si rapidement au cours des derniers mois que de nombreux experts sont optimistes que l'État a connu le pire de la pandémie et qu'une autre vague désastreuse est peu probable alors que les vaccinations augmentent et que les taux de cas continuent de chuter.
Si ces prévisions tiennent bon, la Californie entrera l'été dans un meilleur endroit que beaucoup ne le pensaient. Les responsables de l'État espèrent que l'économie rouvrira largement d'ici le 15 juin.

Et si les variantes de coronavirus ont suscité des inquiétudes plus tôt cette année, les responsables et les experts disent qu'ils ont généralement été moins agressifs que prévu et que les vaccins semblent offrir une protection contre les variantes.
«Je suis optimiste», a déclaré le Dr Robert Kim-Farley, épidémiologiste médical et expert en maladies infectieuses à la UCLA Fielding School of Public Health. «Je pense que nous allons dans la bonne direction - nous n'aurons jamais une poussée comme celle que nous avons eue lors du tsunami viral de l'après-vacances, simplement parce que maintenant nous avons tellement de personnes vaccinées et que tant de personnes ont une immunité naturelle.

Les vaccins renforcent la confiance de la Californie pour la récupération du COVID-19

d'avoir eu la maladie.
Kim-Farley et d'autres ont déclaré qu'il était toujours possible que le virus réapparaisse dans certaines régions où les gens refusent de se faire vacciner.

«Nous pouvons voir des augmentations de temps en temps, surtout si le virus pénètre dans des poches de personnes non vaccinées.

Mais nous n'allons pas voir ces menaces majeures qui nous sont venues auparavant », a déclaré Kim-Farley.
Les vaccinations quotidiennes moyennes en Californie ont diminué ces dernières semaines. Mais les responsables espèrent un regain d'intérêt à partir de jeudi, lorsque les adolescents âgés de 12 à 15 ans devraient devenir éligibles aux rendez-vous pour la vaccination - et cela pourrait être l'occasion d'encourager d'autres membres de la famille à se faire vacciner.

Lundi, des responsables ont déclaré que les adultes et les adolescents les plus âgés du comté de Los Angeles pourraient atteindre une «immunité collective» contre le coronavirus d'ici la mi-juillet à la fin juillet. L'immunité collective, parfois appelée immunité communautaire, survient lorsqu'un nombre suffisant de personnes ont été inoculées ou ont obtenu une immunité naturelle pour protéger la population plus large contre le virus.

Avec environ 400000 injections administrées chaque semaine, le comté a environ 2 millions de premières doses à administrer avant que 80% de tous les résidents de 16 ans et plus aient reçu au moins un vaccin, a déclaré la directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer, lors d'un point de presse.

Ferrer a noté que la population estimée qui doit être vaccinée dans le comté de L.A. pour l'immunité collective est une supposition, "mais nous supposons qu'elle se situe probablement autour de 80%."

La Californie évolue vers une situation où la transmission est nettement diminuée en raison du nombre décroissant de personnes vulnérables au coronavirus, en raison de la vaccination ou d'une infection antérieure, a déclaré Kim-Farley.
Bien qu'il soit peu probable que la Californie atteigne le point où il n'y aura aucun nouveau cas quotidien et le virus est éliminé, «Je suis très confiant que nous prenons le virage, pour arriver à cette lumière au bout du tunnel qui a été promis - de réduire considérablement le nombre de cas qui nous permet alors de pouvoir commencer à rappeler toutes ces restrictions en raison du fait que les taux de transmission communautaires deviennent très, très bas », a déclaré Kim-Farley.

D'une manière générale, différentes régions de Californie peuvent se déplacer plus rapidement que d'autres.

Le Dr George Rutherford, épidémiologiste à l'UC San Francisco, pense que la région de la baie verra d'abord une certaine forme d'immunité collective - peut-être à la mi-juin ou au début juillet - suivie par les zones urbaines et suburbaines de la Californie du Sud et la Californie agricole à un moment donné par la suite.

Mais tout cela dépend du fait que les taux de vaccins restent stables et ne diminuent pas plus fortement qu’ils ne l’ont fait récemment.

En outre, les scientifiques sont de plus en plus convaincus que les vaccins disponibles aux États-Unis «protègent dans une certaine mesure des maladies graves de toutes les variantes», a déclaré le Dr Catherine Blish, professeur de médecine et de maladies infectieuses à l'Université de Stanford.

«Et c'est vraiment une très bonne nouvelle.»
Il y a maintenant neuf comtés de Californie, représentant 12 millions d’habitants, qui sont dans le niveau jaune le moins restrictif de l’État, ce qui permet aux entreprises de s’ouvrir dans toute la mesure du possible dans le cadre de codes de couleur à l’échelle de l’État pour les réglementations en matière de pandémie.
Les deux plus peuplés sont les comtés de Los Angeles et de San Francisco, et les deux ont l'un des taux quotidiens moyens les plus bas de nouveaux cas de coronavirus au cours de la semaine dernière des 58 comtés de Californie.

Les comtés de L.A. et de San Francisco montrent à quel point il existe des chemins différents pour surmonter la pandémie.

Alors que San Francisco, avec une population de moins de 900000 habitants, a connu une augmentation des cas lors de la montée en flèche de l'automne et de l'hiver, ses hôpitaux n'ont jamais été critiqués comme ceux du comté de L.A. San Francisco a enregistré 538 décès dus au COVID-19 au cours de la pandémie, soit un taux de mortalité de 62 pour 100 000 habitants.

San Francisco a également l'un des taux de vaccination les plus élevés de Californie, avec 66% de ses habitants ayant reçu au moins une dose.
Le comté de Los Angeles, quant à lui, a emprunté une voie beaucoup plus meurtrière pour atteindre de faibles taux de nouveaux cas quotidiens - un taux de mortalité presque quatre fois supérieur à celui de San Francisco. Le comté de L.

A. a enregistré plus de 24000 décès dus au COVID-19, pour un taux de 238 décès pour 100000 habitants, l'un des plus élevés de l'État.
"C'est pourquoi vous constatez ces taux de chute [of the coronavirus in L.

A. County] - parce qu'il y a tellement d'infection naturellement acquise », a déclaré Rutherford.
Dans le comté de L.

A., qui compte 10,1 millions d'habitants, environ 49% des résidents ont reçu au moins une dose du vaccin. Mais le département des services de santé du comté de L.

A. estime que peut-être 63% des habitants du comté sont immunisés contre le virus, soit parce qu'ils ont été vaccinés, soit parce qu'ils ont survécu à la maladie.

Certains experts soupçonnent que le comté de L.

A. a été plus durement touché que San Francisco pour un certain nombre de raisons, notamment des niveaux plus élevés de pauvreté et des logements surpeuplés, mais aussi en raison d'un plus grand scepticisme à l'égard des mandats masqués et des restrictions commerciales. Les sondages ont montré que les résidents de la région de la baie ont été plus favorables aux restrictions liées à la pandémie que les résidents du sud de la Californie.

La Californie doit encore maintenir un rythme de vaccination décent pour éviter les infections au COVID-19. Des taux élevés d'hésitation à la vaccination, même s'ils sont limités à des poches de communautés, peuvent encore entraîner des poussées de la maladie. Par exemple, l'introduction d'une variante vraiment transmissible, comme celle identifiée pour la première fois au Royaume-Uni (B.

1.1.7), «peut se propager comme une traînée de poudre dans une communauté non vaccinée», a déclaré Blish.

«Nous devons vraiment continuer à vacciner. ... J’aimerais vraiment nous voir pousser jusqu’à 80% de la population, étant donné l’incroyable transmissibilité de B.1.

1.7 », a déclaré Blish.
Plus tôt cette année, l'émergence de variantes de COVID-19 a soulevé des inquiétudes.

Mais des études ont donné l'assurance que les vaccins existants fonctionnent bien contre les deux souches les plus dominantes en Californie - B.1.1.

7 et la variante locale identifiée en Californie (B.1.427 / B.

1.429).

«Tout ce que nous avons vu avec les variantes devrait être très rassurant, en ce qui concerne la protection offerte par les vaccins - en particulier les vaccins que nous avons aux États-Unis», a déclaré le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla.

L'écrivain du Times Hayley Smith a contribué à ce rapport.