Les vaccins ont rendu la dernière vague de COVID-19 du Minnesota moins meurtrière, mais les jeunes résidents ont été plus durement touchés

Des vaccins, des variantes plus contagieuses et moins de restrictions sur les rassemblements ont aidé à illustrer à quoi pourrait ressembler la vie dans un proche avenir alors que les États-Unis travaillent à l'immunité collective contre le COVID-19.
Jan Malcolm, commissaire à la santé de l'État, a déclaré que les vaccins contre les coronavirus avaient aidé à «endiguer ce qui aurait autrement pu être une augmentation catastrophique des cas et des hospitalisations» qui aurait pu être «bien pire» que la flambée de novembre.
Le pic de cas à la fin de l'automne a rendu malades des centaines de milliers de Minnesota, a mis plus de 10 000 dans les hôpitaux et tué des milliers d'habitants.

La flambée de cette année n’a pas été aussi grave ni aussi mortelle.
Cela ne veut pas dire que ce n’était pas dangereux.

Les nouvelles variantes du coronavirus sont à l'origine de la dernière vague de cas et sont responsables d'environ 60% des nouvelles infections.

Ces souches sont souvent plus contagieuses et peuvent provoquer des maladies plus graves.
Les Minnesotans nécessitant une hospitalisation ont tendance à être plus jeunes d'environ une décennie lors de la dernière poussée à un âge moyen de 58 ans. Les patients hospitalisés en raison de variantes étaient encore plus jeunes avec un âge moyen de 37 ans, ont déclaré les responsables de la santé.

La grande majorité des personnes atteintes d'une maladie grave lors de la dernière poussée n'ont pas été complètement vaccinées. Heureusement, le taux de mortalité a été considérablement plus bas lors du dernier pic.
Dans l'ensemble, l'âge moyen des nouveaux cas rajeunit également.

Les responsables de la santé attribuent ce changement à la disponibilité des vaccins ainsi qu'à la réouverture des écoles et d'autres parties de la société.
Malheureusement, les résidents sont devenus moins délibérés sur les mesures d'atténuation comme les masques et la distanciation sociale qui sont des moyens simples de réduire considérablement la propagation du coronavirus.

Enfin, le taux d’administration des vaccins au Minnesota a diminué après un pic au début d’avril, lorsque plus de 400 000 doses ont été administrées en une semaine.

Alors que 4,1 millions de doses ont été administrées jusqu'à présent et que 2,5 millions de résidents ont reçu leur premier vaccin, le Minnesota est loin du seuil vaccinal de 80% qui pourrait offrir une immunité collective et aider à éliminer le COVID-19.

Qui tombe malade?

Au début de la pandémie, les Minnesotans âgés représentaient le plus grand nombre de cas de coronavirus, en grande partie parce que les tests étaient très limités et axés sur les résidents les plus à risque.
En été, avec des tests abondants, la vingtaine était le groupe d'âge avec le plus d'infections.

Ils ont conservé cette distinction jusqu'à la dernière vague.

Maintenant, les enfants d'âge scolaire, en particulier les adolescents, reçoivent le plus grand nombre de COVID-19. Bien que peu de jeunes développent une maladie grave, ils peuvent facilement transmettre le coronavirus aux membres de la famille et à d'autres personnes qui peuvent tomber très malades.

Cela se reflète dans les dernières données d’hospitalisation. Les responsables de la santé affirment que le nombre de patients de plus de 65 ans hospitalisés pour COVID-19 a été réduit de moitié, tandis que le nombre de patients plus jeunes nécessitant des soins a augmenté dans chaque groupe d'âge adulte plus jeune.
«Notre taux d'hospitalisation, bien qu'il se soit stabilisé, reste élevé», a déclaré Kris Ehresmann, directeur de la prévention des maladies infectieuses au Département d'État de la Santé.

Vendredi, 619 patients ont été hospitalisés, dont 166 dans un état critique.
Il existe également des tendances géographiques dans lesquelles de nouveaux cas émergent. Alors que la plupart des cas de coronavirus se produisent dans le métro des villes jumelles, les nombres les plus élevés par habitant se trouvent dans les comtés moins peuplés, certains d'entre eux disposant d'installations de transformation de viande.

La tendance s'est poursuivie dans la dernière vague. Les pays de Lake of the Woods, Pope, Carver, Kanabec, Cook et Isanti ont tous vu de nouveaux cas augmenter de plus de 30% lors de la dernière vague.
Les comtés ruraux sont également ceux où l'adoption du vaccin a ralenti ces dernières semaines.

L’administration des vaccins a bondi de plus de 200% en mars et avril dans une grande partie du métro des villes jumelles, mais elle a augmenté beaucoup plus lentement dans presque tous les comtés ruraux de l’État.

Les vaccins fonctionnent

Les responsables de la santé de l'État se sont donné beaucoup de mal pour encourager tous les habitants du Minnesota éligibles à obtenir l'un des trois vaccins actuellement approuvés par le gouvernement fédéral. Le vaccin Pfizer est disponible pour toutes les personnes âgées de 16 ans et plus, tandis que les vaccins Moderna et Johnson & Johnson ne sont approuvés que pour les adultes.

Le message du ministère de la Santé du Minnesota sur les vaccins a été simple: les vaccins fonctionnent et aideront l’État à revenir à un semblant de normalité.
«L'une des choses les plus dramatiques que nous apprenons récemment est la mesure dans laquelle les vaccins fonctionnent pour protéger certaines des personnes les plus à risque», a déclaré Malcolm.
Cela est étayé par les dernières données d'épidémie.

Plus convaincant, seuls 1163 des plus de 1,25 million de Minnesotans entièrement vaccinés ont développé le COVID-19. Le soi-disant «taux de percée» de moins d'un dixième de pour cent est nettement inférieur aux taux d'efficacité rapportés lors des essais de vaccins.
L’efficacité des vaccins est également évidente dans les données de l’État sur les hospitalisations et les décès.

Environ 4 000 habitants du Minnesota ont eu besoin de soins hospitaliers au cours de la dernière vague, contre environ 11 000 pendant la vague de novembre.
Il y a eu près de 660 décès dus au COVID-19 en mars et avril dans le Minnesota, contre près de 2900 lors de la dernière poussée.
Les décès dans les soins de longue durée ont considérablement diminué depuis que l'État a commencé à vacciner les personnes âgées à la fin du mois de décembre.

La baisse s'est produite alors même que le taux d'exposition dans les soins de longue durée a augmenté au cours de la dernière vague, en grande partie en raison des aidants non vaccinés.

Tirer pour l'immunité du troupeau

Le gouverneur Tim Walz a insisté la semaine dernière sur le fait que le ralentissement du taux de vaccination n’était pas dû au fait que les Minnesotans hésitaient à se faire vacciner. Au lieu de cela, Walz dit que l'État doit faire beaucoup plus pour rencontrer les gens occupés «là où ils en sont».

Walz s'est fixé comme objectif que le Minnesota ait le meilleur taux de vaccination par habitant de tous les États.
Pour rendre les vaccins plus accessibles, les responsables de l'État ont ouvert des cliniques communautaires et créé sept unités mobiles de vaccination à partir des bus Metro Transit. Walz dit que de tels efforts les aideront à vacciner «dans tous les coins du Minnesota».

«Nous avons quitté l’endroit où les gens étaient prêts à conduire trois heures à travers l’État pour trouver un vaccin», a déclaré Ehresmann. «Je pense qu'il est tôt pour dire que ce changement est dû à l'hésitation. Nous sommes à un endroit où les gens ne viennent pas chez nous pour se faire vacciner.

Nous devons leur apporter cela. »
Les responsables de la santé continuent également de se concentrer sur la vaccination des résidents des communautés les plus durement touchées par la pandémie. Les Minnesotans de couleur ont connu des taux de maladies graves et de décès plus élevés que les résidents blancs lorsque les différences de taille de la population sont prises en compte.

Le Dr Nathan Chomilo, directeur de l'équité en matière de vaccins contre les coronavirus de l'État, a annoncé jeudi que l'État concentrerait 40% de ses doses de vaccins sur les communautés à haut risque au cours du mois prochain. Cela aidera l'État à "devancer les pires résultats en se rendant dans les communautés les plus durement touchées et les plus susceptibles de connaître des épidémies à l'avenir", a déclaré Chomilo.
La politisation de la vaccination est un autre défi.

Les sondages ont montré à plusieurs reprises que les électeurs conservateurs sont moins susceptibles de se faire vacciner, un facteur qui se reflète dans le ralentissement des taux de vaccination dans les comtés ruraux du Minnesota.
Walz a appelé les législateurs républicains à s'exprimer publiquement et à exhorter les électeurs à se faire vacciner, mais jusqu'à présent, peu l'ont fait. Une exception est l'ancien gouverneur républicain Tim Pawlenty, qui a reçu le vaccin Johnson & Johnson avec Walz en mars.

Walz et les responsables de la santé ont souligné à quel point il est important pour les dirigeants communautaires de confiance d'encourager les résidents à se faire vacciner.
«J'ai besoin de législateurs républicains pour m'aider en cas de résistance», a déclaré Walz. "C'est juste la réalité maintenant que si je dis à certains de ces comtés que c'est mardi, ils ne seront pas d'accord avec moi."