Les communautés amish du nord-est de l'Ohio se livrent à une vie communautaire classique. Les familles mangent, travaillent et vont à l'église ensemble, et à travers la pandémie, le port de masques et l'éloignement physique ont été irréguliers. Cela signifie que ces communautés ont subi un taux élevé d'infection et de mortalité.

Malgré cela, les responsables de la santé ont du mal à encourager les résidents à se faire vacciner contre le COVID-19. Le comté de Holmes, où la moitié de la population est amish, a le taux de vaccination le plus bas de l'Ohio, avec seulement 10% de la population entièrement vaccinée.

Les vaccins sont difficiles à vendre aux Amish de l'Ohio, malgré la souffrance du COVID

"Environ moins d'un pour cent arrivent », a déclaré Michael Derr, commissaire à la santé du comté de Holmes.

Marcus Yoder, qui est né Amish et est maintenant mennonite, a déclaré que les quelques Amish qui se font vacciner le font en privé par le biais de cabinets de médecins et de petites cliniques rurales - et, généralement, ils le gardent pour eux-mêmes.

"Il y avait des Amish qui ont été vaccinés le même jour que moi.. et nous nous sommes tous regardés et avons souri sous nos masques et avons supposé que nous ne dirions pas que nous les avons vus", a déclaré Yoder.

De nombreux Amish ne veulent pas se faire vacciner car ils ont déjà eu le COVID-19 et pensent que la région a atteint l'immunité du troupeau, a-t-il déclaré.

"Je pense que l'une des principales forces motrices est la désinformation sur le COVID lui-même - que ce n'est pas plus grave que la grippe", a déclaré Yoder, qui vit dans le comté de Holmes et a toujours des liens étroits avec la religion et la communauté. "Ils disent: 'Eh bien, cela ne m'a pas beaucoup affecté. Regardez toutes ces personnes âgées qui ont survécu.'"

Vaccinations COVID-19

Les théories du complot anti-vaccination se sont également répandues dans toute la communauté, et il y a un manque de sensibilisation sur les variantes les plus contagieuses qui se propagent à travers le pays, a déclaré Yoder.

"Je pense que nous allons voir d'autres cas dans notre communauté, malheureusement, à cause de cela", a-t-il déclaré. "Il y a tout simplement beaucoup de fatigue pour les nouvelles COVID. Ils ne veulent tout simplement pas en entendre parler, et c'est vraiment dommage."

Alors qu'une sorte d'immunité collective pourrait expliquer pourquoi Holmes a actuellement une faible incidence de nouveaux cas, Derr du département de la santé craint que ceux qui avaient précédemment le virus ne soient pas protégés.

«En tant que région, nous avons définitivement bondi pendant l'hiver, et nous savons que cela s'est produit il y a environ 90 jours», a déclaré Derr. "Nous sommes prêts et prêts pour une autre poussée parce que nous ne vaccinons pas assez."

Les responsables de la santé de l'Indiana et de la Pennsylvanie intensifient également leurs activités de sensibilisation dans les zones fortement amish. Les services de santé locaux du comté de Lancaster, en Pennsylvanie, qui abrite la plus grande population amish du pays, se connectent avec les évêques amish pour essayer de faire connaître les vaccins.

La réticence généralisée à se faire vacciner dans les communautés amish n'est pas surprenante pour la sociologue de l'Université de Virginie-Occidentale Rachel Stein, qui étudie les populations amish à travers le pays.

"En tant que non-Amish, nous sommes davantage d'accord avec la médecine préventive", a déclaré Stein. "Ils n'ont certainement pas cet état d'esprit selon lequel nous devons faire des choses pour empêcher que cela ne se produise."

Au lieu de cela, a-t-elle dit, il y a une acceptation selon laquelle les gens tomberont malades et iront mieux - ou pas. Alors que les vaccinations infantiles ont augmenté dans les communautés amish de l'Ohio ces dernières années, les adultes sont encore plus hésitants, a-t-elle ajouté.

«Il y a souvent des poussées fréquentes de coqueluche dans une colonie, et c'est comme… 'Cela se passe maintenant. Nous sommes dans la saison de la coqueluche, et il est donc temps de faire face à ce genre de chose' ', a-t-elle déclaré.

Un récent sondage de la KFF a révélé que 3 résidents ruraux sur 10 n'obtiendraient «certainement pas» un vaccin COVID ou ne se feront vacciner que si cela est obligatoire.

Yoder pense que la meilleure voie à suivre est d'encourager les résidents amish qui ont reçu le vaccin à parler ouvertement de leur expérience positive des vaccins.

"Je pense que marteler les gens pour ne pas le faire ne nous mènera nulle part", a déclaré Yoder. "Certains chefs d'entreprise locaux ont très, très bien dit: 'Écoutez, faisons-nous vacciner pour ne plus avoir à porter de masques à l'avenir, pour ne pas avoir à nous soucier autant de la distanciation sociale. l'avenir.' Et ils ont utilisé cette approche et cela a été une manière saine de l'aborder. "

Derr essaie d'inciter les propriétaires d'entreprise qui emploient des travailleurs amish à encourager leurs employés à se faire vacciner. Les responsables de la santé espèrent éventuellement organiser des cliniques de vaccination dans ces entreprises et leur apporter les vaccins, mais tous les propriétaires d'entreprise ne sont pas encore d'accord avec cela, a-t-il déclaré.

«Les gens vont écouter leurs amis et leur famille, les gens avec lesquels ils interagissent davantage, et ce sera cet effet téléphonique», a-t-il dit. "Plus nous en parlerons de plus en plus de gens et meilleures seront leurs expériences, le mot passera."

Derr s'attend à ce que plus d'Amish se fasse vacciner à l'automne après que les vaccins aient été lancés depuis un certain temps, mais craint que la communauté puisse voir un pic dans les cas bien avant.