La demande de vaccins COVID ralentit à Fresno en Californie, dans les comtés de la vallée

Tout au long des neuf premiers mois de déchaînement du coronavirus en Californie et aux États-Unis, les responsables de la santé publique - et de nombreux membres du public - ont placé leurs espoirs dans le développement de vaccins pour mettre un terme rapide à la pandémie mondiale et ouvrir la voie à un retour à un mode de vie pré-COVID-19.
En effet, lorsque les premiers vaccins ont reçu une autorisation d'utilisation d'urgence par la Food & Drug Administration des États-Unis, les approvisionnements en vaccins ont dû être rationnés et priorisés pour les travailleurs de la santé de première ligne et d'autres industries réclamaient la protection offerte par les vaccins.
À mesure que les sociétés pharmaceutiques augmentaient leur production pour répondre à la demande, l'admissibilité aux vaccins a été progressivement étendue aux personnes âgées, à la police et aux pompiers, aux enseignants et aux travailleurs de l'alimentation et de l'agriculture et, finalement, à toutes les personnes âgées de 16 ans et plus.

Alors que la pénurie de vaccins au début était une frustration pour les responsables de la santé dans le comté de Fresno et ailleurs, ils sont maintenant confrontés à un problème différent: trop peu de personnes sont prêtes à se faire vacciner.
Au cours des dernières semaines en particulier, la demande de vaccins a chuté non seulement dans le comté de Fresno et les comtés environnants dans la vallée centrale de San Joaquin, mais dans toute la Californie et dans tout le pays. Et cela pèse comme un point d'ancrage sur l'espoir de vacciner suffisamment de personnes pour atteindre ce que les scientifiques appellent «l'immunité collective» - une masse critique dans laquelle suffisamment de personnes sont protégées contre le virus pour que la contagion ait très peu de chances de se propager.

Dans le comté de Fresno, le responsable de la santé par intérim, le Dr Rais Vohra, a déclaré qu'il s'agissait d'environ 75% du million d'habitants du comté. Au début du déploiement du vaccin, le département de la santé publique du comté de Fresno s'est fixé pour objectif de donner 1,2 million de doses de vaccin d'ici la fin de cet été - assez, avec un schéma à deux doses pour les deux premiers vaccins, pour offrir une protection complète aux environ 600 000 personnes, soit environ 60% de la population totale du comté.
La demande de vaccins a culminé à la fin du mois de mars lorsque près de 60000 habitants du comté de Fresno ont été vaccinés chaque semaine, soit par le biais de sites de vaccination de masse, de cliniques et d'événements spéciaux sur les vaccins dans les communautés rurales, soit d'un nombre croissant de pharmacies de détail telles que Rite Aid, CVS, Walgreens et, maintenant, Walmart.

Le département de la santé du comté, cependant, n'est pas prêt à conclure ses efforts de vaccination de masse, même si des milliers de créneaux de rendez-vous disponibles ne sont pas occupés chaque semaine.
«Pendant le mois de mai, le département de la santé publique du comté de Fresno continuera d’assurer la maintenance des sites de vaccination de masse du parc des expositions de Fresno, de l’UCSF (clinique du) Fresno City College, de la clinique de Sunnyside et des sites ruraux d’OptumServe.» Prado a déclaré à The Bee dans une déclaration par courrier électronique.

"En plus de ces sites, nous coordonnons des sites pop-up mobiles dans tout le comté."
Mais Prado a ajouté que tous les sites de vaccination seront réévalués en juin.
Dans l'intervalle, le comté de Fresno réduit la quantité de vaccin qu'il commande de son allocation hebdomadaire de doses à l'État.

À partir d'un moment il y a environ un mois, lorsque le comté de Fresno recevait 30 000 à 40 000 doses par semaine, les commandes sont en baisse: 6 000 il y a deux semaines, 4 000 la semaine dernière et 3 000 pour la semaine à venir, a déclaré Prado.
Le comté a suffisamment de vaccins stockés dans ses congélateurs pour que, même avec les commandes plus petites, il puisse encore gérer une légère augmentation de la demande de rendez-vous, a ajouté Prado.
En l’état actuel, les doses que Fresno ne prend pas dans ses allocations hebdomadaires sont redirigées dans le système de distribution des vaccins de l’État vers d’autres régions où la demande est plus forte.

Qu'y a-t-il dans les cartes (cadeaux)?

Des partenariats ambitieux avec des organisations communautaires, avec un vaste réseau d'agents de santé communautaires qui s'adressent aux résidents des quartiers latinos, noirs, asiatiques du sud-est, indiens et d'autres quartiers ethniques du comté, continuent de faire passer le message aux gens dans leur propre langue et culture sur l’importance des vaccins.
Mais au fur et à mesure que ces efforts se compliquent, le comté espère qu'un changement de tactique, passant de l'éducation et du raisonnement à des incitations, des remises et des cadeaux, redynamisera l'élan - similaire à ce que le Central California Blood Center a fait pendant des années avec des coupons pour la crème glacée et d'autres goodies. pour les personnes qui donnent du sang.

"Nous parlons de cartes-cadeaux aux épiceries, de cartes-cadeaux à Starbucks", a déclaré Prado cette semaine. "Les 20 ans et les 30 ans, Starbucks est très populaire auprès d'eux."
«Nous voulons soutenir les entreprises locales dans chacune de ces communautés, afin que chaque communauté ait ses propres incitations adaptées», a-t-il ajouté.

«Et puis il y aura juste un grand (programme)» avec des prix comme des billets pour l'équipe de baseball de la ligue mineure de Fresno Grizzlies ou l'entrée au zoo de Fresno Chaffee. «Mais il y aura une orientation très personnalisée pour chacune des villes rurales et dans la zone métropolitaine.»

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Tim Sheehan, résident de Lifelong Valley, travaille dans la région en tant que reporter et rédacteur en chef depuis 1986, et travaille pour The Fresno Bee depuis 1998.

Il est actuellement le reporter de données de The Bee et couvre le projet de train à grande vitesse de Californie et d’autres problèmes de transport. Il a grandi à Madera, détient un diplôme en journalisme de l’État de Fresno et une maîtrise en études de leadership de l’université de Fresno Pacific.
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