La plupart des habitants des pays les plus pauvres devront attendre encore deux ans avant de se faire vacciner contre le COVID-19, ont déclaré des chercheurs Nature.

Environ 11 milliards de doses sont nécessaires pour vacciner complètement 70 % de la population mondiale contre le COVID-19. Au 4 juillet, 3,2 milliards de doses avaient été administrées. Au taux de vaccination actuel, cela passera à environ six milliards de doses d'ici la fin de l'année, selon le projet de chercheurs du Fonds monétaire international, basé à Washington DC.

Les vaccins COVID pour atteindre les pays les plus pauvres en 2023

Mais jusqu'à présent, plus de 80 % des doses sont allées à des personnes dans des pays à revenu élevé et à revenu intermédiaire de la tranche supérieure. Seulement 1% des habitants des pays à faible revenu ont reçu au moins une dose, selon le site Our World in Data.

Le mois dernier, les dirigeants du groupe des pays riches du G7 ont promis des doses supplémentaires pour les pays à revenu faible et intermédiaire (PRFI) d'ici la fin de 2022, lors d'un sommet à Cornwall, au Royaume-Uni. La pièce maîtresse était une promesse du président américain Joe Biden de faire don de 500 millions de doses du vaccin fabriqué par la société pharmaceutique Pfizer de New York et la société de biotechnologie BioNTech à Mayence, en Allemagne. Cela s'ajoute aux 87,5 millions déjà promis. Le Royaume-Uni a promis 100 millions, et la France, l'Allemagne et le Japon ont promis environ 30 millions chacun.

La Chine a expédié environ 30 millions de doses de vaccin dans au moins 59 pays, selon les données publiées le 2 juillet par des chercheurs du Duke Global Health Innovation Center de Durham, en Caroline du Nord.

Andrea Taylor, chercheuse en politiques de santé et directrice adjointe du centre, a déclaré que ces engagements ne permettront probablement pas d'obtenir plus rapidement plus de vaccins pour les personnes les plus pauvres du monde. En mars, son groupe a prévu que le monde serait vacciné en 2023 ; Taylor dit que cette date est toujours valable.

Les engagements supplémentaires seront compensés par des restrictions sur les exportations. L'Union européenne et les États-Unis interdisent tous deux les exportations de certains vaccins et ingrédients de vaccins. L'UE insiste pour que les entreprises tiennent leurs promesses de livrer des vaccins à l'UE avant d'exporter ailleurs. En février, l'Inde, où environ six doses de vaccins sur dix dans le monde sont fabriquées, a ordonné aux fabricants du pays de cesser d'exporter des vaccins COVID-19 – y compris vers l'initiative COVAX, qui a été créée par des groupes dont l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour distribuer des vaccins aux PRFI. Ce fut un revers majeur, dit Taylor.

COVAX s'est engagé à vacciner un cinquième de la population de chaque PRFI en livrant deux milliards de doses d'ici la fin de cette année. Il a acheté 2,4 milliards de doses, contre 1,1 milliard en mars, selon les données du Duke Global Health Innovation Center. Mais au 2 juillet, COVAX avait expédié 95 millions de doses, contre 65 millions en mai.

Pendant ce temps, les cas de COVID-19 augmentent maintenant en Afrique. Le bureau Afrique de l'Organisation mondiale de la santé, basé à Brazzaville, en République du Congo, indique que le nombre d'infections au COVID-19 a augmenté de 39 % du 13 au 20 juin et de 25 % au cours de la semaine se terminant le 27 juin. Au moins 20 pays, dont la Zambie, l'Ouganda, l'Afrique du Sud et la République démocratique du Congo, connaissent une troisième vague d'infections, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC Afrique), basés à Addis-Abeba, en Éthiopie. Les établissements de santé sont débordés.

En retard

La société pharmaceutique AstraZeneca, basée à Cambridge, au Royaume-Uni, est l'une des principales sources de doses de vaccin de COVAX. En juin 2020, la société a signé un accord avec le Serum Institute of India (SII) à Pune, l'un des plus grands fabricants de vaccins au monde, pour fabriquer un milliard de doses du vaccin que la société a développé avec l'Université d'Oxford, au Royaume-Uni, et les envoyer aux PRFI. Parmi celles-ci, 400 millions de doses devaient être fournies avant fin 2020.

Mais les infections ont commencé à réapparaître lors de la deuxième vague indienne en mars. En février, le gouvernement a ordonné au SII de détourner toutes les fournitures de vaccins pour répondre à la demande intérieure. Cela a frappé COVAX particulièrement durement.

À la fin du mois de mars de cette année, COVAX n'avait reçu que 28 millions de doses du vaccin AstraZeneca-Oxford. Il devait recevoir 90 millions supplémentaires d'ici la fin avril; ceux-ci sont maintenant en attente.

Dans l'ensemble, entre février et mai, les pays africains n'ont reçu que 18,2 millions des 66 millions de doses qu'ils attendaient via COVAX. Sur près de 1,3 milliard de personnes en Afrique, seulement 2% ont reçu une dose d'un vaccin COVID-19. Et un peu plus de 1% – 26 millions de personnes – sont entièrement vaccinés, selon le bureau Afrique de l'OMS.

Un porte-parole du SII a déclaré Nature que la société prévoit de reprendre les exportations mondiales d'ici la fin de 2021. Un porte-parole de COVAX a déclaré qu'en dépit des retards, l'organisation est convaincue qu'elle pourra atteindre son objectif de fournir deux milliards de doses d'ici la fin de l'année.

L'Union africaine, quant à elle, explore d'autres options. Avec l'aide financière de la Banque mondiale, il a obtenu 400 millions de doses du vaccin à injection unique développé par la société pharmaceutique Johnson & Johnson, basée au Nouveau-Brunswick, New Jersey.

" Laissez-moi le dire sans ambages, nous ne gagnons pas en Afrique cette bataille contre le virus donc peu m'importe que les vaccins proviennent de COVAX ou d'ailleurs. Tout ce dont nous avons besoin, c'est d'un accès rapide aux vaccins ", a déclaré le directeur du CDC Afrique, John Nkengasong, lors d'un briefing à la fin du mois dernier.

Certains pays africains négocient également des accords avec des fabricants de vaccins pour combler le vide laissé par le SII. Mais ces pays sont souvent en queue de peloton, dit Taylor, car ils n'ont pas le pouvoir d'achat des pays plus riches.

Vaccins nécessaires maintenant

Les fabricants indiens étant pour le moment absents, les États-Unis sont en train de devenir le premier fournisseur mondial de doses de vaccins aux PRFI, explique Taylor, et ont commencé à distribuer une partie de leurs stocks excédentaires.

Cependant, selon la scientifique en chef de l'OMS, Soumya Swaminathan, cela pourrait être trop tard. " La distribution inéquitable des vaccins a permis au virus de continuer à se propager ", dit-elle. Les populations non vaccinées sont déjà à risque, en particulier de nouvelles variantes de coronavirus, telles que Delta (également connu sous le nom de B.1.617.2). "Nous avons besoin que les pays disposant d'un approvisionnement substantiel fassent don de 250 millions de doses pour septembre", a déclaré Swaminathan.

L'OMS appelle ses États membres à soutenir un énorme effort pour vacciner au moins 10 % des personnes dans chaque pays d'ici septembre, ainsi qu'un " pouvoir jusqu'en décembre " pour vacciner au moins 30 % d'ici la fin de l'année. Cela ne se produira que si les pays partagent immédiatement les doses avec COVAX et si les fabricants donnent la priorité aux commandes de COVAX, dit Swaminathan.

Le timing est extrêmement important, ajoute Taylor. " Les doses partagées maintenant auront tellement plus d'impact que les doses dans six mois. Nous avons besoin que les pays riches envoient des doses immédiatement.