Les gouvernements du monde entier se tournent vers les mandats de vaccination alors que la variante Delta continue de faire des ravages et que la vaccination dans certaines communautés commence à ralentir.

La Nouvelle-Zélande – qui a abandonné sa stratégie COVID-Zero au milieu d'infections persistantes – a introduit la semaine dernière une politique «pas de jab, pas d'emploi» pour les médecins et les enseignants, tandis que les Fidji voisines affirment que tous ses travailleurs des secteurs public et privé sont susceptibles de perdre leur emploi s'ils ne sont pas complètement inoculés en novembre.

Les vaccins COVID-19 devraient-ils être obligatoires ?

Aux États-Unis, où une vague d'infections cet été a perturbé les plans visant à rétablir un certain sentiment de normalité, le président Joe Biden a annoncé en septembre un mandat de vaccination pour la plupart des employés du gouvernement fédéral et a exigé que les grandes entreprises exigent de leurs employés qu'ils se fassent complètement piquer ou se soumettre à tests hebdomadaires.

Nulle part les règles sur les vaccins ne sont plus strictes qu'en Arabie saoudite et en Italie.

Dans la monarchie du Golfe, tous les employés des secteurs public et privé doivent se faire vacciner pour être physiquement présents au travail, tandis que toute personne souhaitant entrer dans les bâtiments gouvernementaux et les écoles, ou souhaitant utiliser les transports en commun ou voyager en dehors du royaume doit justifier d'avoir reçu des doubles doses. d'un vaccin COVID-19.

Et en Italie, une politique entrée en vigueur vendredi stipule que tous les travailleurs doivent présenter une preuve de vaccination, d'immunité ou un test négatif au cours des 48 dernières heures pour se rendre au travail. Ceux qui n'ont pas le soi-disant « pass vert » pourraient être suspendus et leur salaire pourrait être suspendu au bout de cinq jours. Le pass est également nécessaire pour entrer dans les musées, les gymnases et les restaurants et pour voyager en train, en bus et en avion.

Les manifestants manifestent contre le mandat selon lequel les enseignants et le personnel du système scolaire de la ville de New York doivent être vaccinés contre le COVID-19 à New York [Brendan McDermid/ Reuters]
Un manifestant parle dans un mégaphone lors d'une manifestation contre le « laissez-passer vert » obligatoire dans le centre de Rome le 9 octobre 2021 [Tiziana Fabi/ AFP]
Ces mesures ont suscité des protestations, des contestations judiciaires et, dans certains cas, des contre-mandats de la part des politiciens locaux.

À Fidji, qui avait en juillet l'un des taux d'infections à coronavirus par habitant les plus élevés au monde, les travailleurs ont demandé au plus haut tribunal du pays d'annuler son mandat de vaccination, tandis qu'au Texas, le gouverneur Greg Abbott a publié la semaine dernière un décret interdisant « toute entité » dans l'État américain d'appliquer un mandat de vaccination.

Pendant ce temps, des foules immenses sont descendues dans les rues des villes du monde entier pour protester contre les vaccinations obligatoires. Les manifestants à New York plus tôt ce mois-ci portaient des pancartes indiquant : « Nous ne sommes pas des rats de laboratoire » et « Sans autonomie corporelle, la liberté est morte », tandis que les manifestants à Rome la semaine dernière portaient des pancartes indiquant : « Non à la dictature » ​​et « Liberté ! Pas de laissez-passer vert ».

« problème de droits humains à 100 % »

Kanstantsin Dzehtsiarou, professeur de droit des droits de l'homme à l'Université de Liverpool, a déclaré : « Il existe un lien très clair » entre les droits de l'homme et les vaccinations obligatoires.

"C'est à 100% une question de droits humains liée au droit à la vie privée et au droit à l'intégrité corporelle", a-t-il déclaré. « Les droits de l'homme protègent notre corps et notre capacité à être les maîtres de notre corps. La conséquence en est notre capacité à déterminer nos traitements médicaux. »

Mais ce droit n'est pas « absolu », a déclaré Dzehtsiarou, ce qui signifie que les gouvernements peuvent y interférer s'ils peuvent justifier une telle ingérence comme nécessaire et proportionnée à la réalisation d'un autre objectif précieux.

Dans le cas de COVID-19, les défenseurs des mandats affirment que les vaccinations obligatoires – au moins pour certains groupes – sont une intrusion justifiable dans la liberté et l'autonomie d'un individu.

C’est parce que COVID-19 est grave et mortel. Jusqu'à présent, la maladie a rendu malade au moins 239 millions de personnes à travers le monde et tué au moins 4,9 millions de personnes, tandis que les mesures visant à freiner sa propagation - y compris les blocages - ont bouleversé des vies et des moyens de subsistance, augmentant les conflits et laissant des centaines de millions de personnes à avoir faim.

Et, comme le soulignent David Cole et Daniel Mach de l'American Civil Liberties Union, les vaccinations contre COVID-19 se sont avérées sûres et efficaces, alors qu'il n'y a pas encore d'autre alternative aussi efficace pour protéger la santé publique.

« Loin de compromettre les libertés civiles, les vaccins exigent en réalité de nouvelles libertés civiles », ont écrit Cole et Mach dans le journal New York Times en septembre. « Ils protègent les plus vulnérables d'entre nous, notamment les personnes handicapées et les systèmes immunitaires fragiles, les enfants trop jeunes pour être vaccinés et les communautés de couleur durement touchées par la maladie. »

L'Organisation mondiale de la santé (OMS), cependant, a déclaré qu'elle ne soutenait pas les mandats de vaccination contre le COVID-19. L'organisme mondial de la santé affirme qu'il pense actuellement qu'il est préférable pour les gouvernements de travailler sur des campagnes d'information et de rendre les vaccins plus largement accessibles.

"Les programmes obligatoires pendant une crise seront contre-productifs", a déclaré le Dr Dicky Budiman, un épidémiologiste indonésien qui conseille l'OMS sur la reprise après une pandémie. « Quand les gens ont ce que nous appelons des théories du complot ou qu'ils ont des croyances erronées ou des malentendus, [such schemes] ne fera que renforcer leurs opinions.

C'est pourquoi, selon l'OMS, un mandat ne devrait être envisagé que lorsque les gouvernements ont fait des efforts proactifs et suffisants pour répondre aux inquiétudes de ceux qui refusent de se faire vacciner et si les faibles taux de vaccination en l'absence de telles règles exposent les autres à des risques graves. préjudice.

Ni force ni contrainte

Même lorsqu'un mandat de vaccination est justifié, les experts affirment que la politique doit prévoir des exemptions clairement définies, comme dans le cas des allergies.

Ils soulignent également que les autorités ne doivent pas utiliser la force physique pour faire piquer des personnes.

En septembre, Human Rights Watch a accusé les autorités chinoises d'avoir immobilisé des personnes de force afin de les vacciner. Les groupes de défense des droits ont déclaré que la police de la province du Hunan a forcé un homme à monter dans une voiture en direction d'un hôpital en août, et plusieurs personnes l'ont retenu pendant qu'on lui injectait un vaccin.

"Le droit international des droits de l'homme permet aux gouvernements d'exiger que les gens soient vaccinés - mais pas par la force physique ou une coercition indue", a déclaré le groupe.

Les experts disent également que tout mandat de vaccin COVID-19 doit également être donné aux personnes se trouvant dans des endroits à haut risque.

Une politique qui couvre l'ensemble de la société « donnerait vraiment l'impression d'être un excès de pouvoir du gouvernement et serait considérée comme trop lourde », a déclaré Debbie Kaminer, professeur de droit au Baruch College, la City University de New York. "Il devrait être ciblé sur les endroits où le risque de propagation de la maladie est le plus élevé, comme les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et les écoles."

Aux États-Unis, où la vaccination a ralenti après qu'environ 70 pour cent des adultes ont reçu deux doses, Kaminer a déclaré que les mandats étaient devenus nécessaires car d'autres interventions – telles que les programmes d'incitation tels que les loteries – ne parviennent pas à augmenter le taux.

Par exemple, l'État de l'Ohio a annoncé en mai une série de tirages hebdomadaires de 1 million de dollars pour les résidents âgés de 18 ans et plus qui avaient reçu au moins une injection d'un vaccin COVID-19. Mais les chercheurs disent qu'ils n'ont pas trouvé d'association statistiquement significative entre les annonces de tirage au sort et le nombre de vaccinations avant ou après la date d'annonce.

Ces programmes n'ont peut-être pas été efficaces « simplement parce que la question est devenue tellement politisée aux États-Unis », a déclaré Kaminer. « C’est tellement lié aux opinions politiques des gens qu’il est beaucoup plus difficile de changer d’avis. »

Cependant, les mandats semblent fonctionner.

Dans l'État de New York, les chiffres officiels montrent que 92% des travailleurs de la santé ont été piégés avant la date limite du 28 septembre tandis qu'à New York, 95% du personnel des écoles publiques s'est conformé à une ordonnance pour obtenir au moins une dose avant le 4 octobre.

"Les mandats fonctionnent", a déclaré Kaminer. « Je tiens à souligner ici que personne ne parle de vaccinations forcées. C'est que si vous voulez être un fournisseur de soins de santé, vous devez vous faire vacciner. Si vous voulez travailler dans une salle de classe pleine d'enfants non vaccinés, vous devez vous faire vacciner.

« Le but n’est pas d’être punitif. Il s'agit d'assurer la sécurité de la société.