Dimanche, le pays a signalé 261 500 nouveaux cas - son chiffre le plus élevé en une seule journée à ce jour, selon les données du ministère indien de la Santé. L'Inde a ajouté un million de nouveaux cas en moins d'une semaine, dépassant le total de 14 millions de cas jeudi.

Les États et les villes imposent de nouvelles restrictions, notamment des couvre-feux le week-end et la nuit dans la région de la capitale Delhi, qui compte 19 millions de personnes. Les travailleurs migrants quittent également en masse les grandes villes pour leurs villages d'origine, craignant que d'éventuels verrouillages ne les laisseront bloqués.

Les vaccins contre le Covid-19 en Inde s'épuisent, alors que la deuxième vague s'accélère

Et à travers tout cela, les stocks de vaccins se sont taris sur le terrain, avec au moins cinq États signalant de graves pénuries et exhortant le gouvernement fédéral à agir.

Face à la crise, le gouvernement et SII ont déplacé leur attention de la fourniture de vaccins à COVAX pour donner la priorité à leurs propres citoyens à la maison.

"Les livraisons de doses du Serum Institute of India seront retardées en mars et avril", a déclaré COVAX, qui est dirigé par une coalition comprenant l'organisation internationale de vaccination Gavi et l'Organisation mondiale de la santé, dans un communiqué de presse le 25 mars. la sécurisation des approvisionnements en doses de vaccin Covid-19 produites par SII est due à la demande accrue de vaccins Covid-19 en Inde. "L'Inde avait fourni jusqu'à présent 28 millions de doses du vaccin AstraZeneca et devait en fournir 40 millions supplémentaires en mars et 50 millions en avril, indique le communiqué, ajoutant que COVAX et le gouvernement indien "restent en discussion" sur l'achèvement des fournitures.

Ce n'est pas la première fois que l'Inde doit suspendre ses contributions COVAX : en janvier, le gouvernement a restreint l'exportation des vaccins AstraZeneca produits par SII "parce qu'ils veulent d'abord donner la priorité aux segments les plus vulnérables et les plus nécessiteux", a déclaré Adar Poonawalla, PDG de SII. Le directeur de l'organisme de lutte contre les maladies en Afrique a averti que la mainmise de l'Inde sur les exportations pourrait être "catastrophique" pour le continent - tandis que le Pakistan, l'un des plus grands bénéficiaires du programme, a décidé d'autoriser les importations et les ventes privées de vaccins pour combler le vide.

Les centres de vaccination refusent les gens

L'Inde administre deux vaccins au niveau national : celui d'Oxford-AstraZeneca, également connu sous le nom de Covishield, et son Covaxin local, développé conjointement par Bharat Biotech et le Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) géré par le gouvernement.Le pays a commencé son programme de vaccination en janvier pour agents de santé et groupes prioritaires, avec pour objectif de vacciner entièrement 300 millions de personnes d'ici août. Mais le programme a connu un démarrage lent, confronté à des problèmes logistiques ainsi qu'à une réticence à la vaccination de la population - en particulier à l'égard de Covaxin, qui a été approuvé pour une utilisation d'urgence avant la publication des données d'efficacité de son essai de troisième phase. À ce jour, seulement 14,3 millions de personnes ont été entièrement vaccinées - un peu plus de 1% de la population indienne de 1,3 milliard, selon l'Université Johns Hopkins.Mais la confiance du public a augmenté alors que le gouvernement a intensifié une campagne de sensibilisation pour apaiser les inquiétudes et que le programme de vaccination s'est accéléré. Alors que les nouveaux cas quotidiens s'accéléraient en mars et avril, plusieurs États ont commencé à signaler d'importantes pénuries de vaccins.

À Odisha, près de 700 centres de vaccination ont dû fermer la semaine dernière en raison de pénuries, ont écrit les autorités sanitaires dans une lettre au gouvernement central, avertissant que l'État épuiserait bientôt son stock disponible. L'État compte plus de 27 millions de personnes, selon les dernières statistiques disponibles du gouvernement. "Nous voulons vacciner au moins 100 000 personnes par jour, et l'offre actuelle est insuffisante pour répondre à cette demande", a-t-il déclaré.Plusieurs districts du Maharashtra, l'État le plus touché, ont dû suspendre temporairement les campagnes de vaccination, y compris plus de 70 centres à Mumbai qui ont fermé la semaine dernière, selon le ministre de la Santé de l'État, Rajesh Tope. Le Maharashtra avait administré plus de 11,1 millions de doses jeudi, la plupart des États indiens, selon le ministère indien de la Santé.

"Dans les villes comme dans les villages, nous avons créé des équipes.. pour amener toutes les personnes âgées de plus de 45 ans à se faire vacciner", a déclaré Tope le 7 avril. "Les gens viennent dans les centres, mais nos agents de santé doivent leur dire qu’ils n’ont pas reçu le vaccin, ils devraient donc rentrer chez eux. "

Plusieurs défis contribuent aux pénuries, l'un étant l'approvisionnement en matières premières, a déclaré l'ancien directeur général de l'ICMR Nirmal Kumar Ganguly.

L'Inde "a la capacité de produire", a ajouté Ganguly, mais les chaînes d'approvisionnement ont été perturbées pendant la pandémie. Les formules de vaccins et les matériaux requis "ne peuvent pas être modifiés du jour au lendemain, nous devons donc compter sur les matières premières importées".

Les États-Unis ont interdit temporairement l'exportation de matières premières essentielles à la production de vaccins - et l'UE a également resserré les restrictions concernant les exportations de vaccins. L'Inde travaille maintenant à "s'adapter aux matériaux qui sont fabriqués chez lui ou dans les pays voisins comme Singapour", mais cela prendra du temps, a déclaré Ganguly.Un défi supplémentaire est la dépendance du pays à l'égard de SII, a-t-il ajouté. Il existe d'autres fabricants de vaccins dans le pays, comme Bharat Biotech, mais SII reste le plus important.

"Le besoin a été clairement mis en évidence que nous devons étendre notre capacité", a déclaré Ganguly. "Nous sommes l'un des exportateurs de vaccins, mais ceux-ci sont actuellement réalisés par deux ou trois sociétés indiennes, les autres ne sont pas de gros acteurs et certains d'entre eux sont totalement nouveaux dans la production de vaccins."

Réponse mitigée du gouvernement

Plusieurs États ont demandé plus de doses au gouvernement central - mais les responsables fédéraux ont repoussé, insistant sur le fait que la situation est sous contrôle.

Les plaintes de Tope n'étaient "rien d'autre qu'une tentative de détourner l'attention des échecs répétés du gouvernement du Maharashtra à contrôler la propagation de la pandémie", a déclaré le ministre indien de la Santé Harsh Vardhan dans un communiqué la semaine dernière. Le ministre de l'Intérieur, Amit Shah, a également réfuté les affirmations des États, affirmant que leurs informations n'étaient "pas vraies" et que des vaccins étaient disponibles "autant que nécessaire".

Le Premier ministre Narendra Modi a tenu à saluer l'effort de vaccination de l'Inde comme un succès. Lors d'une réunion avec les gouverneurs des États mercredi, Modi "a souligné que l'Inde est devenue le pays le plus rapide à atteindre le cap des 10 crores de vaccinations (100 millions de doses)", selon un communiqué de son bureau. En comparaison, les États-Unis ont mis 89 jours et la Chine 102 jours, selon le bureau de Modi.Et mardi, Rajesh Bhushan, le secrétaire du ministère de la Santé, a déclaré que le problème était une mauvaise planification et une mauvaise gestion - pas l'approvisionnement. "Nous mettons des doses à la disposition des États en temps opportun", a-t-il déclaré, ajoutant que les États devraient "examiner le nombre de doses inutilisées à chaque point de la chaîne du froid".

Leurs déclarations ont suscité l'indignation des dirigeants locaux et étatiques. L'affirmation de Shah était "en fait complètement incorrecte", a tweeté le 10 avril le ministre en chef du Rajasthan, Ashok Gehlot.Et bien qu'un envoi de dernière minute du gouvernement central ait sauvé l'Uttarakhand d'une pénurie totale, c'est loin d'être une solution parfaite et "l'approvisionnement est imprévisible", a déclaré lundi le responsable du département de la santé Kuldeep Martolia.

Dans un signe que le gouvernement fédéral ressent peut-être la pression, il a pris des mesures cette semaine pour ouvrir les portes aux importations de vaccins. Mardi, il a annoncé qu'il accélérerait les approbations d'urgence pour les vaccins déjà approuvés par l'Organisation mondiale de la santé ou les autorités aux États-Unis, en Europe, en Grande-Bretagne et au Japon.

Les entreprises doivent encore demander une approbation en Inde, mais elles seront dispensées de procéder à des essais de sécurité locaux, ce qui accélérera le processus.

"Si l'un de ces organismes de réglementation a approuvé un vaccin, le vaccin est maintenant prêt à être introduit dans le pays pour être utilisé, fabriqué et rempli et fini", Dr VK Paul, haut responsable de la santé au sein du groupe de réflexion gouvernemental. Niti Aayog, a déclaré mardi lors d'une conférence de presse. "Nous espérons et nous invitons les fabricants de vaccins tels que Pfizer, Moderna, Johnson & Johnson et d'autres.. à être prêts à venir en Inde le plus tôt possible."

Cette décision est "une mesure calculée" par le gouvernement pour "s'assurer que nous avons plus de vaccins disponibles", a déclaré Ganguly. Le gouvernement pourrait également étendre son offre via le marché privé - mais cela pose également des défis supplémentaires, a-t-il déclaré, y compris la question de savoir comment fixer le prix des vaccins pour fournir un accès équitable aux pauvres.

Mais même la possibilité d'importer des vaccins étrangers ne sera pas une solution miracle, car des sociétés comme Pfizer et Moderna doivent d'abord exécuter d'autres commandes, notamment la fourniture de vaccins pour les États-Unis. L'Inde vient juste d'accorder une autorisation d'utilisation d'urgence pour le vaccin russe Spoutnik - mais "au moment où ils construiront des capacités de fabrication et des exigences de fabrication, ce sera cinq à six mois", a déclaré Ganguly.

Dans l'intervalle, le gouvernement travaille à étendre la capacité de production locale - un institut biomédical géré par l'État du Maharashtra a reçu le feu vert pour fabriquer le vaccin Covaxin jeudi, grâce à un transfert de technologie avec Bharat Biotech.

Pendant tout ce temps, la deuxième vague continue, avec des cas qui grimpent brusquement tous les jours. Des millions de personnes voyagent à travers le pays jusqu'à la ville de Haridwar dans l'Uttarakhand pour le Kumbh Mela, un festival hindou et le plus grand pèlerinage sur Terre. Malgré les avertissements concernant les risques de Covid, des foules immenses se rassemblent pour célébrer des prières, assister à des cérémonies et prendre des bains sacrés dans le Gange.Déjà, les cas à Haridwar sont en plein essor, ce qui a incité l'État à imposer de nouvelles restrictions jeudi. Au moins un groupe religieux participant au festival, le Niranjani Akhada, a demandé à ceux de l'extérieur de l'État de se retirer face à l'augmentation des cas.

"Cette poussée est un spectacle très, très menaçant qui se produit à ce moment-là en Inde", a déclaré Ganguly. "Nous n'avons jamais rien vu de tel auparavant."