L'affirmation : l'immunité contre les infections est toujours plus forte que l'immunité contre les vaccins

Des millions d'Américains sont entièrement vaccinés contre le coronavirus, mais certains défenseurs des anti-vaccins en ligne disent qu'ils auraient peut-être mieux fait de tomber malades.
Les trois vaccins contre le coronavirus approuvés pour une utilisation d'urgence aux États-Unis sont sûrs et efficaces pour prévenir les cas graves de COVID-19, selon les responsables de la santé publique et des études évaluées par des pairs. Alors que de plus en plus d'Américains ont reçu les vaccins, les nouveaux cas de COVID-19 ont diminué.
Mais Melissa Floyd dit que l'immunité peut ne pas durer très longtemps.
"L'immunité naturelle dure TOUJOURS plus longtemps que l'immunité induite par le vide", a-t-elle écrit dans un tweet du 8 juin, qu'elle a également partagé sur Facebook et Instagram. "Pour les quelques vacs qui durent 10-15 ans, les anticorps naturels auraient duré toute une vie (ou presque). Il n'y a jamais eu d'agent pathogène où l'immunité artificielle a surpassé l'immunité naturelle."
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Floyd est un « défenseur du consentement éclairé » autoproclamé et co-animateur du podcast « The Vaccine Conversation ». Avec des titres d'épisode comme "La vitamine D fonctionne-t-elle mieux que le vaccin contre la grippe ?" et "La VRAIE raison pour laquelle nous voyons plus de rougeole", le podcast a été une source de scepticisme face aux vaccins et de désinformation sur les traitements contre les coronavirus dans le passé.
La désinformation visant à saper la confiance du public dans les vaccins contre le coronavirus a augmenté en ligne au cours des derniers mois. L'affirmation de Floyd y ajoute en interprétant mal ce que l'on sait de l'immunité contre les coronavirus.
Les experts ont déclaré à USA TODAY que l'infection et la vaccination protègent contre le coronavirus. Les scientifiques ne savent pas encore si l'immunité naturelle ou l'immunité vaccinale dure plus longtemps, étant donné le temps limité que COVID-19 a existé. Mais la recherche suggère que la vaccination offre une protection plus cohérente contre le virus.
Alors que l'immunité naturelle a tendance à offrir une protection plus forte contre les agents pathogènes que la vaccination, Floyd a tort de dire que c'est toujours le cas – et se faire vacciner est bien plus sûr que de tomber malade.
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"Je passe trop de temps à démystifier les mensonges COVID sur Internet, et en voici un autre", a déclaré Grant McFadden, directeur du Biodesign Center for Immunotherapy, Vaccines and Virotherapy à l'Arizona State University, dans un e-mail.
Floyd n'a pas répondu aux demandes de commentaires de USA TODAY.

Comment fonctionne l'immunité

Les gens acquièrent une immunité contre la maladie de deux manières principales : l'infection et la vaccination.
Lorsque les humains sont exposés à des toxines ou à des agents pathogènes porteurs de maladies, le corps crée des anticorps pour tenter de les neutraliser. Après l'infection, le corps se souvient comment créer ces anticorps spécifiques à l'agent pathogène, réduisant ainsi la probabilité d'infections futures.
Les vaccins aident le corps à produire des anticorps contre des agents pathogènes spécifiques sans infection.
Les vaccins à ARNm fonctionnent en obligeant nos cellules à produire la protéine de pointe exempte de tout virus. Le vaccin est protégé par un enrobage lipidique. Le vaccin pénètre dans les cellules saines dans un processus appelé endocytose. (TK) Une fois à l'intérieur, la machinerie cellulaire produit des protéines de pointe similaires au SARS-CoV-2.
La plupart des vaccins créent ce que les responsables de la santé publique appellent une « infection d'imitation ». En introduisant dans l'organisme des virus inactivés ou affaiblis, voire des fragments de virus, les vaccins déclenchent une réponse immunitaire.
Les vaccins COVID-19, par exemple, enseignent aux cellules comment fabriquer des protéines de pointe comme celles à la surface du coronavirus. Le corps produit ensuite des anticorps contre ces protéines, renforçant ainsi l'immunité contre les futures infections à coronavirus.

Les vaccins COVID-19 offrent une immunité plus sûre et plus cohérente que l'infection

L'immunité naturelle a tendance à être plus forte

Les experts disent qu'en général, l'immunité naturelle a tendance à offrir une protection plus forte que les vaccins.
"Il est vrai que l'infection naturelle provoque presque toujours une meilleure immunité que les vaccins", déclare l'hôpital pour enfants de Philadelphie sur son site Internet. "Alors que l'immunité contre la maladie suit souvent une seule infection naturelle, l'immunité contre les vaccins ne se produit généralement qu'après plusieurs doses."
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La raison pour laquelle a à voir avec l'exposition.
Lorsqu'une personne est vaccinée contre un virus, elle n'est exposée qu'à une partie de ce virus ou à une version affaiblie de celui-ci. Lorsqu'une personne tombe malade, elle est exposée à tout, ce qui signifie que la réponse immunitaire - et les symptômes qui l'accompagnent - ont tendance à être plus importantes. Chez les anciens patients atteints de COVID-19, par exemple, "l'immunité naturelle concerne toute la surface du virus et pas seulement la protéine de pointe", a déclaré le Dr Marty Makary, chef du Johns Hopkins Islet Transplant Center, à USA TODAY dans un e-mail.
Mais l'immunité naturelle n'est pas une solution miracle.
Marc Bugarin, 15 ans, dans une clinique scolaire de vaccination contre le COVID-19 pour les élèves de 12 ans et plus à San Pedro, Californie, le 24 mai 2021.
"Il y a certainement des scénarios où l'immunité naturelle est plus robuste que l'immunité provoquée par le vaccin, mais non, ce n'est pas toujours le cas", a déclaré à USA TODAY Shane Crotty, professeur et chercheur en vaccins à l'Institut d'immunologie de La Jolla. "L'immunologie est compliquée."

L'immunité dépend du virus

Dans certains cas, la vaccination fonctionne mieux que l'immunité naturelle.
"Cela dépend du virus", a déclaré Vincent Racaniello, professeur de microbiologie et d'immunologie à l'Université Columbia, dans un e-mail. "De nombreux virus codent pour des protéines qui antagonisent les défenses immunitaires, par conséquent l'immunité après infection peut être sous-optimale. De nombreux vaccins éliminent ces antagonistes, de sorte que la réponse immunitaire peut être plus durable."
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Un exemple est le virus du papillome humain (VPH), pour lequel la vaccination confère une immunité plus durable que l'infection. Le vaccin contient une concentration de protéines plus élevée que l'infection réelle - qui échappe aux défenses de l'organisme - provoquant une réponse immunitaire plus forte. La recherche a indiqué que le vaccin contre le VPH dure au moins 10 ans.
Les vaccins contre le tétanos et le pneumocoque offrent également une immunité plus forte que l'infection elle-même. Ce sont des exceptions, disent les experts, mais le coronavirus est un agent pathogène exceptionnel.
"L'immunité naturelle a tendance à être plus forte, oui", a déclaré Crotty. « Les raisons pour lesquelles les scientifiques et les responsables de la santé publique ont été plus prudents à propos de COVID-19 sont dues à cette grande plage que nous avons vue pour COVID-19 chez les personnes, qui semble différente de certaines autres infections. »

Les scientifiques étudient toujours l'immunité contre les coronavirus

Huit experts ont déclaré à USA TODAY que si les preuves suggèrent que l'immunité naturelle et vaccinale contre le coronavirus est forte, il est trop tôt pour dire laquelle dure le plus longtemps.
Tout d'abord : les agences de santé publique affirment que les vaccins contre le coronavirus sont très efficaces pour prévenir les cas graves de COVID-19.
L'année dernière, plus de 100 000 personnes ont participé aux essais cliniques des vaccins de Pfizer-BioNTech, Moderna et Johnson & Johnson. Les deux premiers vaccins se sont avérés efficaces à environ 95 % pour prévenir le COVID-19, tandis que le vaccin de Johnson & Johnson s'est avéré efficace à environ 72 % (un nombre qui était inférieur en partie en raison du volume plus élevé de cas de COVID-19 dans population générale pendant la période d'essai). Des études ultérieures sur les vaccins en dehors des essais cliniques appuient ces chiffres.
C'est la bonne nouvelle. La mauvaise nouvelle : les scientifiques s'efforcent toujours de déterminer combien de temps dure cette protection.
"Jusqu'à présent, les études sur l'immunité durable au COVID-19 ont été encourageantes à la fois pour les vaccins et les infections naturelles", a déclaré le Dr Ellen Foxman, professeure adjointe de médecine de laboratoire et d'immunobiologie à la Yale School of Medicine, dans un e-mail. "Cependant, gardez à l'esprit que ce virus n'existe que depuis fin 2019/début 2020, et les vaccins depuis plus tard en 2020 – donc personne ne peut prétendre savoir si l'immunité dure plus longtemps que cela."
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Pfizer-BioNTech a déclaré en avril que, selon les données de son essai clinique en cours, son vaccin est efficace à environ 90% contre COVID-19 pendant au moins six mois. Les experts en santé publique ont déclaré que la protection dure probablement plus longtemps, en partie parce que Pfizer a signalé que son vaccin – qui utilise la même technologie que le vaccin de Moderna – n'a pas perdu beaucoup de son efficacité après six mois.
Les premières recherches sont également prometteuses sur la durabilité de l'immunité naturelle.
Un article de recherche publié le 5 février dans le magazine Science a révélé que l'immunité naturelle peut durer au moins huit mois. Des recherches plus récentes, publiées le 24 mai dans Nature, ont détecté des cellules produisant des anticorps anti-coronavirus chez des patients au moins 11 mois après avoir eu des cas légers de COVID-19.
Makary a écrit dans une récente chronique du Wall Street Journal qu'il existe « de nombreuses preuves scientifiques que l'immunité naturelle est efficace et durable ». Makary a déclaré à USA TODAY que, pour les cas graves de COVID-19, les niveaux d'anticorps sont "aussi élevés ou même plus élevés dans certains cas que ce qui est observé après l'immunité vaccinée".
Cependant, l'essentiel est qu'il est trop tôt pour dire si l'immunité contre l'infection est plus forte que l'immunité contre la vaccination.
« Nous avons besoin d'essais cliniques robustes mesurant les taux de réinfection chez les personnes qui ont reçu le vaccin par rapport à celles qui ont reçu le COVID-19 et se sont rétablies pour vraiment conclure s'il existe ou non une différence pertinente », Cynthia Anne Leifer, professeure d'immunologie et de microbiologie à l'Université Cornell. Collège de médecine vétérinaire, a déclaré dans un e-mail. "Ces procès sont en cours, donc le temps nous le dira."

Les vaccins COVID-19 offrent une protection plus cohérente que l'infection

Alors que le jury ne sait toujours pas si l'immunité naturelle ou l'immunité vaccinale offre une protection plus durable contre le COVID-19, les recherches suggèrent que, dans l'ensemble, la vaccination est le meilleur pari.
Pourquoi? Les vaccins offrent une protection plus cohérente, pour commencer.
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"La récupération de COVID entraîne une immunité très variable contre une deuxième infection, et cela se reflète dans le large éventail d'anticorps anti-pics chez les patients récupérés", a déclaré McFadden. "D'un autre côté, l'immunité des vaccins (en particulier les versions à ARN messager) est beaucoup plus uniforme, à la fois en termes de protection contre le COVID et en niveaux d'anticorps anti-pic."
Des recherches préliminaires le confirment.
Un article du 20 avril en attente d'examen par les pairs – et cité par le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses – a révélé que les personnes qui avaient reçu deux doses de vaccins de Pfizer ou de Moderna avaient des niveaux d'anticorps "jusqu'à 10 fois" supérieurs à ceux d'une infection naturelle.
Mais ces niveaux d'infection naturelle varient considérablement. Le même article du magazine Science qui a révélé que l'immunité naturelle dure au moins huit mois a également révélé que certains survivants du COVID-19 avaient des niveaux d'immunité 100 fois plus élevés que les autres survivants.
"Donc, si vous jouiez à un match de basket et qu'une personne marquait un point et l'autre 100 points, vous ne considéreriez pas ces performances équivalentes", a déclaré Crotty, l'un des co-auteurs du journal, à USA TODAY. "Et c'est ainsi que nous pensons également aux réponses immunitaires. Elles sont là, mais tout le monde n'est pas égal."
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Documenter si les gens avaient réellement COVID-19 au lieu d'une autre maladie est également un défi. Si vous avez eu COVID-19, avez fait un test d'anticorps et avez trouvé une "réponse d'anticorps mesurable et substantielle, alors vous allez probablement bien", a déclaré Crotty. Mais même cela n'est pas à 100%.
Ensuite, il y a les variantes du coronavirus.
"Les anticorps déclenchés par l'infection ne neutralisent pas les variantes de coronavirus actuellement en circulation aussi efficacement que les anticorps déclenchés par la vaccination par l'ARNm", a déclaré Scott Hensley, professeur agrégé de microbiologie à l'Université de Pennsylvanie, dans un e-mail.
Les responsables de la santé publique surveillent six variantes notables circulant aux États-Unis, qui semblent toutes se propager plus facilement que les autres souches de coronavirus. Cela dépend de la variante et du vaccin, mais la recherche indique que les trois vaccins contre le coronavirus autorisés pour une utilisation d'urgence aux États-Unis fonctionnent au moins dans une certaine mesure contre les variantes.
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"Plus votre degré de réponse immunitaire contre le type sauvage (coronavirus) est élevé, plus la couverture secondaire que vous avez contre un large éventail de variantes est grande", a déclaré Fauci lors d'un point de presse à la Maison Blanche le 8 juin.

Les vaccins sont l'option la plus sûre

Les experts et les responsables de la santé publique affirment que la vaccination est également une meilleure option que l'infection naturelle pour la simple raison qu'une personne n'a pas à tomber malade pour en récolter les bénéfices.
"Pour obtenir l'immunité contre une infection naturelle, vous devez d'abord contracter l'infection – et risquer une maladie grave ou avoir des conséquences sur la santé à long terme", a déclaré Foxman. "Vous risquez également de transmettre le virus à des amis et à des proches qui pourraient contracter une maladie grave, même si ce n'est pas le cas. La principale raison de se faire vacciner est d'obtenir une immunité sans prendre ces risques pour la santé."
Si vous avez déjà eu COVID-19 – et vous pouvez prouver que votre corps a produit une réponse en anticorps mesurable – les experts recommandent toujours de recevoir au moins une dose de vaccin.
"Mon conseil clinique aux patients en bonne santé dotés d'une immunité naturelle est qu'un seul coup est suffisant, et peut-être même pas nécessaire, bien qu'il puisse augmenter la durabilité à long terme de l'immunité", a écrit Makary pour le Wall Street Journal.

Notre note : En partie faux

L'affirmation selon laquelle l'immunité contre l'infection est toujours plus forte que l'immunité contre les vaccins est EN PARTIE FAUX, d'après nos recherches. Alors que l'immunité naturelle a tendance à durer plus longtemps que l'immunité vaccinale, les experts disent que cela dépend de l'agent pathogène. Les vaccins contre le VPH, le tétanos et le pneumocoque offrent une immunité plus forte que la maladie elle-même. Les scientifiques étudient toujours le coronavirus, mais les preuves des experts, des responsables de la santé publique et de la recherche suggèrent que les vaccins COVID-19 offrent une protection plus cohérente et plus sûre que l'infection.

Nos sources de vérification des faits :

  • Melissa Floyd, 8 juin, Facebook
  • Melissa Floyd, 8 juin, Twitter
  • Melissa Floyd, 8 juin, Instagram
  • Centers for Disease Control and Prevention, consulté le 8 juin, COVID Data Tracker
  • Food and Drug Administration, consulté le 8 juin, Vaccins COVID-19
  • USA TODAY, 28 mai, Vérification des faits : des études évaluées par des pairs ont montré l'innocuité et l'efficacité des vaccins COVID-19
  • USA AUJOURD'HUI, 8 juin, Les nouvelles infections tombent en dessous de 15 000 pour la première fois depuis mars 2020, mais une augmentation estivale est possible : Dernières mises à jour COVID-19
  • Université Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, 28 mai, Pourquoi les vaccins COVID-19 offrent une meilleure protection que l'infection
  • Podcasts Apple, consultés le 8 juin, "The Vaccine Conversation with Melissa and Dr. Bob"
  • Mother Jones, 23 septembre 2020, L'histoire terrifiante de la façon dont QAnon a infiltré les groupes de mères
  • Undark, 16 avril 2020, Comment la communauté anti-vaccination réagit au Covid-19
  • Los Angeles Times, 3 septembre 2019, les opinions du Dr Bob Sears sur les vaccins ont inspiré des adeptes fidèles – et un écrasement de critiques
  • The New York Times, 5 décembre 2020, « L'immunité naturelle » de Covid n'est pas plus sûre qu'un vaccin
  • Cynthia Anne Leifer, 9 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY
  • Dr Marty Makary, 9 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY
  • Grant McFadden, 9 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY
  • Food and Drug Administration, consulté le 9 juin Vaccins COVID-19
  • Dr Ellen Foxman, 9 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY
  • Yale Medicine, 2 juin, Comparaison des vaccins COVID-19 : en quoi sont-ils différents ?
  • Centers for Disease Control and Prevention, consulté le 9 juin, choses clés à savoir sur les vaccins COVID-19
  • Vincent Racaniello, 9 juin, échange de courriels avec USA TODAY
  • USA TODAY, 1er avril, le vaccin Pfizer COVID-19 est efficace à 90 % pendant au moins 6 mois et protège contre la variante sud-africaine, selon une étude
  • Pfizer, le 1er avril, PFIZER ET BIONTECH CONFIRMENT UNE EFFICACITÉ ÉLEVÉE ET AUCUN PROBLÈME DE SÉCURITÉ GRAVE JUSQU'À SIX MOIS SUIVANT LA DEUXIÈME DOSE DANS L'ANALYSE PRINCIPALE MISE À JOUR DE L'ÉTUDE DE VACCIN CONTRE LE COVID-19
  • Centers for Disease Control and Prevention, 8 juin, Foire aux questions sur la vaccination contre la COVID-19
  • Detroit Free Press, 16 février. La désinformation sur les vaccins COVID-19 est partout. Voici les faits.
  • Associated Press, 22 avril, combien de temps dure la protection contre les vaccins COVID-19 ?
  • USA TODAY, 8 juin, Vérification des faits : les vaccins COVID-19 ne produisent pas de toxines dangereuses
  • Healthline, 4 avril, Combien de temps dure l'immunité contre la vaccination COVID-19 ?
  • Science, 6 janvier, Mémoire immunologique contre le SRAS-CoV-2 évaluée jusqu'à 8 mois après l'infection
  • The Wall Street Journal, 8 juin, Le pouvoir de l'immunité naturelle
  • Centers for Disease Control and Prevention, 14 mai, la plus grande étude sur l'efficacité des vaccins du CDC COVID-19 chez les agents de santé montre que les vaccins à ARNm sont efficaces à 94 %
  • Johns Hopkins Medicine, consulté le 10 juin, The Immune System
  • Centers for Disease Control and Prevention, consulté le 10 juin, Types d'immunité
  • Children's Hospital of Philadelphia, consulté le 10 juin, Vaccine Safety: Immune System and Health
  • Nature, 24 mai, l'infection par le SRAS-CoV-2 induit des plasmocytes à longue durée de vie de la moelle osseuse chez l'homme
  • Scott Hensley, 9 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY
  • Insider, le 5 mai, le Dr Fauci explique pourquoi les vaccins COVID-19 fonctionnent bien mieux que l'immunité naturelle pour vous protéger du coronavirus
  • Shane Crotty, 10 juin, entretien téléphonique avec USA TODAY
  • bioRxiv, 20 avril, réponses d'anticorps distinctes contre le SRAS-CoV-2 provoquées par une infection naturelle et une vaccination par ARNm
  • The Conversation, 14 septembre 2020, Pourquoi un vaccin peut fournir une meilleure immunité qu'une infection réelle
  • Institut d'immunologie de La Jolla, 6 janvier, L'immunité protectrice contre le SRAS-CoV-2 pourrait durer huit mois ou plus
  • Centers for Disease Control and Prevention, consulté le 10 juin, About Variants of the Virus that Causes COVID-19​​
  • Medpage Today, 5 mai, Immunité naturelle vs vaccinale pour COVID : est-ce qu'une est plus efficace ?
  • USA TODAY, 9 juin, le vaccin Johnson & Johnson COVID-19 protège contre les variantes du virus, selon une étude
  • USA TODAY, 25 janvier, Moderna affirme que son vaccin COVID-19 protège contre les nouvelles variantes britanniques et sud-africaines, mais prévoit de tester un nouveau rappel
  • medRxiv, 29 avril, Les vaccinés précédemment infectés neutralisent largement les variantes du SRAS-CoV-2
  • Science, 30 avril, une infection antérieure par le SRAS-CoV-2 sauve les réponses des lymphocytes B et T aux variantes après la première dose de vaccin
  • Science, 25 mars, la vaccination par l'ARNm stimule les anticorps neutralisants à variantes croisées provoqués par l'infection par le SRAS-CoV-2
  • La Maison Blanche, 8 juin, point de presse de l'équipe d'intervention COVID-19 de la Maison Blanche et du responsable de la santé publique
  • Virus Research, 2 mars 2017, Evasion des défenses immunitaires de l'hôte par le virus du papillome humain
  • Centers for Disease Control and Prevention, consulté le 10 juin, HPV Vaccine Information For Young Women
  • Mayo Clinic, consulté le 10 juin, Comment les tests d'anticorps COVID-19 diffèrent-ils des tests de diagnostic ?
  • Centers for Disease Control and Prevention, juillet 2018, Comprendre le fonctionnement des vaccins
  • Akiko Iwasaki, 8 juin, échange d'e-mails avec USA TODAY

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Vérification des faits : les vaccins offrent une protection sûre et cohérente contre le COVID-19