Les vaccins COVID-19 sont censés être gratuits. Alors, pourquoi un homme de San Antonio a-t-il été facturé des centaines de dollars pour ses coups ?

SAN ANTONIO - L’épouse de Richard Garza est dentiste à San Antonio. En tant qu'agent de santé, elle voulait obtenir des vaccins contre le COVID-19 pour elle-même et son mari aussi vite que possible.
Ainsi, au début de janvier, quelques semaines seulement après l'approbation des vaccins, le Dr Kelsey Garza a commencé la chasse aux rendez-vous.

«Je travaille directement dans la bouche des gens et dans les aérosols et tout, donc j’ai l’impression que le risque est un peu plus élevé. Donc, je voulais vraiment me faire vacciner le plus tôt possible », a déclaré le Dr Garza. «(Richard) est exposé à moi et il tombe sur 1B, il a donc un risque plus élevé de contracter une maladie grave au COVID-19.

Je voulais donc m'assurer que nous le faisions également vacciner le plus rapidement possible.
Le Dr Garza a obtenu son rendez-vous dans un hôpital local. Mais, elle a réservé le rendez-vous de Richard dans un centre de soins d'urgence Christus Promptu, situé sur Culebra Road, à l'extrême nord-ouest.

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"Je vérifiais assez régulièrement beaucoup d'endroits différents et dès qu'un créneau s'est ouvert, je l'ai mis là-dedans", se souvient Garza.
Le 15 janvier, Richard Garza a retroussé sa manche et a reçu son premier vaccin du vaccin Moderna.
«Ils m'ont demandé dans quel bras je voulais tirer et c'était très rapide», a déclaré Richard.

«Et avant de le savoir, j'attendais juste pendant la période d'observation, puis je suis parti.»
Garza est retourné au même endroit le 12 février pour son deuxième tir. Il a déclaré que lors des deux visites, le seul service qui lui avait été fourni était le vaccin.

Les Garzas étaient maintenant complètement vaccinés et pensaient que c'était la fin du processus, mais 15 jours après avoir reçu ce deuxième vaccin, ils ont reçu une facture surprise par la poste.
«Je me suis juste tourné vers lui et je me suis dit, nous avons reçu une facture pour votre vaccin COVID», a déclaré le Dr Garza. «Et bien sûr, j'ai été vraiment surpris parce que je savais que c'était censé être gratuit.

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La facture des deux visites était de 394,39 $, mais la facture ne précisait même pas ce pour quoi elles étaient facturées. Il ne mentionnait que les «services médicaux». Il était facturé 183,00 $ pour la première visite et 211,39 $ pour la seconde.

Le Dr Garza a déclaré qu'elle avait contacté le service de facturation de l'entreprise pour lui signaler ce qu'elle croyait être une erreur.
"Mais ils n'ont reconnu aucune erreur de leur part", a déclaré le Dr Garza. «Je leur ai également fait savoir que j'allais faire appel de l'assurance parce que je savais qu'il était possible qu'ils puissent facturer des frais administratifs.

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Lorsque leur assureur a refusé de couvrir les frais, les Garzas ont interjeté appel, qui a été rejeté.
"Tout ce qu'ils ont dit, c'était après examen, ils confirmaient leur décision de maintenir les frais de visite de soins d'urgence."
Le problème, selon les Centers for Disease Control and Prevention, est que les prestataires de vaccination ne peuvent pas vous facturer le vaccin ou vous facturer directement les frais d'administration, les co-payeurs ou la coassurance.

Ils peuvent toutefois demander le remboursement des frais d'administration des vaccins aux assureurs, mais ils ne peuvent pas vous facturer le solde de la facture.
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En d'autres termes, vous ne devriez rien payer pour le vaccin.
"J'ai le sentiment que tout cela était une erreur et qu'ils ont juste besoin de s'assurer qu'ils respectent les règles applicables aux fournisseurs de vaccins", a déclaré le Dr Garza.

Selon le bureau de l'inspecteur général du département américain de la Santé et des Services sociaux, des problèmes comme celui-ci ne se produisent pas seulement au Texas. Selon les informations disponibles sur le site Web de l’agence, le BIG est au courant des plaintes des patients concernant ces frais de la part des prestataires.
L'agence a déclaré que les fournisseurs qui facturent les frais non autorisés doivent rembourser l'argent et cesser de facturer les frais.

Alors, comment est-ce arrivé aux Garzas?
Les Defenders ont contacté des représentants de Christus Health et ont demandé une interview, qu'ils ont refusée. Mais le jour même où ils ont été contactés par les Defenders, Christus a informé les Garzas qu'ils ne devaient plus rien.
"Elle s'est montrée très ouverte et s'est excusée et a dit:" C'était avant tout une erreur de facturation et maintenant nous faisons tout notre possible pour effacer votre compte "", a déclaré Richard, se souvenant de l'appel téléphonique.

«Je pense qu'en toute honnêteté, c'était vraiment une erreur de facturation et quelque chose qui était juste un peu négligé pour le moment chaque fois que cela se produisait. Je pense que ce processus a en quelque sorte contribué à le mettre en lumière et a peut-être conduit à des actions là où il aurait pu se prolonger un peu plus. »
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Dans une déclaration aux défenseurs, Christus Health a déclaré:
«CHRISTUS Health prend toujours au sérieux les préoccupations de nos patients, et cette situation n'est pas différente.

Dès que nous avons appris ce problème plus tôt ce mois-ci, nous avons immédiatement commencé à communiquer avec le fournisseur de facturation pour résoudre cette erreur. Nous avons confirmé qu'à partir de lundi, nous avons réglé le compte de ce patient et nous nous sommes assurés qu'il n'y avait pas de frais pour le vaccin. Nous sommes profondément désolés pour l'erreur et les inconvénients qu'elle a causés, et nous travaillerons toujours pour faire en sorte que la même chose se produise pour tous ceux qui visitent l'une de nos installations pour un vaccin COVID.

À ce jour, CHRISTUS a administré des dizaines de milliers de vaccins dans des communautés à travers l'État, et nous sommes impatients de continuer à répondre à ce besoin.
Bien que leur problème ait été résolu, les Garzas ont des inquiétudes persistantes quant à ce qui leur est arrivé et peut-être à d'autres patients., comme, en regardant par eux-mêmes? » Dit le Dr Garza.

"Je pense simplement qu'il est important que tout le monde sache vraiment qu'il n'est pas censé payer pour le vaccin."
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Les Garzas ont déclaré qu'ils espéraient que Christus Health s'en tenait à sa parole et corrigeait toute autre erreur qui aurait pu survenir. Mais ils s'inquiètent également des effets que de telles erreurs pourraient avoir sur la décision des gens de se faire vacciner.

«Ma grande crainte est que si les gens apprennent qu’ils pourraient être inculpés ou facturés, ils ne vont tout simplement pas se faire vacciner, ce qui est le pire des cas», a déclaré le Dr Garza. «Nous n’avons pas besoin d’obstacles supplémentaires pour que les gens puissent se faire vacciner.»
Si vous avez reçu vos vaccins et que vous vous retrouvez avec un projet de loi comme les Garzas, les défenseurs aimeraient avoir de vos nouvelles, tout comme le gouvernement fédéral.

Vous pouvez déposer une plainte contre un fournisseur auprès du Bureau de l'inspecteur général du Département américain de la santé et des services sociaux ici.
Vous pouvez partager vos histoires avec nous en envoyant un e-mail à [email protected].

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