LONDRES - Un vaccin contre le coronavirus arrive bientôt. La question qui se pose maintenant au monde est de savoir qui sera en tête de file pour une injection.

© Issei Kato

Les vaccins contre le coronavirus arrivent. Qui devrait les obtenir en premier ?

Des personnes portant des masques protecteurs marchent dans la rue à Tokyo, au milieu de l'épidémie de coronavirus.

Dans les premiers mois, les vaccins seront certainement rationnés. La demande dépassera l'offre. Il y aura des millions de doses disponibles, pas des milliards.

Les ministères de la Santé du monde entier commencent tout juste à créer les listes qui donneront la priorité à l'attribution des vaccins dans leurs pays. C'est plus difficile qu'il n'y paraît.

Les nations doivent se débattre avec des questions d’équité et d’opportunisme. Ils doivent déterminer comment trouver un équilibre entre le fait de sauver la vie des plus vulnérables et l'arrêt de la propagation du virus et la nécessité de garder les travailleurs essentiels - quelle que soit leur définition - au travail.

Des décisions difficiles vous attendent: qui est le premier, le deuxième ou le troisième ?

[Someone in Europe is dying every 17 seconds from covid-19, WHO says] En France, les organes consultatifs scientifiques ont désigné comme hautement prioritaires les personnes dont l'âge et la profession les rendent vulnérables. Mais alors que les doses sont limitées ? Les responsables devront peut-être choisir, par exemple, entre le chauffeur de taxi parisien de 26 ans, qui partage un espace confiné toute la journée avec ses clients, et l'investisseur de 69 ans qui travaille à distance depuis sa villa en Provence, mais dont l'âge augmente ses chances de complications du covid-19.

Comment les pays évaluent-ils les autres groupes à risque ? L'obésité est une comorbidité des complications graves de la covid-19. Le surpoids dans les pays les plus riches arrive-t-il à sauter la file d'attente - ou simplement les personnes gravement obèses ? Quelles protections la Grande-Bretagne ou les États-Unis doivent-elles aux minorités raciales et ethniques qui constituent une part démesurée des mourants ?

Les décisions d'allocation peuvent se cristalliser aux États-Unis avec une décision des Centers for Disease Control and Prevention dans les jours suivant l'approbation du vaccin. Les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine ont qualifié la lutte contre les inégalités raciales d '"impératif moral".

Certains pays souhaitent également cibler les groupes ayant le plus grand potentiel de propagation du virus. Les prisons ont été des points chauds pour les infections dans le monde. Il en va de même pour les universités. Les personnes à faible risque seraient-elles d'accord en sachant qu'elles se classent en dessous de ceux qui ont commis des crimes ou des étudiants qui font la fête qui ont bafoué les restrictions de santé publique ?

Alors que les listes commencent à apparaître, de nombreux pays conviennent que la première priorité devrait être le personnel médical de première ligne, aux côtés des premiers intervenants, comme les ambulanciers. Mais même au sein de la catégorie des agents de santé, des questions se posent pour savoir lesquels. Le National Health Service britannique, par exemple, emploie 1,4 million de travailleurs. Tous n'interagissent pas avec les patients.

De nombreux groupes de travail affirment que le prochain en ligne devrait être les personnes très âgées, qui courent le plus grand risque de maladie grave et de décès par covid-19.

Le Japon a pour objectif de distribuer des vaccins en fonction des risques médicaux, avec les personnes âgées en première ligne, a annoncé ce mois-ci le ministère de la Santé.

En Europe, les responsables de la santé semblent susceptibles de pencher vers l'inoculation précoce des résidents et des soignants dans les maisons de retraite, où le virus a fait ses plus grands ravages - et où les gouvernements en Belgique, en Grande-Bretagne, en Espagne et ailleurs ont été gênés par leur échec.

© Martin Bureau / AP

Le personnel des maisons de soins infirmiers attend le ministre français de la Santé Olivier Veran à Clamart, France.

[Belgium vowed to protect nursing homes from covid-19. Deaths there are still among the worst in the world.] À partir de là, les compromis deviennent plus difficiles.

"Le fruit à portée de main, pour ainsi dire, est d'une évidence aveuglante, mais ensuite il devient délicat", a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia. "Vous voulez clairement protéger les travailleurs de la santé et les résidents des maisons de soins. Puis les extrêmement vulnérables. C'est facile. Alors les travailleurs essentiels ? Cela pourrait être un très grand groupe ", a déclaré Hunter. "Je suis content de ne pas avoir à prendre ces décisions, mais quelqu'un le fait."

Les experts disent que les décisions doivent être transparentes et fondées sur des critères acceptés par la société, et pas seulement par les fonctionnaires ou les politiciens. Comprendre pourquoi les gouvernements favorisent un groupe par rapport à un autre peut être crucial pour amener les citoyens à retrousser leurs manches pour un tir - ou attendre patiemment leur tour.

[Their coronavirus vaccine candidate has made them billionaires. This modest German Turkish couple doesn’t own a car.] La commission allemande des vaccins a déclaré qu'elle présenterait, avant la fin de l'année, un classement basé sur la recherche avec plus de détails sur les personnes qui bénéficieront d'un accès anticipé. "Avec des raisons fondées sur des preuves, nous rendrons transparents les raisons pour lesquelles les classements prioritaires sont attribués à des groupes particuliers", a déclaré la commission allemande. Il a ajouté que le classement serait ajusté avec de nouvelles preuves scientifiques ou de nouveaux vaccins.

En France, le public est activement consulté sur les priorités. En Grande-Bretagne, ce n'est pas le cas - ce qui a conduit à des plaintes d'injustice de la part des syndicats.

À la Chambre des lords du Parlement britannique récemment, Dale Campbell-Savors, un seigneur travailliste, a plaidé pour que "la priorité absolue" soit donnée aux "vulnérables, itinérants, sans-abri et occupants des abris de nuit".

"C'est le moins que nous puissions faire pour ceux qui en ont besoin", a-t-il déclaré.

© Henry Nicholls

Des bénévoles de la Tooting Community Kitchen distribuent des dons de nourriture à un sans-abri du sud de Londres.

Colin Moynihan, un seigneur du Parti conservateur, avait son propre terrain, insistant pour que la priorité soit donnée aux athlètes et à leur entourage cherchant à représenter la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 2021 à Tokyo.

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Pour sa part, le Japon a promis d'offrir des vaccins à l'ensemble de la population d'ici le milieu de 2021 - ce qui serait à temps pour les Jeux olympiques - et a pré-commandé des fournitures auprès de divers fabricants potentiels de vaccins.

Philip Clarke, économiste de la santé à l'Université d'Oxford, a déclaré que l'urgence des listes de priorités dépendra du temps qu'il faudra pour que les vaccins soient largement disponibles.

"Ce qui signifie que si tout le monde a accès à un tir sur une période de plusieurs semaines, peu importe qui passe en premier ou en dernier", a-t-il déclaré. "Mais si les vaccins sont mis en place lentement, sur plusieurs mois, peu importe qui est le premier ou le dernier.

[What you need to know about the Moderna and Pfizer coronavirus vaccines] Pour les pays plus petits et plus pauvres qui n’ont pas les moyens de passer des précommandes avant l’approbation des vaccins, la hiérarchie sera encore plus critique.

Clarke a déclaré qu'il avait été surpris qu'il n'y ait pas encore eu de débat public plus large dans la plupart des sociétés - car cela pourrait littéralement être une question de vie ou de mort, pour les individus et les économies.

En Grande-Bretagne, après avoir vacciné le personnel médical et les résidents des maisons de retraite, le gouvernement tend à distribuer le vaccin par groupe d'âge - les plus de 80 ans, suivis des plus de 75 ans, plus de 70 ans, plus de 65 ans - avant de l'étendre à d'autres groupes à risque.

Clarke a déclaré que la répartition par âge était "vérifiable et simple", et le public peut faire confiance à une telle approche, "mais vous pourriez éviter plus de covid et sauver plus de vies avec de meilleures listes."

Il a dit qu'en Grande-Bretagne, certaines professions étaient clairement plus risquées que d'autres. "La première vague de la pandémie a montré que les agents de sécurité et les chauffeurs-livreurs avaient des taux de mortalité pires que les agents de santé."

La commission allemande des vaccins a déclaré que les vaccins devraient être administrés aux personnes dont le travail dans la société remplit "des fonctions particulièrement pertinentes et qui ne sont pas facilement remplaçables". Bien que beaucoup de gens pensent qu'ils sont irremplaçables, l'Allemagne suggère que ces travailleurs sont des agents de santé publique, des policiers, des pompiers et des enseignants.

En Chine, les responsables veulent inclure les travailleurs portuaires, qui fournissent le service essentiel de chargement et de déchargement des cargos qui alimentent leur commerce.

© Wolfgang Rattay

Le professeur Tobias Honnen dirige une leçon virtuelle d'anglais en quarantaine après un contact avec un élève infecté de l'école Alexander Coppel de Solingen, en Allemagne.

En Indonésie, le gouvernement met l'accent sur la protection des jeunes travailleurs, pour maintenir l'économie en marche.

Et les dirigeants politiques ? Les membres de la Chambre et du Sénat - ou les membres du Bundestag allemand, du Parlement britannique et du Congrès national du peuple en Chine - devraient-ils avoir un accès prioritaire, en dehors des considérations d’âge et de santé ?

Dans ses premières lignes directrices, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que oui, l’accès précoce des dirigeants gouvernementaux avait du sens, mais elle a averti que les personnes privilégiées devraient inclure "un très petit nombre de personnes".

La Russie - où la fille du président Vladimir Poutine a été vaccinée - a peut-être déjà dépassé ces limites.

La Russie a administré des milliers de doses de son vaccin Spoutnik V. Les agents de santé des services de covid-19 ont été parmi les premiers bénéficiaires. Plus de 45 000 d’entre eux ont été vaccinés, selon Alexander Gintsburg, directeur du Centre national d’épidémiologie et de microbiologie de Gamaleya, qui a développé le vaccin russe.

les responsables et les oligarques russes avaient eu accès au vaccin à partir d'avril, avant son enregistrement.

Les responsables de la santé nient cette affirmation. Mais de nombreux hauts responsables russes ont été vaccinés à ce jour, y compris le ministre de la Défense Sergei Shoigu et le maire de Moscou Sergueï Sobianine. Sobianine a déclaré qu'il lui aurait été difficile de faire campagne en faveur du vaccin s'il ne l'avait pas reçu.

[A vial, a vaccine and hopes for slowing a pandemic — how a shot comes to be] En Chine, le calcul des personnes vaccinées en premier a été différent de celui en Occident, car le principal risque est celui des cas importés. La Chine a en grande partie annulé la propagation nationale du virus grâce à des mesures exhaustives, telles que le test de chaque habitant d'une ville lorsqu'un nouveau cluster émerge.

La Chine a placé les citoyens ayant des projets de voyage à l'étranger parmi les groupes prioritaires pour les vaccins à usage d'urgence. En plus d'empêcher ses citoyens de ramener le virus chez eux, cela réduit également le risque que des ressortissants chinois deviennent porteurs du virus à l'étranger, à un moment où le sentiment anti-chinois est élevé dans de nombreux endroits en raison des origines de la pandémie en Chine.

© Str Getty Images

Un cargo est déchargé au port de Qingdao, dans l'est de la province chinoise du Shandong.

L’allocation de vaccins de la Chine a également été affectée par le fait qu’elle a commencé à être utilisée en urgence bien avant que les vaccins expérimentaux ne se soient avérés sûrs et efficaces. Ils ne l’ont toujours pas été - du moins dans aucun journal médical.

Ainsi, les premiers groupes à avoir accès en Chine étaient ceux sur lesquels on pouvait compter pour accepter des risques personnels au nom de leur nation: des soldats, des diplomates, des travailleurs des entreprises publiques et des employés des fabricants de vaccins eux-mêmes.

Le directeur général de Sinovac Biotech a déclaré en septembre que 90% des employés de son entreprise et leurs familles avaient pris leur vaccin expérimental.

Zheng Zhongwei, un responsable de la Commission nationale de la santé de Chine, a déclaré le mois dernier que la population générale avait été classée pour l’accès aux vaccins en trois niveaux: ceux dans des environnements de travail à haut risque, les groupes vulnérables et le grand public. Les groupes vulnérables comprennent les enfants en Chine.

"Quelle que soit la région dans laquelle ils se trouvent, s'ils répondent à ces caractéristiques, ils devraient avoir la priorité pour le vaccin", a-t-il déclaré.

Une autre alternative pourrait être de se concentrer moins sur les caractéristiques des personnes, mais sur les régions. Dans certains pays, les gouvernements pourraient cibler d'abord les points chauds, ou se concentrer sur les populations urbaines denses par rapport à celles plus isolées à la campagne.

Penny Ward, professeur invité en médecine pharmaceutique au King’s College de Londres, a déclaré que l’attribution des vaccins dans divers pays pourrait dépendre de ce que les vaccins s'avèrent le plus efficaces.

Ward a déclaré que l'accent mis par la Grande-Bretagne sur l'inoculation des personnes âgées repose sur la présomption que le vaccin protégera principalement contre la maladie plutôt que de prévenir complètement l'infection. Les autorités britanniques ciblent donc les personnes les plus susceptibles de souffrir de maladies graves, nécessitant des soins hospitaliers et de mourir.

"Cette approche nécessite également qu'une proportion de la population soit vaccinée plus faible que ce qui serait nécessaire si la stratégie devait être de prévenir l'infection et de couper court aux épidémies communautaires, ce qui nécessiterait la vaccination d'une forte proportion de la population entière", a-t-elle déclaré.

Une autre approche encore serait d'aller au hasard. Dans le film de 2011 "Contagion", le monde est sauvé par un vaccin, fabriqué à partir d'un virus atténué, qui est distribué au public par une loterie basée sur les anniversaires et non sur l'âge.

Ce n'est pas une idée tirée par les cheveux. La randomisation, ou une loterie pondérée, a été utilisée pour distribuer des médicaments rares et vitaux dans le passé - plus récemment l'attribution de remdesivir pour traiter les patients gravement malades de la covid-19.

Dou a rapporté de Séoul, Dixon a rapporté de Moscou et Beck a rapporté de Berlin. Simon Denyer à Tokyo, Liu Yang à Pékin, Joanna Slater à New Delhi, Gabriela Martinez à Mexico et Terrence McCoy à Rio de Janeiro ont contribué à ce rapport.

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