Les couvre-visages sont un point d'éclair politique depuis plus d'un an. Mais maintenant, le contrecoup est dirigé contre les personnes qui ne prévoient pas de les enlever.

Les deux masques et lunettes de Joe Glickman dans sa voiture à Slingerlands, N.Y. à l'extérieur d'Albany, le 13 mai 2021. Les personnes qui choisissent de porter des masques alors même que les restrictions fédérales et étatiques se relâchent sont devenues la cible de la colère du public. (Cindy Schultz/Le New York Times)

Par Sarah Maslin Nir, Service du New York Times

17 mai 2021

Chaque fois que Joe Glickman se rend à l'épicerie, il place un masque N95 sur son visage et tire un masque en tissu dessus. Il enfile alors une paire de lunettes.

Ils sont vaccinés et gardent leurs masques, peut-être pour toujours Coronavirus

Il utilise ce protocole de sécurité depuis 14 mois. Cela n’a pas changé après avoir contracté le coronavirus en novembre. Il n'a pas bougé quand, plus tôt ce mois-ci, il a été complètement vacciné. Et même si le président Joe Biden a déclaré jeudi que les personnes entièrement vaccinées n'avaient pas à porter de masque, Glickman a déclaré qu'il prévoyait de maintenir le cap.

En fait, a-t-il dit, il prévoit de faire son épicerie avec un double masque et des lunettes pendant au moins les cinq prochaines années.

Même si une combinaison de recommandations de santé publique en évolution et de fatigue pandémique amène de plus en plus d'Américains à jeter les masques qu'ils portent depuis plus d'un an, Glickman fait partie de ceux qui disent qu'ils prévoient de garder leur visage couvert en public indéfiniment.

Pour des personnes comme Glickman, une combinaison d'anxiété, d'informations obscures sur les nouvelles variantes du virus et l'émergence d'une faction obstinée et importante de vaccins signifie que la vie sans masque est suspendue – peut-être pour toujours.

"Je n'ai aucun problème à être l'une des seules personnes", a déclaré Glickman. New York. " Mais je ne pense pas que je serai le seul. "

Qu'ils soient faits de tissu ébloui ou de polypropylène, les masques sont devenus un point d'éclair politique dystopique pendant la pandémie. Une carte des États qui ont imposé des mandats de masque correspond étroitement à la façon dont les habitants de ces États ont voté pour le président.

L'année dernière, les manifestants ont organisé des rassemblements contre les exigences officielles de porter des masques, ont construit des bûchers pour les brûler en signe de protestation et ont déclenché des matchs de hurlements sauvages lorsqu'ils ont été confrontés au fait de ne pas les porter dans les supermarchés.

Mais alors que de plus en plus d'Américains se font vacciner et que les restrictions sur les virus se relâchent, les masques sont au centre d'un deuxième tour de la bagarre culturelle du pays. Cette fois, les personnes qui choisissent de continuer à se couvrir le visage sont devenues la cible de la colère du public.

Lors des entretiens, les personnes vaccinées qui continuent de porter des masques ont déclaré être de plus en plus sous pression, notamment ces derniers jours ; les amis et la famille les ont exhortés à se détendre, ou même ont suggéré qu'ils étaient paranoïaques. Lors d'un récent voyage à l'épicerie, Glickman a déclaré qu'il avait été dévisagé par un homme qui est entré, démasqué.

"Je suis confus", a écrit le présentateur de nouvelles à la retraite Dan Plutôt sur Twitter la semaine dernière alors que le contrecoup montait sur la plate-forme pour ceux qui étaient encore masqués. " Pourquoi les gens devraient-ils s'en soucier si quelqu'un veut porter un masque à l'extérieur  ? "

Suite aux dernières directives des Centers for Disease Control and Prevention, au moins 20 États ont abrogé les mandats relatifs aux masques ou émis des ordonnances accordant aux personnes vaccinées des exemptions du port de masques. Cette semaine, le gouverneur Andrew Cuomo a annoncé qu'à partir de mercredi, l'État de New York suivrait également le CDC. Une poignée d'autres États ont déclaré qu'ils révisaient toujours leurs règles.

Mais pour certaines personnes, aucune liberté retrouvée ne les persuadera de révéler leur visage pour l'instant. Après un an, ils disent qu'ils se sont habitués aux masques et qu'ils sont heureux de la sécurité supplémentaire qu'ils offrent.

Un jour après l'annonce du CDC, George Jones, 82 ans, un facteur à la retraite, se tenait au soleil à l'extérieur des General Grant Houses où il vit à Harlem à New York et a déclaré que son masque chirurgical bleu – bien qu'inconfortable et peu pratique – resterait mis pour au moins une autre année.

"Je ne suis pas pressé; pourquoi devrais-je être pressé ? a déclaré Jones, qui a été complètement vacciné il y a environ un mois et demi. Jusqu'à ce que la ville de New York atteigne un niveau de vaccination plus élevé – seulement 40% sont complètement vaccinés – il pense qu'il est trop risqué de démasquer. " Être là est plus important. C'est ce qui compte. Je suis un vieil homme, j'aimerais être là aussi longtemps que possible.

À Broadway, un groupe de jeunes hommes passa devant lui, sans masque en vue. Jones a dit qu'il comprenait: "Les jeunes, ils pensent qu'ils sont invulnérables - et j'espère qu'ils le sont."

Les données de santé publique montrent que le masquage et la distanciation sociale ont très probablement eu des impacts positifs de grande envergure, au-delà du ralentissement de la propagation du COVID-19. Alors que plus de 34 000 adultes sont morts de la grippe au cours de la saison 2018-19, cette année, les décès devraient se chiffrer par centaines, selon les données du CDC. Les porteurs de masques disent que leurs symptômes d'allergies saisonnières semblent être atténués.

Leni Cohen, 51 ans, une enseignante de maternelle à la retraite de New York dont le système immunitaire est affaibli, a déclaré qu'elle prévoyait de continuer à porter un masque lorsqu'elle aiderait en tant qu'enseignante suppléante. Mais ce qu'elle aimerait le plus, c'est que ses élèves restent masqués.

"Les enfants de maternelle, bien qu'adorables, partagent rapidement leurs sécrétions", a écrit Cohen dans un e-mail énumérant les maladies, notamment le rhume, l'angine streptococcique, la pneumonie, la grippe et le parvovirus, qu'elle a contractées auprès de ses élèves au fil des ans.

" Cette année est si différente ! elle a continué. " Les enfants ne se sucent pas les cheveux, ne mettent pas les objets de la classe ou les pouces dans leur bouche. Leur bouche et leur nez sont couverts, donc je suis (principalement) protégé de leurs éternuements et de leur toux. Je peux voir suivre les masques. C'est le plus en sécurité que j'aie jamais ressenti dans une salle de classe pleine d'enfants de 5 et 6 ans.

Barry J. Neely, 41 ans, compositeur de Los Angeles, est tombé malade du coronavirus en mars 2020 et a lutté contre les symptômes pendant des mois. Il a également lutté contre la culpabilité de savoir s'il avait infecté par inadvertance des personnes avec lesquelles il était entré en contact avant son diagnostic – ce qui est arrivé à un moment où le gouvernement a découragé l'utilisation de masques.

Il prévoit désormais de porter un masque chaque fois qu'il se sent mal, à perpétuité.

"Ce n'est pas difficile de porter un masque", a déclaré Neely. "Ce n'est pas difficile du tout."

Il s'inspire de plusieurs pays d'Asie de l'Est, a-t-il ajouté, où le port d'un masque lorsque vous vous sentez malade n'est pas seulement socialement acceptable, mais considéré comme prévenant.

"Si j'ai peut-être propagé un virus il y a un an, puis appris que le port d'un masque est important pour empêcher la propagation de ce virus, alors quel est le mal à le porter si j'ai le rhume ?" il a dit.

Pour un certain nombre de soi-disant masques permanents, la décision est motivée par un traumatisme  : ils ont enduré le coronavirus ou ont vu des proches mourir, et ils disent qu'enlever leur masque les rend terriblement vulnérables.

Après avoir contracté le coronavirus, Glickman est tombé malade d'une pneumonie. Il souffre toujours de problèmes gastro-intestinaux et de symptômes neurologiques, notamment des vertiges extrêmes et des problèmes de vue. Des " flotteurs " nagent dans son champ de vision et, à une occasion, a-t-il dit, tout est devenu jaune.

Les traumatismes post-coronavirus semblent être courants : une enquête menée auprès de près de 400 patients COVID par des médecins de l'hôpital Agostino Gemelli en Italie a montré que 30% ont développé un trouble de stress post-traumatique après une maladie grave.

"Il y a un élément de précaution qui est provoqué par l'impact émotionnel et psychologique de ce que j'ai vécu", a déclaré Glickman à propos de son masquage. " Je ne pense pas que ce soit nécessairement injustifié. Je pense que c'est quelque part au milieu.

Cohen a également déclaré qu'elle reconnaissait les inconvénients possibles: "Au début, je pensais:" C'est génial, je ne vais plus jamais tomber malade ! ", a-t-elle déclaré, à propos de son projet de porter un masque pour enseigner à la maternelle à l'avenir. " Puis j'ai réalisé que lorsque j'essayais d'enseigner les voyelles, elles ne pouvaient pas voir ma bouche. "

Quelques-uns disent avoir été surpris de constater qu'ils ont appris à aimer être cachés derrière un masque, sans expression et anonyme.

"En tant que femme, nous avons l'impression que nous devons, lorsque nous sortons en public, mettre un peu de maquillage, d'eye-liner, de blush", a déclaré Keela Samis, 57 ans, une avocate de Saint-Pétersbourg, en Floride, qui est vaccinée. et n'envisage pas d'arrêter de porter un masque. "Avec un masque, je n'ai pas à le faire. Cela m'a simplifié la vie.

Samis a ajouté : "Même si je suis la seule personne sur la planète Terre qui continue à porter le masque, si c'est ce qui me met à l'aise, je porterai le masque."