En juin dernier, les organisateurs communautaires ont travaillé avec les responsables de la ville de Chicago pour organiser un événement de vaccination COVID-19 à Englewood.

Il a attiré plus de 100 personnes. Mais les employés de la ville qui ont fourni les clichés sont arrivés avec deux heures de retard. À ce moment-là, beaucoup de ceux qui attendaient ont abandonné et sont partis, a déclaré Justin Morgan, directeur des opérations de Something Good à Englewood, l'un des organisateurs.

"La ville de Chicago doit faire un meilleur travail pour faire vacciner les habitants d'Englewood", a déclaré Morgan, dont le groupe a également organisé une campagne de vaccination avant Thanksgiving avec l'aide d'une autre clinique de santé à but non lucratif et d'une autre vendredi.

Les responsables de la santé de Chicago ne contestent pas son évaluation.

L'organisation de Morgan fait partie des groupes communautaires qui organisent des vaccinations de masse dans le South Side et le West Side, où les risques d'infection sont plus élevés en raison du nombre élevé de résidents non vaccinés.

Alors que les quartiers de North Side ont atteint des taux de vaccination complets approchant les 80 %, certains codes postaux de South Side indiquent encore que moins de la moitié des résidents ont reçu leurs premiers vaccins. C'est une statistique alarmante, en particulier avec une autre vague d'infections attendue bientôt et la variante hautement transmissible de l'omicron faisant craindre davantage de décès et d'hospitalisations.

En septembre, le maire Lori Lightfoot est venu à Englewood pour annoncer un plan visant à faire vacciner davantage de Chicagoiens d'ici la fin de l'année, dans le but d'obtenir au moins une injection – qui ne protège même pas complètement contre le virus – dans les bras de 77% de toute la ville résidents de 12 ans et plus.

Mais Englewood n'a pas atteint ce niveau de vaccination : seulement 42 % de tous les résidents du code postal 60621 d'Englewood sont entièrement vaccinés, ce qui rend la communauté particulièrement vulnérable.

Les responsables de la ville disent qu'ils comptent de plus en plus sur des organisations communautaires comme Something Good à Englewood pour planifier, promouvoir et organiser des campagnes de vaccination.

Depuis que la première vague de vaccins COVID a été proposée il y a un an, les habitants de Chicago blancs ont été vaccinés en bien plus grand nombre que les personnes de couleur qui ont subi le plus gros des hospitalisations et des décès dans des communautés où moins de personnes ont été vaccinées.

L'hésitation à la vaccination joue sûrement un rôle. Mais l'explication complète du faible taux de vaccination à Englewood est complexe. Cela implique une série de facteurs, parmi lesquels un accès limité aux soins de santé, des antécédents de négligence du gouvernement, un flot de désinformation, des difficultés à planifier et à se faire vacciner et le besoin de personnes de confiance dans la communauté pour garantir que le vaccin est sûr et nécessaire.

Près de 20 % des résidents d'Englewood n'ont aucune assurance gouvernementale ou privée. Et la communauté a des taux élevés de maladies telles que le diabète, l'asthme et l'hypertension artérielle qui exposent les personnes qui y vivent à un risque accru de maladie grave ou de décès si elles sont infectées par le coronavirus.

Pendant six ans, l'organisation de Morgan a eu une forte présence dans la communauté, promouvant le développement de l'enfance, l'apprentissage des adultes, la formation professionnelle, la santé et le bien-être et d'autres causes. Il a été rejoint par d'autres groupes communautaires qui travaillent sur des questions telles que la réduction de la violence et le développement de la petite enfance dans l'effort de vaccination.

"Les Englewoodiens ont été dans une pandémie avant cette pandémie", a déclaré Morgan.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Tina Lynn était là, remplissant les papiers pour sa première dose de vaccin Pfizer avec sa fille de 12 ans Carnisha, qui était assise là, se tordant anxieusement les mains dans les plis de son sweat à capuche.

"Carnisha tremble dans ses bottes", a déclaré Lynn. "Je le suis aussi, cependant."

Il a fallu des mois à Lynn, 29 ans, et à sa fille pour décider de se faire vacciner.

"J'hésitais pour la même raison que Carnisha", a-t-elle déclaré. "Je ne savais pas quel type de médicament le vaccin utilisait ou quels seraient les effets secondaires."

Ensuite, l'école de Carnisha, Andrew Carnegie Elementary School, a connu une épidémie et est passée à l'apprentissage à distance. Ce fut le tournant. Avec un bébé d'un an à la maison aussi – trop jeune pour le vaccin mais assez vieux pour contracter la maladie potentiellement mortelle – la mère et la fille ont pris la décision ensemble de se faire vacciner.

"Nous avons un bon système de soutien ici avec Something Good", a déclaré Lynn, ajoutant qu'elle se sentait "reconnaissante" d'avoir le soutien du groupe.

Cela n'a pas empêché Carnisha de commencer à pleurer en s'approchant de la chaise pour son shot, disant à sa mère qu'elle avait peur.

Lynn et les administrateurs des vaccins ont essayé de la réconforter. Ils ont promis que cela ne ferait pas de mal et qu'elle irait bien.

"Tu préfères être en sécurité que désolée, ma fille", lui a dit Lynn, enroulant ses bras autour d'elle.

Pendant des semaines, l'infirmière de l'école et l'entraîneur de gym de Carnisha avaient dit la même chose, espérant l'encourager, elle et ses camarades de classe, à se faire vacciner.

Lynn a déclaré que les responsables de la ville pourraient faire un meilleur travail de sensibilisation et d'expliquer exactement ce qu'il y a dans les vaccins et ce que les injections impliquent pour les personnes qui hésitent encore.

« Aux infos, quand vous voyez une autre personne se faire tirer dessus, cela ne vous rend toujours pas justice », a-t-elle déclaré. "Parce que c'est, comme, ce qui fonctionne pour eux pourrait ne pas fonctionner pour moi."

Lynn a déclaré que beaucoup de gens ne savent peut-être pas exactement comment les vaccins aident – ​​mais ont entendu parler d'effets secondaires potentiels tels que le trouble rare de caillots sanguins associé au vaccin Johnson & Johnson qui a incité les Centers for Disease Control and Prevention à recommander jeudi que les gens reçoivent d'autres vaccins COVID à la place lorsque cela est possible.

Même avec ses inquiétudes, Lynn a applaudi quand elle a eu son coup. Et elle a pompé ses poings avec excitation quand on lui a remis sa carte de vaccin.

Elle a dit que maintenant, lorsqu'une entreprise demandera une preuve de vaccination, elle se sentira fière et « gonflera ma poitrine » en la remettant pour inspection.

Le jour où elle et sa fille se sont fait vacciner, Something Good à Englewood a « engagé » 86 personnes et a administré 22 vaccins. Plus de personnes sont venues pour les dindes : environ 200 ont été distribuées.

Lors de l'événement du groupe en juin, 33 personnes ont été vaccinées. Morgan a déclaré qu'il pensait qu'au moins le double de ce nombre aurait été atteint si la ville livrait les vaccins à temps.

Selon le Dr Allison Arwady, commissaire à la santé publique de la ville, environ la moitié de tous les Noirs de Chicago sont vaccinés et la ville s'appuiera davantage sur les groupes communautaires pour aider à augmenter ce chiffre. La ville a divisé Chicago en six « zones d'équité » en matière de santé, les organisations communautaires prenant la tête de l'éducation et de l'administration des vaccins ainsi que d'autres problèmes.

"Nous y sommes encore très attachés", a déclaré Arwady. "Je n'ai pas d'autre réponse que de continuer à faire ce que nous avons vu fonctionner dans toutes les autres communautés de Chicago."

En plus de confier aux groupes communautaires la responsabilité de davantage de vaccinations de masse, la mairie travaille avec eux pour amener les gens à s'inscrire pour des vaccins à domicile, a déclaré Arwady. Cet effort, encore à ses débuts, voit plus de 1 000 foyers dans toute la ville visités chaque semaine, a-t-elle déclaré.

Un groupe communautaire appelé Future Ties – qui, comme Something Good à Englewood, a obtenu une subvention de 10 000 $ du Chicagoland Vaccine Partnership – a passé ces derniers mois à visiter des écoles du South Side avec des informations sur les vaccins. Future Ties sert le code postal 60637, où seulement la moitié des résidents sont complètement vaccinés.

"Il y a encore beaucoup d'incertitudes, encore beaucoup de questions auxquelles il faut répondre", a déclaré Jennifer Maddox, fondatrice de Future Ties. «Les gens ont peur des choses qu'ils voient à la télévision sur l'augmentation du nombre qui augmente à nouveau. Et c'est pourquoi nous avons juste essayé de dire que la raison en est que nous sommes encore peu nombreux dans certaines communautés. »

Contrairement à Something Good à Englewood, Future Ties ne propose pas de vaccination. Maddox et son équipe de sensibilisation de 16 personnes se sont divisées en groupes de quatre et visitent quatre écoles différentes chaque jour, apportant des informations sur les vaccins, notamment sur les endroits où les gens peuvent se faire vacciner et distribuant des boîtes de masques aux étudiants.

Maddox a déclaré qu'elle pense qu'ils ont réussi à apaiser les craintes de beaucoup, mais sait qu'il y a plus à faire.

« Nous sommes toujours dans une pandémie », a-t-elle déclaré. «Nous n'avons pas battu cela. Et je ne sais pas quand nous le ferons, si jamais.

Cheyanne M. un programme de journalisme à but non lucratif qui vise à renforcer la couverture par le journal des communautés du South Side et du West Side.