Un nouveau vaccin potentiel développé par des membres du Duke Human Vaccine Institute s'est avéré efficace pour protéger les singes et les souris contre une variété d'infections à coronavirus - y compris le SRAS-CoV-2 ainsi que le SRAS-CoV-1 original et les coronavirus de chauve-souris associés qui pourrait potentiellement provoquer la prochaine pandémie.

Le nouveau vaccin, appelé vaccin pan-coronavirus, déclenche des anticorps neutralisants via une nanoparticule. La nanoparticule est composée de la partie coronavirus qui lui permet de se lier aux récepteurs cellulaires du corps et est formulée avec un booster chimique appelé adjuvant. Le succès chez les primates est très pertinent pour les humains.

Le vaccin pan-coronavirus bloque le SRAS-CoV-2 et ses variantes dans l'étude animale

"Nous avons commencé ce travail au printemps dernier en sachant que, comme tous les virus, des mutations se produiraient dans le virus SARS-CoV-2, qui cause le COVID-19", a déclaré l'auteur principal Barton F. Haynes, MD, directeur du Duke Human Institut des vaccins (DHVI). "Les vaccins à ARNm étaient déjà en cours de développement, nous cherchions donc des moyens de maintenir leur efficacité une fois que ces variantes sont apparues.

"Cette approche a non seulement fourni une protection contre le SRAS-CoV-2, mais les anticorps induits par le vaccin ont également neutralisé des variantes préoccupantes originaires du Royaume-Uni, d'Afrique du Sud et du Brésil", a déclaré Haynes. "Et les anticorps induits ont réagi avec un assez grand panel de coronavirus."

Haynes et ses collègues, y compris l'auteur principal Kevin Saunders, Ph.D. directeur de recherche à DHVI, se sont appuyés sur des études antérieures impliquant le SRAS, la maladie respiratoire causée par un coronavirus appelé SARS-CoV-1. Ils ont découvert qu'une personne infectée par le SRAS avait développé des anticorps capables de neutraliser plusieurs coronavirus, suggérant qu'un pan-coronavirus pourrait être possible.

Le talon d'Achille des coronavirus est leur domaine de liaison aux récepteurs, situé sur la pointe qui relie les virus aux récepteurs des cellules humaines. Bien que ce site de liaison lui permette de pénétrer dans l'organisme et de provoquer une infection, il peut également être ciblé par des anticorps.

L'équipe de recherche a identifié un site particulier de domaine de liaison au récepteur présent sur le SRAS-CoV-2, ses variantes circulantes et les virus de chauve-souris liés au SRAS, ce qui les rend très vulnérables aux anticorps neutralisants croisés.

L'équipe a ensuite conçu une nanoparticule affichant ce point vulnérable. La nanoparticule est combinée à un adjuvant de petite molécule - en particulier, l'agoniste des récepteurs 7 et 8 de type péage appelé 3M-052, formulé avec de l'alun, qui a été développé par 3M et l'Infectious Disease Research Institute. L'adjuvant stimule la réponse immunitaire du corps.

Dans les tests de son effet sur les singes, le vaccin à nanoparticules a bloqué l'infection au COVID-19 de 100%. Le nouveau vaccin a également provoqué des niveaux de neutralisation significativement plus élevés chez les animaux que les plates-formes vaccinales actuelles ou une infection naturelle chez l'homme.

"Fondamentalement, ce que nous avons fait, c'est de prendre plusieurs copies d'une petite partie du coronavirus pour que le système immunitaire du corps y réponde de manière accrue", a déclaré Saunders. "Nous avons constaté que non seulement cela augmentait la capacité du corps à empêcher le virus de provoquer une infection, mais cela ciblait également plus fréquemment ce site de vulnérabilité à réaction croisée sur la protéine de pointe. Nous pensons que c'est pourquoi ce vaccin est efficace contre le SRAS-CoV. -1, SARS-CoV-2 et au moins quatre de ses variantes communes, plus des coronavirus animaux supplémentaires. "

"Il y a eu trois épidémies de coronavirus au cours des 20 dernières années, il est donc nécessaire de développer des vaccins efficaces qui peuvent cibler ces agents pathogènes avant la prochaine pandémie", a déclaré Haynes. "Ce travail représente une plate-forme qui pourrait empêcher, tempérer rapidement ou éteindre une pandémie." Vaccin à anticorps neutralisant pour les coronavirus pandémiques et pré-émergents. Nature. 2021 : 1-9. doi : 10.1038 / s41586-021-03594-0 Remarque : le matériel peut avoir été modifié pour sa longueur et son contenu. Pour plus d'informations, veuillez contacter la source citée.