Je n’ai aucune idée. Et je le promets, personne d’autre non plus. C’est un moment chaud avec trop d’espoir, trop de peur et trop de chances pour que quiconque ait une perspective lucide. Cela dit, pour moi, l’automne 2020 semble trop ambitieux; même janvier 2021 est assez tôt pour qu’un vaccin sûr et efficace soit disponible pour des millions de personnes.

Les vaccins mettent généralement des années à se développer; CanSinoBIO, une entreprise leader à Pékin, a récemment reçu des éloges pour avoir fait passer un vaccin contre le virus Ebola du concept à l’approbation en un peu plus de trois ans. Pourquoi est-ce si difficile ? Après tout, l’approche de base du développement de vaccins est restée plus ou moins la même au cours des 200 dernières années: inciter le système immunitaire à développer une protection contre une infection spécifique, que ce soit la variole ou le rotavirus. Bien sûr, le tour de passe-passe scientifique a radicalement changé. Nous sommes passés de l’injection d’agents pathogènes vivants à des agents pathogènes tués, à des agents pathogènes affaiblis mais toujours vivants à l’injection de fragments génétiques de l’agent pathogène en utilisant les dernières techniques. Mais la chicanerie est restée le MO de base.

Quand un vaccin Covid-19 peut-il vraiment être prêt ? (opinion)

Compte tenu de tout ce savoir-faire et de nos ordinateurs puissants, de brillants experts en vaccins, de l’espace de laboratoire et de beaucoup d’argent, beaucoup se demandent encore pourquoi nous ne pouvons pas nous contenter d’avancer.

Hélas, il s’avère que l’ère moderne, bien que sûrement plus technologique que les époques précédentes, n’est toujours pas à la hauteur des miracles médicaux à la demande. La biologie humaine reste beaucoup trop complexe pour être comprise par nos esprits (et nos ordinateurs).

Cela dit, c’est un moment passionnant. Le 30 avril, l’Organisation mondiale de la santé a publié un inventaire à jour des initiatives de vaccination Covid-19. La liste comprenait huit essais – dont la moitié en Chine – recrutant actuellement des volontaires humains, et 94 essais encore en développement préclinique.En outre, les agences de santé, les sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques et les chercheurs se sont engagés à collaborer étroitement entre les pays. et les communautés scientifiques.Avant de creuser dans la liste des vaccins, un examen rapide de la terminologie: Le point de départ d’un essai clinique est la « phase 1 », qui est conçue uniquement pour évaluer la sécurité des produits. S’il n’y a aucun signe de danger, le produit passe à la « phase 2 » pour déterminer si la maladie réagit au nouveau produit. Si les choses semblent bonnes, la dernière est la « phase 3 », généralement un grand essai randomisé impliquant des milliers de personnes pour déterminer enfin l’innocuité et l’efficacité. Sur les huit essais qui recrutent actuellement des volontaires, seulement trois sont en phase 2. De ceux-ci, seulement le « Oxford Trial » (un hybride de Phase 1 / Phase 2) du Royaume-Uni a la prévention de l’infection Covid-19, plutôt qu’un résultat de laboratoire, comme résultat principal souhaité. Pourquoi ? L’équipe d’Oxford a l’étrange avantage de mener l’essai en Grande-Bretagne, où les taux d’infection sont encore élevés. L’Allemagne et la Chine manquent cependant de cas suffisants pour tester avec précision l’efficacité du vaccin. Et comme les contraintes éthiques empêchent les scientifiques d’infecter les participants avec une maladie grave, un consortium de sociétés allemandes, chinoises et américaines développe actuellement un produit actuellement testé uniquement en Allemagne, qui utilise à la place des marqueurs de substitution – des mesures d’anticorps – contre le virus. Les équipes examineront à la fois la quantité et la durée des anticorps contre la maladie créée en réponse au vaccin.

Ces groupes ont bénéficié d’une vaste expérience dans le domaine du développement de vaccins. Ils ont déjà élaboré certaines techniques et théories, ce qui leur donne une longueur d’avance substantielle – une approbation criante de la valeur à long terme de la recherche qui peut ne pas sembler immédiatement pressante. Comme nous le voyons maintenant, ce qui peut sembler être un pathogène intéressant mais obscur aujourd’hui peut être la cause d’une pandémie demain.

Bien que de nombreuses équipes travaillent sur un vaccin, de nombreux obstacles ont été développés pour ralentir intentionnellement le processus au nom de la sécurité. L’histoire de la vaccination a jeté une longue ombre sombre d’effets secondaires, réels et imaginaires. Injecter des matières étrangères dans des personnes en espérant qu’elles déclencheront une réaction spécifique sans attiser quoi que ce soit d’autre est un acte médical de haut vol qui est devenu une routine. Il en va tout autrement, comme l’attestent l’histoire des vaccins – et l’arrêt des vaccins – mais il y a aussi un autre écueil potentiel: la crainte que le vaccin ne rende l’infection plus grave, ce n’est pas qu’une simple théorie. Depuis des décennies, la dengue, une infection virale courante dans les climats tropicaux, est connue pour provoquer une infection beaucoup plus grave la deuxième fois que certaines personnes développent la maladie.Beaucoup de cliniciens pensent que ce phénomène peut se produire après d’autres infections respiratoires – y compris le coronavirus – bien qu’une enquête approfondie similaire au travail sur la dengue n’ait pas été effectuée. En effet, la gravité accrue de la « deuxième vague » de la grippe espagnole de 1918, avec la prédominance des décès chez les jeunes, peut être due à une hyper-inflammation, peut-être due à une exposition antérieure à la grippe.

Ainsi, certains experts craignent que si un vaccin Covid-19 fait son travail en provoquant le système immunitaire, le corps pourrait entrer dans une surmultiplication destructrice lorsqu’il est exposé au virus lui-même.

C’est un scénario apocalyptique, certes, mais qui donne à la communauté scientifique une pause substantielle alors que le monde se précipite tête baissée vers un vaccin. Les vétérinaires vaccinologues restent hantés par les faux pas du passé et prennent la parole; en effet, mettre l’accent sur la prudence, pas sur la vitesse, est le plaidoyer de beaucoup de ceux qui ont déjà vécu cela.

L’équilibre approprié entre les besoins urgents et la sécurité des patients, ils conviennent tous, peut être atteint grâce à un dépistage approfondi des volontaires et à la surveillance non seulement des symptômes, mais des marqueurs de l’activité immunitaire et de la suractivité. Une implication réglementaire pour agréger tous les événements indésirables dans une grande population d’étude sera également nécessaire pour détecter tout groupe précoce de symptômes inattendus.

À bien des égards, la nouvelle tension « pressé contre ralentir » sur le développement de vaccins résume exactement le conflit « anti-verrouillage contre refuge en place »: une partie désespérée de reprendre vie avant la pandémie à tout prix et l’autre faisant valoir que la sécurité doit toujours venir en premier.

Et curieusement, le bromure du président Donald Trump, selon lequel le remède ne doit pas être pire que la maladie, bien que complètement erroné pour la question du logement à domicile, est sur la bonne voie pour le développement d’un vaccin. Parce que la seule chose pire qu’aucun vaccin pendant une pandémie est un vaccin qui aggrave les choses.