Le vaccin COVID-19 de Novavax s'est révélé efficace à 51% en Afrique du Sud, où se répandent de plus en plus de variantes infectieuses

Dans une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, des chercheurs de la société de biotechnologie Novavax, basée dans le Maryland, rapportent que le vaccin COVID-19 de la société est efficace à 51% pour protéger les personnes contre les maladies.

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Les résultats proviennent d'une étude de phase 2 du vaccin à deux doses, qui utilise une technologie différente de celle des trois injections de COVID-19 actuellement autorisées par la Food and Drug Administration des États-Unis. Les injections actuellement autorisées de Pfizer-BioNTech et Moderna utilisent toutes deux une technologie à base d'ARNm, tandis que Johnson & Johnson-Janssen s'appuie sur un adénovirus pour délivrer les gènes du SRAS-CoV-2 au corps - les deux approches agissent en entraînant les cellules immunitaires du corps à produire protéines virales que d'autres cellules immunitaires attaquent ensuite, de sorte que ces défenses sont alors prêtes à cibler le virus SRAS-CoV-2 lorsque l'infection se produit. Novavax a conçu son injection pour contenir déjà la protéine virale, donc quand elle est injectée dans le corps, elle est immédiatement ciblée comme étrangère.

En mars, la société a publié les résultats de son étude de phase 3 basée au Royaume-Uni, qui a montré que dans l'ensemble, le vaccin était efficace à 96% pour protéger les personnes contre les symptômes du COVID-19 et à 86% pour les protéger du B.1.1.7 . variante identifiée pour la première fois au Royaume-Uni.Malgré ces résultats prometteurs, Novavax n'a pas encore déposé de demande auprès de la Food and Drug Administration des États-Unis pour une autorisation d'utilisation d'urgence de son vaccin, bien que la société s'attende à le faire plusieurs semaines après la publication de son rapport.
La récente étude du NEJM a impliqué plus de 2600 personnes en Afrique du Sud et a été lancée en novembre 2020 - après l'étude britannique et, par coïncidence, après l'émergence d'une nouvelle variante du SRAS-CoV-2, appelée B.1.351, en Afrique pays. Cela a permis aux chercheurs de se concentrer plus spécifiquement sur la question de savoir si le vaccin protège contre le variant B.1.351. Dans l'ensemble, un régime complet du vaccin Novavax - deux injections - est efficace à 51% pour protéger les personnes contre les symptômes du COVID-19, allant de légers à graves.
Ce nombre de 51% peut ne pas sembler génial, mais nous devons tenir compte du contexte, déclare Shabir, Madhi, professeur de vaccinologie à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg et auteur principal de l'étude. «Nous devons recalibrer les attentes pour cette première génération de vaccins COVID-19», dit-il, «en particulier pour les pays [like South Africa] où B.1.351 domine. Dans ces situations, il n’est plus important pour un pays d’obtenir ce que l’on appelle l’immunité collective, car l’efficacité des vaccins contre les infections légères à modérées par des variantes est quelque peu diminuée par rapport aux [virus]. Plutôt que de s'attendre à ce que les vaccins nous amènent au seuil d'immunité du troupeau, ce qui, je pense, ne se produira jamais, l'objectif doit être de nous assurer que nous sommes en mesure de vacciner les individus à haut risque le plus rapidement possible et de les empêcher de développer une maladie grave et mourant du COVID-19. »
Madhi reconnaît que l'injection de Novavax aura probablement «une valeur limitée pour cibler les jeunes en bonne santé dans un pays comme l'Afrique du Sud», mais soutient qu'elle pourrait encore être extrêmement utile pour endiguer des maladies plus graves chez les personnes vulnérables comme les personnes âgées et celles dont la santé est sous-jacente. conditions. «Il ne s'agit pas vraiment du nombre de personnes que vous faites vacciner, mais du nombre de personnes à haut risque que vous pouvez faire vacciner le plus rapidement possible», dit-il.
Parmi ces personnes à haut risque, il y a des personnes dont le système immunitaire est affaibli, soit à cause de traitements immunosuppresseurs comme la chimiothérapie contre le cancer, soit à cause d'autres infections comme le VIH. Parce que le VIH est si répandu en Afrique du Sud, pour avoir une meilleure idée de l'efficacité du vaccin chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les chercheurs ont également décomposé l'efficacité en fonction du statut VIH et ont constaté que le vaccin était légèrement moins efficace pour protéger contre le COVID. -19 parmi ceux qui étaient séropositifs, et environ 60% efficace pour protéger ceux qui étaient séronégatifs.
La société a refusé de fournir des commentaires sur les études de phase 2; un porte-parole a déclaré que la société attendra pour commenter jusqu'à ce que les résultats de la phase 3 soient disponibles dans les mois à venir.

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