Un essai clinique de phase 2 a révélé que le vaccin COVID-19 d’AstraZeneca fournissait des réponses immunitaires similaires chez les personnes âgées de plus et de moins de 70 ans. La mise à jour, qui suggère que le vaccin est mieux toléré par les personnes âgées, fournit des preuves supplémentaires que les prophylactiques peuvent fonctionner chez les personnes les plus vulnérables au coronavirus.

Le vaccin COVID-19 d'AstraZeneca est prometteur chez les seniors

Cette semaine, Pfizer a rapporté une efficacité de 94% chez les personnes âgées de plus de 65 ans, et Moderna a déclaré que l'efficacité de son vaccin était constante dans tous les sous-groupes. Les mises à jour contribuent dans une certaine mesure à apaiser les craintes que les vaccins n'échouent la population qui a le plus besoin de se protéger du SRAS-CoV-2.

AstraZeneca, qui pourrait être la prochaine société à abandonner les données de phase 3, a ajouté aux preuves sur l'utilisation des vaccins COVID-19 chez les personnes âgées dans un article publié dans The Lancet. L'article a rapporté des données sur 560 personnes inscrites dans la partie de phase 2 de l'essai clinique de phase 2/3 du vaccin ChAdOx1 nCoV-19 qu'AstraZeneca est en train de développer avec l'Université d'Oxford.

Les chercheurs ont administré le vaccin, également appelé AZD1222, à 200 personnes âgées de 70 ans et plus. Quarante autres personnes de ce groupe d'âge ont reçu le vaccin témoin MenACWY. L'essai clinique a également randomisé 160 personnes âgées de 18 à 55 ans et 160 personnes âgées de 56 à 69 ans pour recevoir le COVID-19 ou des vaccins témoins.

L'immunogénicité était similaire dans les trois groupes. Les personnes de tous âges ont présenté une réponse anticorps spécifique à la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 et au domaine de liaison au récepteur 28 jours après avoir reçu la première dose de vaccin. Les titres d'anticorps ont augmenté dans les trois cohortes après le rappel. Les réponses des anticorps neutralisants étaient similaires dans tous les groupes d'âge, tout comme les réponses des lymphocytes T spécifiques aux pics.

Les réponses immunitaires chez les personnes âgées sont encourageantes étant donné l'ensemble des preuves que les vaccins peuvent déclencher des réponses relativement faibles chez les personnes âgées. Cependant, il existe des limites à ce qui peut être conclu à partir des données. L'article ne dispose pas de données sur la question de savoir si les réponses immunitaires confèrent une protection contre le coronavirus, et la cohorte plus âgée peut ne pas être représentative de la population plus large de personnes âgées.

Avec un âge médian de 73 à 74 ans, les personnes de la cohorte plus âgée sont plus jeunes que la plupart des personnes susceptibles d'être les premières à recevoir le vaccin COVID-19. Le calendrier de vaccination du Royaume-Uni, par exemple, exige que les personnes vivant dans des maisons de soins soient vaccinées en premier, suivies des plus de 80 ans, puis des plus de 75 ans.

Les personnes de la cohorte à l'étude sont également probablement en meilleure santé que la personne âgée moyenne. Comme l'essai s'est déroulé au milieu d'un verrouillage national, le protocole a exclu les personnes présentant des comorbidités importantes ou une fragilité clinique. L'essai de phase 3, qui, selon un professeur d'Oxford, sera "définitivement" lu d'ici Noël, a une population plus diversifiée et montrera si les réponses immunitaires se traduisent par moins de cas de COVID-19 symptomatique.

Pour l'instant, les signes chez les seniors sont encourageants. En plus de constater une immunogénicité similaire dans tous les groupes d'âge, la phase 2 a révélé que le vaccin avait un profil de réactogénicité plus faible chez les personnes âgées. Dans la cohorte des 18 à 55 ans, 8% des personnes ont signalé une fatigue sévère après la première dose. Six pour cent des participants ont signalé des frissons sévères et des symptômes "fébriles".

Il n'y a eu aucun cas grave de ces réactions dans le groupe des plus de 70 ans après la première dose et une seule réaction grave de quelque nature que ce soit, un malaise. Personne de plus de 70 ans n'a présenté de réaction grave après la dose de rappel. La seule réaction affectant la plupart des personnes âgées après l'une ou l'autre dose était la sensibilité. Cela contraste avec les personnes de la cohorte plus jeune, dont la plupart ont signalé un certain degré de sensibilité, de douleur, de douleurs musculaires, de fatigue ou de maux de tête après la première dose.

Aucun participant à l'essai n'avait suspecté d'effets indésirables graves inattendus. Comme le notent les auteurs de l'article The Lancet, des effets indésirables graves inattendus soupçonnés ont été observés dans l'essai de phase 3, ce qui a retardé cette étude. Les réactions seront rapportées en détail dans un prochain article.