Actuellement, aucun médicament ne peut empêcher le COVID-19 et il n'y a pas de vaccin. Alors que le virus traverse le globe, les scientifiques travaillent à une vitesse vertigineuse pour identifier des moyens de ralentir ou d'arrêter la maladie.

Partager sur PinterestUn nouvel essai prévoit d'utiliser un vaccin contre la tuberculose pour réduire les taux d'infection au COVID-19 chez le personnel médical.

La prise d'un nouveau médicament depuis les essais initiaux jusqu'au stade de la clinique est un processus incroyablement long. Par conséquent, les chercheurs tiennent à identifier les vaccins déjà utilisés qui pourraient aider à lutter contre le SRAS-CoV-2.

Si les scientifiques ont déjà démontré qu'un vaccin est sans danger pour l'homme, le parcours de l'essai clinique à son utilisation généralisée est relativement court.

Récemment, des chercheurs du Murdoch Children’s Research Institute en Australie (MCRI) ont commencé à organiser un essai pour déterminer si le vaccin contre la tuberculose (TB) connu sous le nom de bacille Calmette-Guerin (BCG) pourrait offrir une certaine protection contre le COVID-19.

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Les chercheurs prévoient de tester le vaccin sur environ 4 000 membres du personnel médical de première ligne dans les hôpitaux d'Australie.

Le chef de projet Nigel Curtis du MCRI explique qu'ils espèrent « voir une réduction de la prévalence et de la gravité des symptômes du COVID-19 chez les travailleurs de la santé qui reçoivent le vaccin BCG ».

Le vaccin BCG protège contre la tuberculose, une maladie infectieuse qui affecte le plus souvent les poumons. Une bactérie appelée Mycobacterium tuberculosis est à l'origine de la tuberculose.

Le BCGle vaccin réduit les risques que la bactérie infecte quelqu'un. Il réduit également la gravité de la maladie chez ceux qui la contractent.

Le vaccin BCG est devenu disponible en 1921 et figure sur la liste des médicaments essentiels de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Plus de 100 millions de bébés reçoivent le vaccin BCG chaque année.

Mis à part la tuberculose, le vaccin BCG protège également contre d'autres conditions qui impliquent les mycobactéries, y compris la lèpre. Les scientifiques produisent le vaccin à l'aide de Mycobacterium bovis vivants prélevés sur des bovins, qu'ils ont atténués pour réduire leur virilité.

Les chercheurs souhaitent enquêter sur le vaccin BCG contre le COVID-19, car des travaux antérieurs ont montré qu'il pourrait réduire le risque de certaines infections respiratoires sans aucun lien avec la tuberculose.

Par exemple, une étude menée par des scientifiques en Guinée-Bissau a conclu que « la vaccination par le BCG peut avoir un effet protecteur non ciblé contre [acute lower respiratory tract infection], l'effet étant le plus marqué chez les filles. « 

Dans une autre étude, les chercheurs se sont penchés sur les données rétrospectives des hôpitaux espagnols. Ils ont conclu que « la vaccination par le BCG à la naissance peut réduire l'hospitalisation [respiratory infection] et la septicémie.  » De même, une étude réalisée au Brésil a trouvé une association entre la vaccination par le BCG et un risque réduit de mortalité par pneumonie chez les enfants.

On ne sait toujours pas exactement comment et pourquoi ces soi-disant effets hétérologues du vaccin BCG se produisent. Cependant, cela semble être dû à un renforcement non spécifique de la réponse immunitaire.

Bien qu'aucune étude, à ce jour, n'ait étudié l'influence du vaccin BCG sur le SRAS-CoV-2, les scientifiques espèrent que l'histoire pourrait être similaire. Si le vaccin BCG peut renforcer le système immunitaire, il pourrait réduire les taux d'infection du SRAS-CoV-2 ou diminuer la gravité du COVID-19.

Le professeur Kathryn North, directeur du MCRI, a déclaré: « Les services de santé fédéral et des États, ainsi que des philanthropes australiens et internationaux, ont montré leur volonté et leur capacité à intensifier leurs efforts pour financer un certain nombre d'essais liés au COVID-19. »

Elle poursuit: « En utilisant des fonds rapidement disponibles et immédiatement déployables, nous nous efforcerons sans relâche de prévenir et de traiter cette pandémie sans précédent. Ces essais permettront la progression rapide des candidats les plus prometteurs vers la pratique clinique, nous donnant le plus grand nombre de tirs cadrés contre COVID-19 possible. « 

Les chercheurs ne s'attendent pas à ce que la vaccination BCG soit un remède ou une méthode de prévention parfaite. Cependant, le vaccin pourrait offrir un tour de défense supplémentaire si les gens pouvaient l'utiliser avec l'équipement de protection qu'ils appliquent dans les établissements de santé.