L'Utah a enregistré son premier décès COVID-19 le 22 mars 2020. Le nombre de morts en 15 mois depuis est surprenant à regarder – principalement parce que tant de décès se sont produits en seulement trois de ces mois.
Il y a eu 406 décès en novembre 2020, 544 en décembre 2020 et 418 en janvier 2021, pour un total de 1 368 décès sur 92 jours, ce qui représente près de 58% de tous les décès dus aux coronavirus de l'État jusqu'à fin juin 2021.

En dehors de ceux-ci trois mois, le plus grand nombre de décès est survenu au cours du mois qui les a précédés – 175 en octobre 2020.
"Nous avons vu beaucoup de morts", a déclaré Eddie Stenehjem, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Intermountain Medical Center de Murray. «Ce fut une période vraiment tragique pour notre communauté médicale, en plus des familles qui ont été touchées.

L'Utah a connu une énorme augmentation du nombre de décès dus au COVID l'hiver dernier. Cela pourrait-il se reproduire ?

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Pourquoi tant de morts en novembre, décembre et janvier ? La réponse simple est que le nombre de cas de COVID-19 a commencé à augmenter en septembre et octobre, et que les décès sont survenus plusieurs semaines plus tard.
« Ce que je ne pense pas que beaucoup de gens réalisent, c’est la quantité de COVID dans notre population entre fin septembre et fin février. C'était beaucoup », a déclaré Kencee Graves, médecin-chef adjoint pour la santé des patients hospitalisés à l'Université de l'Utah Health.

Le nombre de cas positifs pour 100 tests en juillet était d'environ sept; en novembre, ce nombre était de 26. Pendant ce temps, le nombre moyen de cas par jour a atteint 3 500 – certains jours, le nombre était proche de 5 000.
«Pendant environ 90 jours, nous avons eu une moyenne sur sept jours entre 2 000 et 3 500 cas.

Et c'est la période où vous avez eu 58% des décès », a déclaré Graves. « Par rapport à cela, c'était au maximum 500 cas par jour en moyenne. Et donc les décès sont survenus parce que nous avions exponentiellement plus de COVID.

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« Donc, vraiment, la question est de savoir ce qui a causé la hausse des cas ? » dit Stenehjem.

Joyeuses fêtes?

L'augmentation des cas et des décès a commencé en septembre et s'est accélérée en octobre. Elle s'est encore aggravée en décembre et est restée élevée en janvier.

"Ça a vraiment commencé après Halloween", a déclaré Stenehjem. «C’est vraiment à ce moment-là que nous avons vu un grand nombre de cas dans la population des jeunes adultes. Ce qui s'est ensuite déversé sur la population adulte et âgée.

Ce qui a ensuite conduit à des affaires en novembre, décembre et janvier.
« Il y a eu beaucoup de rassemblements, et nous pensons que la transgression du COVID est plus élevée à l'intérieur qu'à l'extérieur », a déclaré Graves. "Je pense que c'est l'exposition et c'est le rassemblement à l'intérieur."

Il n'y avait pas que les fêtes d'Halloween. Il y a eu Thanksgiving, puis Noël et enfin le Nouvel An.
"C'était une époque où les gens étaient poussés à l'intérieur à cause du temps et les gens se réunissaient", a déclaré Stenehjem.

«Et nous voyions cette transmission au sein des ménages qui se réunissaient pour les vacances. … C'était une histoire que nous reverrions maintes et maintes fois à l'hôpital.

Cela pourrait-il se reproduire ?

Une autre vague pourrait nous arriver, mais elle ne devrait pas être aussi grave que celle qui a frappé l'Utah en novembre-janvier dernier.

"La chose à garder à l'esprit est que nous n'avons plus affaire à une population qui n'est absolument pas à l'abri", a déclaré Graves. « Nous avons vacciné les gens. Nous avons des gens qui ont eu la maladie.

Nous ne connaissons pas le nombre exact, car il y a un certain chevauchement – ​​les personnes qui avaient COVID ont également été vaccinées.
"Je ne pense pas que nous allons à nouveau atteindre 3 500 cas par jour", a déclaré Graves. «Je pense que nous allons en voir beaucoup plus que ce que nous voyons en ce moment.

Je pense qu'il est beaucoup plus important en ce moment pour les personnes qui ne sont pas vaccinées de se masquer, de rester socialement distantes et de se faire vacciner. Parce que c'est vraiment notre meilleure protection en ce moment.
Il convient de rappeler que l'Utah compte une importante population de moins de 12 ans et que les vaccins n'ont pas encore été approuvés pour les enfants.

"Et cela pourrait être un problème", a déclaré Graves.
"Mais en gardant tout pareil – ce qui signifie que nous n'avons pas de nouvelle variante qui échappe complètement à la protection vaccinale – le nombre de personnes sensibles à ce virus est beaucoup moins", a déclaré Stenehjem. « Et alors, est-ce que je pense que cela se reproduira ? Je ne.

Cela dit, je pense que nous assisterons à une augmentation en hiver, mais probablement pas autant que nous l'avons vu auparavant. »

Le dilemme de la variante Delta

La grande crainte est la variante Delta - qui est à la fois plus facilement transmise et expose les patients à un plus grand risque d'hospitalisation. Cela conduit également à des "complications plus graves", a déclaré Stenehjem.

"Delta est, dans mon esprit, une variante assez effrayante à affronter", a convenu Graves – il est environ 85% plus susceptible de vous faire atterrir à l'hôpital. Alors que la mort est le pire des résultats, « une très longue hospitalisation est également dévastatrice. Et les gens devraient vouloir éviter cela.

S'il y a une autre vague de COVID dans l'Utah, elle viendra parmi les non vaccinés.
"Je suis préoccupé par ce que la variante Delta va faire dans l'Utah, a déclaré Stenehjem. « Je crains que nous ayons une population importante qui n'est pas vaccinée.

« Ce virus trouvera ces poches de nos communautés qui ne sont pas immunisées. Et ça va se répandre. Cela va entraîner plus de cas, d’hospitalisations et de décès.

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Même avec les nouvelles caractéristiques effrayantes de la variante Delta, ni Stenehjem ni Graves ne s'attendent à un pic comme celui de novembre-janvier dernier.

Remettre les masques ?

"Le port d'un masque est très important en ce moment pour les personnes qui n'ont pas été vaccinées", a déclaré Graves. « Il y a en fait eu des recommandations selon lesquelles les personnes entièrement vaccinées devraient porter des masques alors que Delta est répandu.

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Et, Stenehjem a déclaré: "Cette variante Delta est maintenant la variante prédominante dans l'Utah."
L'Organisation mondiale de la santé a conseillé même aux personnes entièrement vaccinées de porter des masques à l'intérieur et de maintenir la distanciation sociale en raison de la propagation de la variante Delta. Le comté de Los Angeles exhorte les gens à remettre leurs masques à l'intérieur, après avoir abandonné un mandat de masque le 15 juin.

Mercredi, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention a réitéré que les personnes entièrement vaccinées contre le COVID-19 n'ont pas besoin de porter de masques dans la plupart des situations, bien que l'agence ait autorisé les autorités locales à imposer des mesures plus strictes.
"Nous suivons toujours les recommandations du CDC", a déclaré Graves.

Un autre plaidoyer pour se faire vacciner

La tendance des décès dus au COVID-19 dans l'Utah va dans la bonne direction – en baisse pour chacun des six derniers mois, et le mois complet le plus bas depuis le début de la pandémie.

(Il y a eu neuf décès en mars 2020, le premier le 22 de ce mois.)
Mais le nombre de cas a augmenté. Mercredi, le nombre est passé à 574, le plus élevé depuis plus de deux mois, et la moyenne mobile sur sept jours a augmenté vers 400.

"Et nous avons vu ce qui se passe quelques semaines après l'augmentation du nombre de cas", a déclaré Graves.
Bien que les vaccins actuels puissent être moins efficaces contre la variante Delta que les souches antérieures de COVID-19, on pense toujours qu'ils sont efficaces à environ 85 %.
"Tout se résume à la vaccination, point final", a déclaré Stenehjem.

«Les restrictions de santé publique sont essentiellement assouplies ou disparues. La façon de vous protéger contre ce virus est de vous faire vacciner. Si vous ne vous faites pas vacciner, le virus vous trouvera.

Vous êtes à haut risque d'infection.
Bien qu'une grande partie de l'Utah revienne à la normale avant la pandémie, "ce n'est pas fini", a déclaré Graves. « Je pense que nous devons être prudents, surtout si les gens ne sont pas vaccinés.

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