Le secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a déclaré mercredi que 93 marins du navire ont été testés positifs pour le virus à ce jour, ce qui représente plus de 10% de tous les cas dans l'ensemble de l'armée américaine.

Modly a déclaré que 1 273 des quelque 4 800 membres d'équipage du navire avaient été testés pour le virus jusqu'à présent et que la Marine attendait toujours les résultats de certains de ces tests.

USS Theodore Roosevelt : Des marins d'un porte-avions touchés par une épidémie de coronavirus en quarantaine dans des hôtels de Guam

Il a déclaré qu'environ 1 000 marins ont été évacués du navire et débarqués à Guam où le navire se trouve actuellement au port.

« Nous avons déjà près de 1 000 personnes à bord du navire en ce moment. Et dans les prochains jours, nous prévoyons d'en avoir 2 700 »

Certains marins devront rester sur le navire

Le chef des opérations navales, l'amiral Mike Gilday, a déclaré que le navire ne pouvait pas être évacué dans son intégralité en raison de la nécessité de continuer à effectuer des tâches essentielles telles que l'exploitation du réacteur nucléaire du porte-avions.

Il a dit qu'environ 1 000 marins devraient rester sur le navire pour effectuer, environ 500 de plus que ce qui avait été proposé par le commandant du navire, le capitaine Brett Crozier dans une note de service récente.

« Ce navire a des armes dessus, il a des munitions dessus, il a des avions chers, il a une centrale nucléaire. Il faut un certain nombre de personnes sur ce navire pour maintenir la sûreté et la sécurité du navire », a déclaré Modly.

L'épidémie sur le navire s'intensifie rapidement. La semaine dernière, le Pentagone a confirmé que trois marins sur le Roosevelt avaient été testés positifs et que ce nombre était passé à 25 deux jours plus tard. Ce nombre est passé à au moins 70 mardi et près de 100 mercredi. Lundi l'USS Ronald Reagan, était également confronté à une « poignée » de cas positifs.

Mercredi matin, 814 militaires américains au total avaient été testés positifs pour le virus, selon le Pentagone.

De hauts responsables de la marine ont déclaré que l'absence de capacité de logement à Guam était l'une des raisons pour lesquelles le débarquement des marins prenait plus de temps que Crozier ne l'aurait souhaité.

« Je sais que notre organisation de commandement est au courant de cela depuis environ 24 heures et nous travaillons actuellement depuis sept jours pour faire sortir ces marins du navire et les emmener dans des logements à Guam. Le problème est que Guam n'a pas suffisamment de lits en ce moment et nous devions parler au gouvernement là-bas pour voir si nous pouvons obtenir un espace hôtelier, créer des installations de type tente « 

Le gouverneur de Guam, Lou Leon Guerrero, a déclaré mercredi lors d'une conférence de presse qu'elle autoriserait les marins du navire à rester dans des chambres d'hôtel vacantes à Guam s'ils se révélaient négatifs pour le virus et subissaient une quarantaine de 14 jours.

Elle a ajouté que ces marins continueront d'être tenus de subir des contrôles médicaux quotidiens.

Les responsables de la marine ont souligné que, même s'il y avait la capacité d'évacuer tous les marins, cela ne serait pas possible car certains marins devraient rester à bord pour exploiter le réacteur nucléaire du navire et effectuer d'autres tâches essentielles.

Le marin, qui avait été déplacé du navire vers un dortoir de fortune dans une salle de sport à Guam, ne voulait pas être identifié à parler en public sans autorisation.

Il est dans le gymnase converti depuis samedi, avec plus de 150 autres marins.

Certaines des personnes de son établissement qui toussaient et avaient de la fièvre, mais ont dit qu'elles se sentaient bien, ont ensuite été testées positives, a-t-il déclaré. D'autres marins qui n'ont montré aucun symptôme ont également été testés positifs par la suite.

Il n'y a pas d'espace dans le gymnase pour pratiquer une distanciation sociale appropriée et ils n'ont pas de fournitures de nettoyage appropriées pour décontaminer les zones, a-t-il déclaré.

« Davantage seront infectés en fonction des conditions actuelles – pas une question de si, mais de quand », a-t-il déclaré.

« Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n'ont pas besoin de mourir. Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus digne de confiance – nos marins », a écrit Crozier dans une note à la flotte navale du Pacifique

Le commandant de la flotte américaine du Pacifique a refusé de dire combien de marins à bord du porte-avions à propulsion nucléaire avaient été testés positifs pour le virus, mais a déclaré que personne n'avait été hospitalisé.

« Ce que je vais vous dire, c'est que je n'ai pas de marins hospitalisés, je n'ai pas de marins sous ventilation, je n'ai pas de marins dans un état critique, pas de marins en USI sur le Theodore Roosevelt », a déclaré mardi à la presse l'amiral John Aquilino.

Cette histoire a été mise à jour avec les commentaires d'un marin qui a été retiré du transporteur.