« Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n'ont pas besoin de mourir. Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus fiable – nos marins », a écrit le capitaine Brett Crozier dans une note au Pacific Navy Flotte

« La propagation de la maladie se poursuit et s'accélère », a-t-il ajouté.

USS Theodore Roosevelt : le commandant du porte-avions touché par une épidémie de coronavirus met en garde contre une action décisive de la Marine

« Une action décisive est nécessaire. Retirer la majorité du personnel d'un porte-avions nucléaire américain et les isoler pendant deux semaines peut sembler une mesure extraordinaire », écrit-il dans la note. « C'est un risque nécessaire. Il permettra au porte-avions et à l'aile aérienne de reprendre la route le plus rapidement possible tout en assurant la santé et la sécurité de nos marins. Garder plus de 4 000 jeunes hommes et femmes à bord du TR est un risque inutile et des ruptures foi avec les marins confiés à nos soins. « 

Le San Francisco Chronicle a été le premier à rendre compte de la demande d'aide du commandant.

Le commandant de la flotte américaine du Pacifique a refusé de dire combien de marins à bord du porte-avions à propulsion nucléaire avaient été testés positifs pour le coronavirus, mais a déclaré que personne n'avait été hospitalisé.

« Ce que je vais vous dire, c'est que je n'ai pas de marins hospitalisés, je n'ai pas de marins sous ventilation, je n'ai pas de marins dans un état critique, pas de marins en USI sur le Theodore Roosevelt »

Interrogé sur la lettre de Crozier, Aquilino a déclaré: « Nous accueillons favorablement les commentaires. … Nous voulons nous assurer que nous comprenons exactement ce dont le leader sur le terrain a besoin. »

« Nous sommes sur la même feuille de musique et j'essaie vraiment de faire en sorte que cela se produise plus rapidement mais il y a certaines contraintes autour desquelles nous opérons », a déclaré Aquilino, affirmant que le capitaine du navire voulait voir un rythme plus rapide que ce qui était actuellement endroit.

Un problème retardant le processus est le manque de capacité à héberger, isoler et mettre en quarantaine les marins à Guam, où le navire est actuellement dans le port, ce que l'amiral a déclaré que la Marine s'efforçait d'atténuer.

Interrogé sur la lettre, le secrétaire à la Défense Mark Esper a déclaré à CBS mardi: « Eh bien, je n'ai pas eu l'occasion de lire cette lettre Encore une fois, je vais compter sur la chaîne de commandement de la Marine pour aller là-bas d'évaluer la situation et de s'assurer qu'ils fournissent au capitaine et à l'équipage tout le soutien dont ils ont besoin pour remettre les marins en bonne santé et remettre le navire en mer. « 

« Le commandant du Theodore Roosevelt a alerté dimanche soir les dirigeants de la flotte du Pacifique des difficultés persistantes à isoler le virus »

« Le commandant du navire a plaidé pour l'hébergement de plus de membres de l'équipage dans des installations permettant un meilleur isolement », a ajouté le responsable.

Un deuxième responsable de la marine a déclaré que le nombre de cas de coronavirus à bord du porte-avions avait dépassé 70 à partir de mardi matin, a ajouté que la marine s'attendait à ce que ce chiffre augmente.

L'épidémie semble s'intensifier rapidement. Il y a une semaine, le Pentagone a confirmé que trois marins sur le Roosevelt avaient été testés positifs et que ce nombre était passé à 25 deux jours plus tard. Depuis lors, le nombre de cas a presque triplé. Lundi l'USS Ronald Reagan, était également confronté à une « poignée » de cas positifs.

Le secrétaire par intérim de la Marine, Thomas Modly, a déclaré mardi à John King qu'il était au courant de la lettre et que la Marine s'efforçait de faire descendre les marins du navire.

« J'ai entendu parler de la lettre du capitaine Crozier ce matin, je sais que notre organisation de commandement est au courant ou depuis environ 24 heures et nous travaillons actuellement depuis sept jours pour déplacer ces marins du navire et les emmener dans des logements. à Guam. Le problème est que Guam n'a pas assez de lits en ce moment et devait parler au gouvernement là-bas pour voir si nous pouvons obtenir un espace hôtelier, créer des installations de type tente « , a déclaré Modly.

« Nous ne sommes pas en désaccord avec le (commandant) sur ce navire et nous le faisons de manière très méthodique car ce n'est pas la même chose qu'un navire de croisière, ce navire a des armements dessus, il a des avions dessus, nous doivent être en mesure de lutter contre les incendies s'il y a des incendies à bord du navire, nous devons exploiter une centrale nucléaire, donc il y a beaucoup de choses que nous devons faire sur ce navire qui le rendent un peu différent et unique, mais nous nous le gérons et nous y travaillons « , a-t-il ajouté.

« Nous sommes très engagés dans ce domaine, nous en sommes très préoccupés et nous prenons toutes les mesures appropriées », a déclaré Modly.

Cependant, malgré le grand nombre de cas à bord, de hauts responsables militaires américains ont insisté sur le fait que le navire est capable de remplir ses missions.

« Si ce navire devait naviguer aujourd'hui pour le combat, il est prêt à naviguer dès maintenant s'il en avait besoin » vice-directeur des opérations de l'état-major interarmées.

« Les mesures appropriées sont prises pour les personnes testées positives », a-t-il ajouté.

Le transporteur est au port lors d'une visite à Guam qui, selon les militaires, avait été programmée précédemment.

Crozier a donné un ton plus optimiste dans un article publié sur la page Facebook du navire lundi, affirmant que « les marins sont de bonne humeur et font face à ce nouveau défi avec un niveau de professionnalisme que j'attends d'une équipe aussi incroyable et résiliente. « 

Mardi matin, 716 militaires américains ont été testés positifs pour le virus et le premier décès militaire a été annoncé lundi.