« Aujourd’hui, sous ma direction, le commandant de l’USS Theodore Roosevelt, le capitaine Brett Crozier, a été relevé de ses fonctions par le contre-amiral Stewart Baker, commandant du groupe de frappe », a déclaré Modly lors d’un point de presse au Pentagone.

Il a dit que Crozier n’a pas été renvoyé en raison de toute preuve suggérant qu’il avait divulgué le mémo à la presse, mais plutôt pour avoir permis à « la complexité de son défi avec l’évasion de Covid sur le navire de submerger sa capacité à agir de manière professionnelle alors qu’agir de manière professionnelle était ce qu’il fallait. le plus à l’époque. « 

« Je n’ai aucune information et je n’essaye pas de suggérer qu’il a divulgué l’information. Cela a été publié dans le San Francisco Chronicle. Tout cela a été une grande surprise pour nous tous que c’était dans le journal, et c’est la première fois que je « , at-il ajouté.

L’information en question était contenue dans une note de service écrite par Crozier plus tôt cette semaine à la flotte du Pacifique de la Marine.

Modly a appelé la note de Crozier « un e-mail explosif à tous ceux qu’il connaît. »

« Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n’ont pas besoin de mourir. Si nous n’agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus fiable – nos marins », indique le rapport

Modly a déclaré que Crozier était soulagé parce qu’il était sorti de la chaîne de commandement et avait envoyé sa note de service sur un système non sécurisé, ce qui augmentait les risques de fuite.

« Il l’a envoyé assez largement, et en le faisant largement, il n’a pas pris soin de s’assurer qu’il ne pouvait pas être divulgué, et cela fait partie de sa responsabilité, à mon avis », a déclaré Modly.

« Je n’ai reçu aucune pression. Je n’ai eu aucune communication avec la Maison Blanche à ce sujet », a-t-il ajouté. « Je l’ai fait, alors que je me rapprochais de cette détermination hier, j’ai appelé le secrétaire Esper et je lui ai dit que c’était la direction que je prenais et il m’a dit qu’il soutiendrait ma décision quelle qu’elle soit. »

Les meilleurs démocrates de la commission des services armés de la Chambre ont critiqué cette décision dans un communiqué jeudi.

« Alors que le capitaine Crozier est clairement sorti de la chaîne de commandement, son licenciement à ce moment critique – alors que les marins à bord du USS Theodore Roosevelt sont confrontés à la pandémie de COVID-19 – est une décision déstabilisatrice qui mettra probablement nos militaires un plus grand risque et compromettre l’état de préparation de notre flotte « , ont-ils déclaré.

« La pandémie de COVID présente un ensemble de nouveaux défis et il y a beaucoup de choses que nous ignorons encore. Le capitaine Crozier était à juste titre préoccupé par la santé et la sécurité de son équipage, mais il n’a pas géré la pression énorme de manière appropriée. Cependant, le soulager de son la commande est une réaction excessive « , ont ajouté les législateurs.

Le nombre de cas positifs continue d’augmenter

L’épidémie sur le navire s’intensifie rapidement. La semaine dernière, le Pentagone a confirmé que trois marins sur le Roosevelt avaient été testés positifs et que ce nombre était passé à 25 deux jours plus tard. Il est passé à au moins 70 mardi et plus de 100 jeudi. Lundi l’USS Ronald Reagan, faisait face à une « poignée » de cas positifs.

Dans sa note de service, Crozier a imploré les dirigeants de la Marine de prendre des mesures immédiates pour remédier à la situation.

« Une action décisive est nécessaire. Retirer la majorité du personnel d’un porte-avions nucléaire américain déployé et les isoler pendant deux semaines peut sembler une mesure extraordinaire », a déclaré sa note de service.

« C’est un risque nécessaire. Il permettra au porte-avions et à l’aile aérienne de reprendre la route le plus rapidement possible tout en assurant la santé et la sécurité de nos marins. Garder plus de 4 000 jeunes hommes et femmes à bord du TR est un risque inutile et des ruptures foi avec les marins confiés à nos soins « , a ajouté Crozier.

Modly a déclaré mercredi que s’il s’avérait que la lettre fuyait, « cela violerait les principes de bon ordre et de discipline si – si – s’il en était responsable. Mais, je ne le sais pas. Le fait qu’il ait écrit la lettre de – à sa chaîne de commandement pour exprimer ses préoccupations n’entraînerait absolument aucune forme de représailles. C’est ce que nous voulons que nos commandants puissent faire. « 

Jeudi, Modly a affirmé que la décision de démettre Crozier de son poste « ne concernait pas le châtiment, mais la confiance. Ce n’est pas un acte d’accusation de caractère, mais plutôt de jugement ».

« Bien que je conteste la validité de certains des points de la lettre du capitaine Crozier, il avait absolument raison de les soulever », a-t-il déclaré. « C’est la façon dont il l’a fait … qui était inacceptable pour moi », a ajouté le secrétaire par intérim de la Marine.

Marins mis en quarantaine

Mercredi, Modly a déclaré que 1 273 des quelque 4 800 membres d’équipage du navire avaient été testés pour le virus jusqu’à présent et que la Marine attendait toujours les résultats de certains de ces tests.

Il a dit qu’environ 1 000 marins ont été évacués du navire et débarqués à Guam où le navire se trouve actuellement au port.

« Nous avons déjà près de 1 000 personnes à bord du navire en ce moment. Et dans les prochains jours, nous prévoyons d’en avoir 2 700 »

Certains marins devront rester sur le navire.

Le chef des opérations navales, l’amiral Mike Gilday, a déclaré que le navire ne pouvait pas être évacué dans son intégralité en raison de la nécessité de continuer à effectuer des tâches essentielles telles que l’exploitation du réacteur nucléaire du porte-avions.

Il a déclaré qu’environ 1 000 marins devraient rester sur le navire pour jouer, soit environ 500 de plus que ce que Crozier avait proposé dans sa récente note de service.

« Ce navire a des armes dessus, il a des munitions dessus, il a des avions chers, il a une centrale nucléaire. Il faut un certain nombre de personnes sur ce navire pour maintenir la sûreté et la sécurité du navire », a déclaré Modly.