Les avocats, les tomates, les voitures, les ordinateurs et le pétrole se dirigent vers le nord, tandis que l'essence, les pièces automobiles, les puces informatiques, le gaz naturel et le maïs se dirigent vers le sud.

C'est le rythme de base du commerce le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique, où les deux pays ont échangé pour 41 milliards de dollars de marchandises en juin, soit environ 1,4 milliard de dollars par jour, soit près d'un million de dollars par minute.

L'USMCA, éclipsée par la pandémie, accélère le rétablissement post-COVID

Les fermetures liées à la pandémie de coronavirus n'ont pas arrêté le commerce transfrontalier, mais l'ont ralenti. Les 243 milliards de dollars de commerce entre les deux pays au cours des six premiers mois de l'année ont marqué une baisse de 21% par rapport aux près de 309 milliards de dollars un an auparavant, selon la société de données commerciales de Miami World City.

Une fois la pandémie terminée, cependant, les experts du commerce international s'attendent à une reprise rapide, stimulée par l'accord États-Unis-Mexique-Canada. Connu sous le nom d'AEUMC, l'accord commercial tripartite a été rédigé comme une mise à jour de l'Accord de libre-échange nord-américain vieux de 26 ans. Le pacte, signé par les trois pays en novembre 2018, est discrètement entré en vigueur le 1er juillet.

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Le Mexique est entré dans l'histoire en terminant 2019 en tant que premier partenaire commercial des États-Unis. Une guerre commerciale et des fermetures liées à la pandémie de coronavirus ont fait chuter la Chine de la première place à la troisième place.

Prenant effet alors que les États-Unis et le Mexique luttent pour contenir la propagation du virus hautement contagieux et mortel, l'AEUMC devrait accélérer la reprise post-COVID, en particulier au Texas, un État frontalier selon les chiffres de World City représentant près des deux tiers de Commerce américain avec le Mexique jusqu'en juin.

Bien que l'accord ait en grande partie maintenu l'ALENA intact, l'AEUMC a quelques mises à jour importantes qui devraient créer des emplois et garder plus d'argent dans la région. Les automobiles doivent maintenant avoir 75% de leurs composants fabriqués aux États-Unis, au Canada ou au Mexique pour être exemptes de droits de douane. C’est une augmentation par rapport aux 62,5 p. 100 de l’ALENA.

L'AEUMC a également ajouté des dispositions pour la propriété intellectuelle, les transferts de données transfrontaliers et le commerce numérique, qui n'existaient pas lorsque l'ALENA a été promulgué en janvier 1994, mais qui sont depuis devenues des moteurs économiques.

"Nous ne parlons pas d’un petit marché ici", a déclaré Alicia Kerber-Palma, consul général du Mexique à Houston. "Au contraire, cet accord représente plus de 1,5 milliard de dollars d'échanges quotidiens entre les États-Unis et le Mexique, ce qui profite à 500 millions de consommateurs dans les trois pays. Nous parlons de près de 19% du produit intérieur brut mondial. "

Commerce Tex-Mex

Le Mexique a terminé l'année dernière comme le premier partenaire commercial des États-Unis pour la première fois de son histoire, une position qu'il a atteinte en grande partie grâce à la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine. Et sur les 615 milliards de dollars d’échanges commerciaux entre les deux pays l’année dernière, plus de 14,1 milliards de dollars ont transité par le port de Houston, faisant du Mexique le premier partenaire commercial de la ville de Bayou en 2019, selon les chiffres du commerce de World City.

La pandémie a temporairement ralenti le commerce lourd en énergie du port avec le Mexique, mais les liens commerciaux avec Houston et le Texas vont au-delà des expéditions de pétrole brut, d’essence, de diesel et de carburéacteur.

Des entreprises mexicaines telles que la société pétrolière publique Pemex, le géant du ciment Cemex, la compagnie aérienne Aeromexico, le fabricant de pain Bimbo et l'embouteilleur de produits laitiers Lala emploient des milliers de personnes dans la région de Houston tandis que de nombreuses entreprises texanes des secteurs de l'énergie, de la médecine et de la fabrication sont présentes au Mexique. .

"Nous considérons tous que l'AEUMC est essentielle pour l'État et la région alors que nous sortons de la récession", a déclaré Laura Murillo, présidente de la Houston Hispanic Chamber of Commerce.

COVID a provoqué ce que la plupart des experts commerciaux considèrent comme une baisse temporaire du commerce transfrontalier, mais certaines entreprises de Houston cherchent à transformer la pandémie en une opportunité commerciale.

Basée à Cypress, Petra Oil fabrique de l'huile moteur et de nombreux autres produits utilisés par les concessionnaires automobiles et les magasins de vidange d'huile. Le président de la société privée, Arnold Gacita, a vu COVID faire des ravages sur les ventes et a répondu en lançant quatre nouveaux produits au cours des quatre derniers mois - masques faciaux, désinfectant liquide pour les mains, gel désinfectant pour les mains et un désinfectant pulvérisable.

Gacita a déclaré que l'AEUMC effectue les expéditions vers le Canada et le Mexique sans droits de douane et généralement avec moins de formalités douanières que les autres destinations.

"De nombreuses entreprises importent des produits du Mexique", a déclaré Gacita. "Nous sommes l'un des rares à exporter constamment vers le Mexique."

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Cependant, il peut s'écouler un certain temps avant que d'autres fabricants ressentent tous les avantages économiques de l'AEUMC.

Les ordres d'arrêt en cas de pandémie ont perturbé les opérations de fabrication dans le monde entier, obligeant certaines entreprises à repenser les chaînes d'approvisionnement et les pays d'origine de leurs pièces.

Tony Garza, ancien ambassadeur des États-Unis au Mexique, devenu expert commercial du cabinet d'avocats international White & Case, a déclaré que le problème s'était déroulé de manière "dramatique" en Amérique du Nord.

"Alors que le Mexique fermait ses usines au milieu de la pandémie, les entreprises américaines ne pouvaient soudainement pas obtenir les pièces nécessaires pour poursuivre leur production", a-t-il déclaré. "Finalement, les entreprises américaines ont poussé le Mexique et ont réussi à faire ajouter des usines à la liste des entreprises essentielles du pays qui pourraient rouvrir. Cependant, cet épisode et des expériences similaires à l'échelle mondiale remodeleront la façon dont les entreprises envisagent leurs chaînes d'approvisionnement et leur résilience. "

Lardedo se lève

Après le COVID, l'un des plus grands bénéficiaires de l'AEUMC devrait être Laredo. Déjà une plaque tournante commerciale très active avec le Mexique, la guerre commerciale avec la Chine a permis à la ville frontalière de devenir le premier port du pays en mars 2019. Les fermetures liées à une pandémie en Chine ont permis à Laredo de reprendre ce statut en février, selon les chiffres de World City.

Le camionnage et les entrepôts emploient près d'une personne sur trois, considérée comme des travailleurs essentiels pendant la pandémie. Cela n’est nulle part plus évident que l’industrie en plein essor de l’entreposage frigorifique de Laredo, qui était déjà florissante avant l’USMCA, mais qui a connu une activité accrue avec davantage de personnes restant à la maison.

Les avocats, les tomates, les fraises et d'autres produits sont transportés par camion depuis le Mexique et stockés dans des entrepôts frigorifiques avant d'être expédiés sur la I-35 à San Antonio, Austin et au-delà, ou à travers la route américaine 59 jusqu'à Houston et vers l'est.

À l'appui de ce commerce, 25 installations d'entreposage frigorifique d'une superficie de 1,1 million de pieds carrés sont exploitées à Laredo, tandis que des entrepôts de 500 000 pieds carrés supplémentaires devraient être ajoutés au cours de la prochaine année, selon les chiffres du Laredo Economic Development Corp. Après la fin de la pandémie, l'AEUMC devrait amener les investissements au-delà du secteur de l'entreposage frigorifique, a déclaré le directeur du développement économique de Laredo, Teclo Garcia.

"Tesla vient à Austin, mais 25% de ses pièces sont fabriquées au Mexique", a déclaré Garcia. "Nous pouvons jouer un rôle dans cela. Austin est juste en haut de la rue sur la I-35. Nous voulons profiter de cette économie régionale. "

Le représentant américain Henry Cuellar, D-Laredo, fait pression pour que l'accord commercial soit soutenu par deux projets - le corridor Ports-Plains de Laredo à Denver et un deuxième pont ferroviaire international vers le Mexique à Laredo.

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Tony Payan, expert des relations entre les États-Unis et le Mexique au Baker Institute de l'Université Rice, a déclaré que la volonté de l'administration Trump de mettre à jour l'ALENA a créé deux ans et demi d'incertitude parmi les investisseurs, ce qui a entraîné la suspension de certains projets.

"Personne ne faisait la fête avec du champagne après la signature de l'accord", a déclaré Payan. "Du Yukon au Yucatan, vous n’avez entendu que des soupirs de soulagement."

Et puis, la pandémie s'est produite. COVID et USMCA pourraient potentiellement inciter les fabricants américains opérant en Chine à ouvrir des usines de secours ou à déplacer leurs opérations au sud de la frontière, mais Payan a déclaré que cela dépendait d'un joker imprévisible - le président mexicain, Andrés Manuel López-Obrador.

Connu sous le nom d’AMLO, le président nationaliste mexicain de centre-gauche a le don de rendre nerveux les investisseurs étrangers en favorisant les projets financés par le gouvernement par rapport au secteur privé, a déclaré Payan.

"Même après l'AEUMC, qui a augmenté le salaire minimum des travailleurs de l'automobile au Mexique, la main-d'œuvre la moins chère des trois pays se trouve toujours au Mexique", a déclaré Payan. "Mais AMLO est hostile aux investissements privés. … Il se méfie profondément du secteur privé. "

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Le Mexique et le Canada ont également assoupli leurs règles sur la taxation des colis individuels en provenance des États-Unis, ce qui signifie que les fournisseurs de commerce électronique américains n'ont pas à payer des taxes aussi élevées sur les produits expédiés aux clients de ces pays.

L'accord commercial a également renforcé les lois sur la propriété intellectuelle et la protection de la vie privée qui protègent le commerce en ligne de musique, de livres électroniques et d'autres produits. Et à mesure que l'utilisation des téléphones intelligents et les services de streaming vidéo continuent de croître au Mexique, davantage de réseaux de communication devront être construits, y compris certains qui traversent la frontière.

Duncan Wood, directeur du Wilson Center's Mexico Institute, a déclaré que l'AEUMC avait promulgué des lois sur la protection de la vie privée et le mouvement des données d'une manière qui jette les bases d'une économie du 21e siècle.

"Pour des entreprises comme Google, les données sont d'une importance cruciale", a déclaré Wood. "Et si les données sont le nouveau pétrole, nous devons avoir des règles pour régir son commerce et ses mouvements transfrontaliers. Les entreprises ont besoin et veulent de la certitude. "

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