WORTHINGTON, Minnesota (KTTC) – L'impact sur l'approvisionnement en viande est de plus en plus préoccupant, car les usines sont contraintes de fermer. Le coronavirus a fortement touché une zone du sud-ouest du Minnesota.

« COVID-19 dans le comté de Nobles est l'équivalent de New York par habitant », a déclaré le représentant Collin Peterson du 7e district du Minnesota.

L'usine du Minnesota espère rouvrir malgré les inquiétudes

Le siège du comté de Worthington abrite l'une des plus grandes usines de transformation alimentaire du pays, JBS USA.

« C'est ce qui rend le Minnesota si précieux », a déclaré le gouverneur Tim Walz.

Après que des centaines d’employés chez JBS aient été testés positifs pour le coronavirus, l'usine a été forcée de fermer.

« Je ne vais pas deviner le gouverneur, mais je pense que nous en sommes au Minnesota où nous devrions rouvrir un peu plus », a déclaré le représentant Jim Hagedorn du 1er district du Congrès du Minnesota.

Bien qu'il n'y ait pas de calendrier fixe pour la réouverture de JBS, les législateurs sonnent l'alarme.

« Nous sommes à environ trois semaines de ne pas avoir de porc sur les étagères des épiceries », a déclaré le représentant Peterson. « Peut-être que cela réveillera les gens. »

L'arrêt de la production signifie que les porcs invendus dans les fermes continuent de croître.

« Ils ne peuvent pas manipuler des porcs de plus de 300 livres et nos porcs sont proches de 300 livres », a déclaré l'éleveur de porcs Ross Wiertsema.

Pendant que le gouverneur et les représentants parlaient, les employés de JBS ont klaxonné pour protester contre la réouverture de l'usine. Malgré leurs soucis de santé, les éleveurs de porcs veulent voir l'usine s'ouvrir le plus tôt possible.

« Nous avons des porcs de marché prêts à partir et nous ne pouvons pas les vendre. Ce n'est pas un profit pour nous », a déclaré Wiertsema. « C'est difficile. C'est notre seul revenu. Nous ne pouvons pas gagner plus d'argent parce que nous ne pouvons les vendre nulle part. »

Du moins pas avant que JBS n'ouvre ses portes. Tout d'abord, de nombreux changements doivent être apportés à l'usine.

« Ils sont en train de réorganiser l'usine en ce moment. Elle ne fonctionnera pas comme avant », a déclaré Peterson. « Nous n'allons pas les forcer à ouvrir si ce n'est pas sûr. »

Actuellement, des milliers de porcs en bonne santé sont abattus chaque jour au Minnesota. Le système de l'industrie porcine ne permet pas le stockage et la demande de porc a été affectée par la fermeture des restaurants de l'État.

« Ces porcs sont pratiquement sans valeur parce que nous ne pouvons pas les transformer en viande dans l'épicerie », a déclaré Hagedorn.

L'usine ouvrira dans un premier temps pour euthanasier des milliers de porcs par jour afin de dépeupler les exploitations surpeuplées. Cependant, les fonctionnaires ne veulent ouvrir l'usine qu'en suivant les directives du CDC et en adoptant de nouvelles politiques pour protéger les employés.

« Les voix des travailleurs doivent être présentes à cette table. Elles doivent être entendues », a déclaré Walz à propos de la réouverture de l'usine. « Ils doivent s'assurer qu'ils sont en sécurité. Une fois qu'ils le seront, ils feront le travail qu'ils ont toujours fait. »

Walz dit que la réouverture de l'usine peut être un exemple de la façon d'ouvrir d'autres industries dans l'État.