Pendant la Seconde Guerre mondiale, tant de New-Yorkais affluent vers le Brooklyn Navy Yard pour construire des navires de guerre qu'il est surnommé le chantier naval Can-Do.

Au cours des dernières années, il est devenu une plaque tournante de fabricants indépendants et innovants qui incluent des distillateurs artisanaux et des fabricants de métaux industriels.

Une usine de guerre à Brooklyn lutte contre le coronavirus

Mais avec le coronavirus qui ravage la ville de New York, l'ancien Navy Yard – l'un des rares grands centres de fabrication restant dans la ville – se présente à nouveau pendant une crise nationale en tant que plaque tournante pour lutter contre la pandémie, produisant des fournitures médicales désespérément nécessaires, telles que le visage boucliers, désinfectant pour les mains et blouses d'hôpital.

Il est retourné dans « une usine en temps de guerre », a déclaré le maire Bill de Blasio alors qu'il visitait jeudi un ancien hangar de construction navale.

« C'est ce que les gens devaient faire, dans les batailles, dans les guerres, partout dans le monde, quand il n'y aurait pas de ravitaillement venant d'ailleurs », a déclaré le maire. « Ils ont dû créer les leurs. C'est ce qui se passe ici à Brooklyn. « 

Ce hangar était devenu un espace d'événements appelé la serre Duggal, qui fait partie de Duggal Visual Solutions, une société d'affichage graphique et d'impression qui fabrique généralement des graphiques imprimés brillants pour des marques telles que Estee Lauder et Coach.

Mais avec les événements programmés de la serre annulés en raison de l'épidémie de coronavirus, l'espace a été reconverti en usine pour fabriquer des écrans faciaux jetables. L'opération comprend plus de 300 travailleurs, dont beaucoup ont récemment été licenciés de restaurants ou d'entreprises non essentielles que l'État a ordonné de fermer temporairement.

Duggal s'est associé à une autre société de Navy Yard, Bednark Studios, pour fabriquer les boucliers.

« Il ne s'agit pas de gagner de l'argent. Il s'agit d'aider à remettre les gens au travail et d'aider les travailleurs médicaux de première ligne qui sauvent les New Yorkais « , a déclaré Michael Bednark, dont la société de fabrication sur mesure réalise généralement des affichages intérieurs pour les restaurants et les détaillants, notamment Heineken, Nike et Google.

Les dirigeants du Navy Yard se sont efforcés de faire travailler ensemble diverses entreprises pour faire des fournitures.

Kings County Distillery, une petite entreprise de whisky et de bourbon, a commencé à distiller de l'alcool pour désinfectant pour les mains en partenariat avec EcoLogic Solutions, qui fabrique des produits de nettoyage écologiques, a déclaré David Ehrenberg, président de la Brooklyn Navy Yard Development Corporation.

« C'est l'ampleur de l'écosystème ici qui rend cela possible », a déclaré M. Ehrenberg, qui a parlé avec les dirigeants de la ville des besoins urgents et de la manière de surmonter les obstacles bureaucratiques. « Personne ici ne pourrait le faire seul. »

En raison de l'ordonnance de fermeture d'entreprises non essentielles, M. Bednark avait fermé son magasin et mis à pied une partie de ses effectifs de 120 employés. Mais avec l'appel désespéré pour l'équipement médical, lui et d'autres fabricants se sont blottis avec M. Ehrenberg.

« J'ai dit: » Nous devons trouver quelque chose à faire. Je ne vais pas descendre avec le navire « , a déclaré M. Bednark, qui a pivoté pour fabriquer des boucliers, un nouveau produit pour son entreprise.

Dans une course de quelques jours, son prototype a été approuvé par les autorités sanitaires de la ville, qui ont commandé un premier lot de 120 000 boucliers.

« Nous sommes habitués à fabriquer des produits rapides et à les fabriquer très rapidement avec ce qui est disponible », a déclaré M. Bednark, qui s'est procuré des boucliers en plastique auprès d'un fournisseur à Long Island City, dans le Queens, et des élastiques auprès d'une entreprise du quartier du vêtement de Manhattan. Un fournisseur stable de Williamsburg, à proximité, est venu avec 360 000 bandes de mousse adhésives, comme coussins de front pour les boucliers.

M. Bednark a déclaré qu'il avait appelé de nombreux employés récemment licenciés à reprendre le travail et embauché 150 autres travailleurs. Il a fait équipe avec M. Duggal, qui compte 465 travailleurs et beaucoup d'espace de production dans la cour.

Duggal avait également réduit son personnel récemment. Mais ensuite, il a commencé à réembaucher des travailleurs qui ont commencé à travailler de longues heures pour fabriquer les boucliers.

Les machines qui avaient récemment fabriqué des présentoirs élégants pour des marques de renom ont été réutilisées pour aider à fabriquer des milliers de boucliers par jour.

Duggal a stérilisé son espace de serre de 35 000 pieds carrés pour abriter plusieurs chaînes de montage. Les travailleurs portent des masques et des gants et observent une distanciation sociale.

Depuis que la ville a lancé une demande aux fabricants locaux pour des masques, des boucliers, des blouses et des respirateurs, les responsables ont déclaré avoir reçu plus de 1 000 propositions.

Les entreprises du district du vêtement ont proposé de fabriquer des blouses d'hôpital et certains fabricants ont proposé des moyens improvisés pour fabriquer des ventilateurs, a déclaré Carl Rodrigues, un responsable municipal nommé par le maire pour mobiliser la fabrication locale de fournitures pour lutter contre l'épidémie.

« Les New-Yorkais sont vraiment passés à l'action et ont trouvé un moyen de produire des choses que nous n'aurions jamais pensé pouvoir produire en 36 heures », a déclaré M. Rodrigues, ajoutant qu'au cours des trois prochains mois, les fabricants locaux visent à faire jusqu'à 1,5 millions d'écrans faciaux.

Vendredi, M. de Blasio a salué les efforts de Navy Yard.

« C'est quelque chose qui n'a pas été fabriqué à New York, que maintenant les gens sont simplement obligés d'aller créer pour protéger les autres », a-t-il déclaré. « Donc, même avec cette douleur, les New-Yorkais prennent des mesures qui sont, comme, inimaginables. »

M. Bednark a déclaré que 50 000 boucliers seraient livrés à la ville au cours du week-end et 70 000 autres d'ici mardi prochain.

« C'est incroyable de voir les New-Yorkais réagir à une crise, de l'ouragan Sandy au 11 septembre », a déclaré M. Duggal. « Vous voyez le meilleur des gens, la façon dont ils se regroupent. »