Mardi, le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche a présenté de sombres statistiques: dans le meilleur des cas pour l'atténuation de la pandémie de Covid-19, il pourrait y avoir entre 100 000 et 200 000 décès aux États-Unis, le nombre de décès atteignant un sommet dans les prochains deux semaines. Les chiffres de la Maison Blanche, présentés lors d'une conférence de presse qui donne à réfléchir, sont basés sur des modèles statistiques s'appuyant sur les meilleures données disponibles qui tentent de prédire le nombre de cas et de décès.

« Quand vous voyez 100 000 personnes – c'est un nombre minimum », a déclaré le président Trump lors de la conférence de presse. Cela vient de Trump, qui, au début de l'épidémie, a minimisé la menace et l'a comparée à plusieurs reprises à la grippe.

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Mardi, il semblait que la preuve abondante que Covid-19 était bien pire que la grippe avait finalement coulé. « Ce n'est pas la grippe; c'est vicieux « , a déclaré Trump.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a également souligné que l'épidémie et son bilan vont empirer avant de s'améliorer. « Un chiffre qui donne à réfléchir [100,000 deaths] « , a-t-il dit, » nous devons nous y préparer. Est-ce que ça va être autant ? J'espère que non … Nous devons nous préparer – c'est une possibilité que c'est ce que nous verrons. « 

Fauci a déclaré que les modèles qui prédisent l'augmentation du nombre de morts sont basés sur des données sur le déroulement de l'épidémie à New York et à l'étranger. Les estimations pourraient changer si la situation sur le terrain commençait à paraître différente. Mais la vérité est qu'il y a actuellement plus de 180 000 cas de Covid-19 aux États-Unis et plus de 3 000 décès. Et sa propagation n'a clairement pas encore atteint son maximum.

Le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, citant des projections de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington, a déclaré que les décès devraient atteindre un pic au cours des deux prochaines semaines. « Ça va être deux semaines très douloureuses, très très douloureuses », a déclaré Trump.

Mandel Ngan

La modélisation épidémiologique est utile pour aider le public à réfléchir à ce qui est possible avec la maladie. Cela peut également aider les hôpitaux à comprendre les effectifs et le matériel dont ils auront besoin (et où ils risquent de ne pas être à la hauteur).

Des experts indépendants affirment que les modèles utilisés par le groupe de travail sont solides. 100 000 à 200 000 décès « semblent certainement s'inscrire dans le cadre raisonnable », a déclaré Bill Hanage, professeur agrégé d'épidémiologie à Harvard T.H. École de santé publique de Chan « Je ne serais pas particulièrement surpris par eux, je ne serais pas surpris s'ils étaient plus élevés, je ne serais pas vraiment surpris s'ils étaient plus bas. L'une des choses qui est difficile pour ceux d'entre nous qui ont participé à la modélisation est de communiquer les niveaux d'incertitude que nous avons. « 

La modélisation n'est pas une prévision à toute épreuve de l'avenir. « Contrairement aux conditions météorologiques, auxquelles nous sommes tous habitués et qui incorporent des prévisions dans la prise de décision, les pandémies influencent en fait le résultat », a déclaré à Vox Caitlin Rivers, professeur au Johns Hopkins Center for Health Security. Actions collectives – continuer à prendre des distances sociales, s'isoler si vous êtes malade, soutenir les agents de santé à travers le pays, augmenter la capacité du système de santé – au cours des prochaines semaines, cela affectera si les modèles sont mis à jour pour le meilleur ou pour le pire.

« Je pense qu'il est essentiel de ne pas se focaliser sur les chiffres exacts », a récemment déclaré à Vox Dominique Heinke, épidémiologiste qui travaille avec le Massachusetts Department of Public Health (qui ne parle pas au nom du département). « Vous pouvez regarder une gamme de modèles et dire, nous pouvons nous attendre à ce que ce soit au moins aussi mauvais. »

Et les chiffres de référence de la Maison Blanche donnent à réfléchir: 100 000 à 200 000 décès sont affreux, surtout parce que beaucoup auraient pu être évités avec un meilleur dépistage et test en février. De plus, vous n'avez pas besoin de modèles pour voir que la pandémie de Covid-19 est une crise: des milliers de personnes sont mortes aux États-Unis. La crise économique consécutive à la pandémie est également paralysante.

Les chiffres frappants nous rappellent également que nous devons poursuivre nos interventions. Les blocages absolus des mouvements dans certaines villes, ainsi que les politiques moins sévères mises en place à travers le pays, peuvent ralentir la propagation de la pandémie.

Les impacts de la distanciation sociale tardent à apparaître dans les données de comptage des cas et peuvent prendre quelques semaines à apparaître. À l'heure actuelle, il y a des infections dans le public qui ont été semées bien avant l'entrée en vigueur de ces ordonnances. Il peut s'écouler 10 jours ou plus entre le moment où une personne est infectée et le moment où elle présente des symptômes – pendant laquelle elle peut transmettre le virus à d'autres.

« Dans les prochains jours à une semaine, nous continuerons de voir les choses s'améliorer », a déclaré Fauci mardi. « Nous ne pouvons pas être découragés par cela – l'atténuation fonctionne et cela fonctionnera. »