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Un haut responsable de l'Université d'Alaska a déclaré que le système universitaire subirait un coup financier important de la pandémie de COVID-19.

L'Université de l'Alaska subira un énorme coup financier en raison de COVID-19, prévient un administrateur de haut niveau

« Mais je ne serais pas surpris si ce nombre augmentait », a déclaré Johnsen dans une interview mercredi. Ce nombre dépend de l'inscription des étudiants et des frais de scolarité qui en découlent.

Le système universitaire perd de l'argent à partir de multiples sources de revenus, y compris les retours sur investissement, les revenus de recherche, la perte de logements et de frais de scolarité, le stationnement payant et les événements annulés, entre autres pertes, a-t-il déclaré.

Le système universitaire a déjà dépensé environ 3 millions de dollars en réponse à la crise des coronavirus, a déclaré Johnsen. Il devait couvrir des coûts tels que l'aide financière d'urgence aux étudiants en crise, étendre les congés d'urgence familiale et les congés de maladie des employés et acheter des ordinateurs portables et des points d'accès Wi-Fi à mesure qu'il passait à l'enseignement en ligne uniquement.

Mais l'impact financier immédiat de COVID-19 est pâle en comparaison avec le coût à long terme qu'il aura sur un système déjà tendu, a déclaré Johnsen mercredi.

Le système avait déjà du mal à faire face à la réduction du financement de l'État et se préparait à couper 45 millions de dollars supplémentaires de son budget après une réduction de 25 millions de dollars l'année dernière. La baisse prévue des revenus de COVID-19 double essentiellement le déficit financier de UA au cours des deux prochaines années.

L'université est devenue de plus en plus dépendante des frais de scolarité à mesure que les dollars de l'État diminuaient. Mais Johnsen a déclaré que le nombre d'inscriptions à l'automne devrait baisser.

« Nous avons le taux de scolarisation le plus bas de tous les États d'Amérique », a déclaré Johnsen. « Cela n'augure rien de bon pour nous. »

Les campus à travers les États-Unis connaissent des défis financiers et d'inscription similaires liés à COVID-19, a déclaré Johnsen.

Certains fonds d’urgence fédéraux renforceront le système universitaire de l’Alaska, mais c’est un petit montant par rapport au nombre total de succès que subira l’université, a déclaré Johnsen. L'université reçoit 7,9 millions de dollars dans le cadre de la loi CARES. Il est également éligible à l’allègement du fonds de secours d’urgence du gouvernement pour l’État, qui s’élève à 6,5 millions de dollars.

Lorsque la pandémie a frappé, l'Université de l'Alaska était déjà sur le point de finaliser une série de coupes budgétaires et de programmes pour tenir compte de la réduction du financement public. Ces coupes seront finalisées par le Board of Regents en juin.

Les réductions signifient moins de professeurs, moins de personnel et moins d'options pour les étudiants, a déclaré Johnsen. Cela, à son tour, décourage davantage les inscriptions.

« Dans le meilleur des cas, cela va avoir un effet de scolarisation, mais ensuite, ajoutez COVID en plus et c'est difficile », a-t-il déclaré.

L'Université a annoncé mercredi qu'elle mettra en œuvre ses principaux administrateurs, dont Johnsen, au cours du prochain exercice. C’est la première étape des réductions budgétaires car le système répond à la crise du COVID-19.

« Je pense que les impacts les plus importants seront sur les professeurs et le personnel », a déclaré Johnsen. « Et vous savez, cela inclut la haute direction, cela inclut tout le monde. Nous faisons de notre mieux pour minimiser les impacts sur les étudiants, mais il y aura des impacts – il ne peut pas y en avoir. « 

En 2014, l'État a contribué 371,3 millions de dollars au système universitaire. Mais au moment où le gouverneur Mike Dunleavy est entré en fonction, ce chiffre avait déjà chuté de plus de 50 millions de dollars.

Après la résistance législative, Dunleavy a accepté un plan de trois ans qui couperait 70 millions de dollars dans le soutien de l'État.

Le conseil d'administration de l'université a respecté les termes de cet accord, bien que les législateurs des États aient continué de résister.

Cette année, les législateurs ont approuvé une réduction budgétaire moins importante, mais Dunleavy a opposé son veto à cet argent supplémentaire. Plusieurs législateurs ont déclaré qu'il n'y avait pas suffisamment de soutien pour passer outre le gouverneur.

« Nous devons nous efforcer continuellement d'être plus rentables en termes de rationalisation des processus, de consolidation des programmes universitaires et des services administratifs », a déclaré Johnsen.

« La question est de savoir comment nous positionner à la suite de ces réductions budgétaires et de cette pandémie de COVID afin que nous puissions – même si nous sommes un peu plus petits – nous pouvons toujours être forts et concentrés et aller de l'avant pour faire ce que nous pouvons faire pour l'économie de l'État « , a déclaré Johnsen.

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