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Les pandémies ne sont pas partisanes.

Qu'est-ce qui unit la droite et la gauche ? Anxiété liée aux coronavirus

Et l'épidémie de coronavirus n'est pas différente: elle menace les Américains de toutes les convictions politiques, et un corpus croissant de données d'enquête montre que cette pandémie a affecté la façon dont les démocrates et les républicains décrivent leurs habitudes quotidiennes, l'état de leurs portefeuilles et même leur mental bien-être.

Au début de la crise, de fortes divergences politiques sont apparues sur la question de savoir si les gens considéraient le virus comme une menace réelle. Mais maintenant, cet écart se rétrécit rapidement – en raison des similitudes dans les expériences de vie et de l'attention écrasante accordée actuellement à la pandémie par les hauts responsables des deux parties.

Le mois dernier, le Bloomberg Consumer Comfort Index – un indicateur de sondage de l'humeur économique nationale – a enregistré sa plus forte baisse de deux semaines en 34 ans de collecte de données.

« Il est rare de voir quelque chose changer si radicalement en deux semaines », a déclaré Mollyann Brodie, directrice exécutive du programme de recherche par sondage de la fondation. « Notre dernier sondage a eu lieu il y a quelques semaines. Et puis, dans ce sondage, nous avons vu un véritable rétrécissement de la fracture partisane. « 

Elle a poursuivi: « Je pense qu'une partie de cela n'est que le cours de la pandémie. Il s'est propagé beaucoup plus loin à travers le pays, et beaucoup plus de gens le voyaient dans leur vie quotidienne. Mais je pense que vous ne pouvez pas non plus rejeter le changement de ton au sommet. Le président Trump a vraiment changé de ton au cours de cette période, et ses partisans ont certainement compris ces indices. « 

Les expériences communes semblent jouer un grand rôle. Vingt-deux pour cent des démocrates et des républicains ont déclaré dans le sondage Kaiser qu'ils avaient perdu des revenus d'un emploi ou d'une entreprise à cause du virus. Les indépendants étaient nettement plus susceptibles de le dire, à 30%.

Et les républicains sont restés juste derrière les démocrates en rapportant une série d'autres expériences: de devenir incapable d'obtenir des soins médicaux non liés au virus (30% des républicains; 37% des démocrates) à se retrouver soudainement sans accès à l'épicerie (28% des républicains; 34 pour cent des démocrates).

Sur une note plus légère, les membres des deux partis utilisent la technologie pour rester en contact avec leurs proches à peu près au même rythme. Plus de trois républicains et démocrates sur cinq ont déclaré avoir eu une conversation vidéo avec un ami ou un membre de la famille au cours de la semaine dernière.

Bien sûr, il y a des signes que les démocrates et les républicains voient toujours cette crise différemment. Alors que la plupart des démocrates ont déclaré que le virus avait eu un impact négatif sur leur santé mentale, les deux tiers des républicains ont dit que non, selon le sondage Kaiser. Et sans surprise, les républicains étaient beaucoup plus susceptibles de faire confiance au président pour gérer la crise.

Les différences géographiques pourraient également jouer un certain rôle. Les républicains sont plus susceptibles de vivre dans des zones rurales, dont beaucoup n'ont pas été aussi affectées par le virus. Et les gouverneurs républicains ont généralement été plus lents à émettre des ordonnances de séjour à domicile, ce qui signifie un bouleversement peut-être moins radical dans la vie de leurs résidents.

Depuis janvier, il y a eu un bond de sept points de pourcentage de la part des Américains décrivant leur situation financière comme pauvre; 38% le font maintenant, selon le sondage AP-NORC.

Plus de six millions de personnes ont rejoint le registre du chômage la semaine dernière, mais nous ne sommes pas encore dans une dépression: dans l'enquête Kaiser, 7% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles étaient au chômage et à la recherche d'un emploi. C'est bien inférieur au taux de chômage de près de 25% au plus fort de la Grande Dépression.

Mais parmi tous les répondants sans emploi, 54% ont déclaré avoir perdu du travail aux mains du virus. Étant donné que l’impact de la crise ne devrait que s’aggraver et s’étendre au cours des prochaines semaines, ces chiffres augmenteront très probablement.

Les Américains sans emploi étaient deux fois plus susceptibles que ceux qui avaient un emploi de dire à Kaiser que le virus avait eu un impact majeur sur leur santé mentale.

Et les chômeurs étaient plus susceptibles d’exprimer leur grave préoccupation que les fournitures s’épuiseraient dans leur hôpital – et que le système de santé national serait débordé. Ils étaient plus enclins à craindre sérieusement la fermeture définitive des entreprises locales en raison de la crise. Sur l'ensemble de ces mesures, environ les trois cinquièmes des Américains sans emploi ont exprimé une forte préoccupation, tandis que le nombre était près de la moitié parmi ceux qui ont un emploi.

Ces sentiments peuvent provenir en partie de l'expérience: le sondage Kaiser a révélé que 54% des Américains sans emploi ont déclaré que la crise les avait déjà empêchés d'obtenir des soins médicaux pour des conditions non liées au virus. Et 50% d'entre eux ont déclaré que la pandémie les avait empêchés d'obtenir des médicaments sur ordonnance.

Dans les deux cas, les chiffres étaient beaucoup moins désastreux chez les répondants qui travaillaient encore.

Pourtant, l'histoire générale, a déclaré le Dr Brodie, est une histoire commune. « Personne n'a été immunisé », a-t-elle déclaré. « Il existe certainement des groupes plus durement touchés: les groupes qui sont des travailleurs à temps partiel, payés à l’emploi ou à l’heure. Mais ce qui est vraiment frappant, c'est que l'impact a été large, profond et rapide. «