UL 0,55%

PLC a déclaré que les restrictions liées à la pandémie sur plusieurs marchés clés limitaient toujours la croissance des ventes alors même que les affaires commençaient à revenir à la normale aux États-Unis et en Europe.

Unilever freiné par les restrictions persistantes de Covid-19 en Asie

Le fabricant de la mayonnaise Hellmann's et du savon Dove a annoncé jeudi une augmentation de 2,5% de la croissance sous-jacente des ventes au troisième trimestre, la hausse des prix de vente compensant la baisse du volume de produits vendus dans une grande partie du monde.

Unilever a déclaré que les baisses de volume étaient particulièrement prononcées en Asie du Sud-Est, y compris sur les grands marchés comme l'Indonésie et les Philippines, dans un contexte de perturbations continues liées à Covid-19. Au Vietnam, où des troupes ont été déployées pour aider à livrer de la nourriture, les ventes ont chuté de près de 20 %, tandis que les affaires en Thaïlande ont été affectées par le manque de touristes.

"Covid a toujours un impact très important sur les marchés et sur notre capacité à fonctionner normalement", a déclaré le directeur financier d'Unilever,

Graeme Pitkethly.

Les chiffres montrent à quel point Covid-19 est loin d'être terminé pour certaines des plus grandes multinationales du monde, même si les restrictions pandémiques se relâchent dans une grande partie du monde occidental et qu'elles utilisent leur poids pour surmonter les problèmes de la chaîne d'approvisionnement et l'inflation galopante des coûts.

Unilever a déclaré que des augmentations de prix et une série de mesures de productivité limiteraient l'impact des coûts plus élevés sur sa rentabilité, faisant écho aux commentaires de

Nestlé SA

et

Procter & Gamble Co.

Unilever a confirmé ses prévisions pour l'année entière de marges stables, faisant grimper les actions de la société de plus de 2% dans le commerce de Londres.

Néanmoins, la large exposition d'Unilever aux marchés émergents, considérée pendant des années par les analystes et les investisseurs comme un avantage concurrentiel, continue de présenter un éventail de défis liés à la pandémie. Quelque 60 % des ventes d'Unilever sont générées dans les marchés émergents, avec 14 % des ventes totales provenant d'Asie du Sud-Est, une proportion plus importante que certains de ses concurrents.

L'activité économique en Asie du Sud-Est a ralenti depuis le deuxième trimestre en raison d'épidémies de la variante Delta et de déploiements de vaccins relativement lents. Le mois dernier, la Banque mondiale a réduit ses perspectives de croissance pour l'Asie de l'Est et le Pacifique, hors Chine, à 2,5% pour l'année, contre 4,4% en avril.

L'environnement plus difficile sur certains des marchés d'Unilever à la croissance la plus rapide survient alors que l'entreprise et ses rivaux luttent contre l'inflation croissante des coûts qui incite une grande partie de l'industrie des produits de consommation à augmenter les prix de vente.

Alors que les volumes de ventes globaux d'Unilever au cours des trois mois précédant le 30 septembre ont chuté de 1,5%, principalement attribuables à des baisses en Asie du Sud-Est, la société a pu combler le manque à gagner avec une augmentation moyenne des prix de plus de 4%.

Unilever a déclaré avoir augmenté les prix en Amérique latine de 9% au cours du trimestre, passant par huit séries d'augmentations de prix au Brésil, alors qu'il cherchait à compenser les coûts plus élevés du fret, de l'huile de palme et de l'huile de soja.

"Vous avez constaté une nette augmentation des prix que nous avons pris au troisième trimestre", a déclaré M. Pitkethly, ajoutant que la société s'attendait à ce que l'inflation soit encore plus élevée l'année prochaine.

Les commentaires font suite à des prévisions similaires cette semaine de la part de leurs pairs Nestlé et P&G, qui ont également augmenté les prix de vente, bien qu'à un niveau moyen inférieur au cours du trimestre.

En Amérique du Nord, Unilever a déclaré que la croissance sous-jacente des ventes au troisième trimestre était de 2%, avec une augmentation de 2,9% des prix de vente compensant une baisse de 0,9% des volumes de vente. Il a déclaré que les ventes de produits alimentaires et d'hygiène à domicile ont chuté par rapport à leurs sommets pandémiques, tandis que les gammes de produits de beauté haut de gamme ont fortement augmenté.

Les ventes en Chine ont augmenté d'un pourcentage élevé à un chiffre, tirées par les volumes, bien qu'il ait déclaré que le marché global restait inférieur aux niveaux d'avant Covid-19.

Dans l'ensemble, le propriétaire du savon Lifebuoy et des soupes Knorr a déclaré que les revenus du troisième trimestre avaient atteint 13,5 milliards d'euros, soit 15,7 milliards d'euros, contre 12,9 milliards d'euros un an plus tôt.

Écrire à Nick Kostov à Nick.com

Inc. Tous droits réservés.