Le mois dernier, le gouvernement a fermé des entreprises telles que des cafés, des restaurants, des marchés et des cinémas, fermé ses frontières aux citoyens étrangers et fermé presque tous les transports aériens et ferroviaires, provoquant une augmentation des pertes d’emplois.

La colère suscitée par le verrouillage a provoqué mercredi des centaines d'hommes d'affaires près du bâtiment du gouvernement, tandis que Stepanov a également déclaré que davantage de personnes ignoraient l'interdiction de visiter les parcs.

Stepanov a déclaré lors d'un briefing télévisé que 261 personnes étaient mortes de COVID-19.

« Mais ce ne sont pas les milliers qui se produisent en Italie et en Espagne. La quarantaine a été introduite très rapidement (en Ukraine) et c'est grâce à cela que nous avons réussi à contenir la situation « , a-t-il déclaré.

« Grâce aux mesures de quarantaine, nous avons réussi à éviter les pics d'incidence et les pics de charge sur le système médical. »

Le gouvernement a prolongé le verrouillage jusqu'au 11 mai et prévoit que la pandémie atteindra un pic en Ukraine au début du mois prochain. Il envisage de réouvrir entre-temps les marchés alimentaires, avec des règles de distanciation sociale.

Mais il y a des signes croissants d'impatience du public.

« Que voyons-nous ces derniers jours ? Nous voyons des rassemblements, des gens dans les rues, nous voyons des embouteillages, nous voyons une augmentation du nombre de personnes dans les parcs. Je comprends qu'être en quarantaine pendant cinq ou six semaines est très difficile « , a déclaré Stepanov.

« Lorsque vous sortez pour des rassemblements ou lorsque vous commencez à violer la quarantaine, ne pensez pas seulement à vous-même. Pensez à vos proches que vous pouvez infecter en devenant infectés lors de tels événements.  »

Le gouvernement avait été particulièrement soucieux d'éviter un pic de nouvelles infections au cours de Pâques orthodoxe le 19 avril, après qu'un monastère de premier plan est devenu un hotspot d'infection.

La pandémie devrait faire basculer l'Ukraine en récession cette année, incitant le gouvernement à faire appel au Fonds monétaire international pour obtenir de l'aide.

Le gouvernement a alloué 6 milliards de hryvnia (222 millions de dollars) pour les paiements aux chômeurs et a augmenté ses prévisions pour le taux de chômage cette année à 9,4%.

Une enquête réalisée par le groupe de recherche Rating au début d'avril a montré que 8% des Ukrainiens avaient perdu leur emploi pendant le lock-out et 29% avaient pris des vacances.

Écriture de Matthias Williams; Montage par Hugh Lawson

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