L'UE persuade les États-Unis d'alléger les restrictions à l'exportation de COVID pour les sources CureVac

Par Francesco Guarascio et Ludwig Burger
BRUXELLES (Reuters) - Bruxelles a persuadé Washington d'assouplir les restrictions sur les exportations de matériaux nécessaires à la société de biotechnologie allemande CureVac pour fabriquer son vaccin expérimental COVID-19, ont déclaré trois personnes proches du dossier.
Des responsables de l'UE ont déclaré que la décision permettrait à CureVac de produire des vaccins jusqu'en août et faisait partie d'un effort de plusieurs mois de Bruxelles pour amener la Maison Blanche à abandonner ou à alléger certaines de ses restrictions à l'exportation, à la suite de l'élection du président américain Joe Biden.
Les approvisionnements au-delà du mois d'août restent cependant incertains.

La loi américaine sur la production de défense (DPA), une loi vieille de plusieurs décennies, donne aux agences fédérales le pouvoir de hiérarchiser les commandes d'achat liées à la défense nationale et aux crises non militaires.
Il a été déployé pendant la pandémie pour mettre le gouvernement américain en première ligne pour acheter des vaccins et des traitements fabriqués aux États-Unis et pour contrôler les intrants qui y entrent.
CureVac s'appuie sur des filtres et des sacs de bioréacteur importés aux États-Unis pour fabriquer ses vaccins.

La société allemande et d'autres fabricants de vaccins, dont le Serum Institute of India, le plus grand producteur mondial de vaccins en volume, ont critiqué la loi américaine pour avoir entravé l'approvisionnement en équipements critiques pour leurs vaccins.
L'intervention du gouvernement intervient alors que les fabricants de médicaments se bousculent pour augmenter la production de vaccins et que les approvisionnements insuffisants dans les pays pauvres ralentissent la lutte contre la pandémie qui a tué plus de 3,5 millions de personnes.
La biotech allemande a confirmé qu'elle avait reçu l'aide du gouvernement, mais a refusé de donner des détails sur ce qui avait été convenu.

"CureVac est reconnaissant qu'avec l'aide des responsables de l'UE et des États-Unis, certains problèmes critiques puissent être résolus", a déclaré la société dans un communiqué à Reuters.
Il a ajouté que la pression globale sur la chaîne d'approvisionnement de la fabrication de vaccins à ARNm, sur laquelle elle s'appuie, reste intense. Les vaccins développés par Pfizer-BioNTech et Moderna utilisent la technologie ARNm.

L'UE est un producteur majeur de vaccins COVID-19, avec plus de 200 millions de vaccins réalisés dans le bloc ayant été exportés vers des dizaines de pays depuis décembre, soit environ la moitié du total produit sur le continent. Mais les usines de l'UE dépendent de substances et d'équipements fabriqués aux États-Unis.
L'arrangement pour CureVac était le résultat de réunions régulières entre un groupe de travail COVID-19 de la Maison Blanche dirigé par l'aide de Biden Jeffrey Zients et une équipe d'experts de l'UE présidée par le commissaire européen à l'industrie Thierry Breton, visant à atténuer les goulots d'étranglement urgents dans la production de vaccins, deux pays de l'UE.

ont déclaré des responsables familiers avec les discussions.
Les réunions ont abordé les goulots d'étranglement de CureVac, a déclaré l'un des responsables de l'UE à Reuters, tandis qu'un deuxième responsable de l'UE a déclaré que l'effort avait "fait en sorte que les approvisionnements en provenance des États-Unis continuent de circuler", permettant à CureVac d'augmenter la production de vaccins jusqu'en août. Ils ont refusé d'être identifiés.

CureVac fabrique des vaccins «à risque» car il n'a pas encore obtenu l'approbation dans l'UE pour son injection expérimentale de COVID-19. S'il était autorisé, le vaccin serait distribué à travers le bloc des 27 nations dans le cadre d'un accord pour fournir au moins 225 millions de doses.
"Depuis sa création en février, le groupe de travail a été en contact avec CureVac et ses fournisseurs ainsi qu'avec nos homologues américains pour résoudre les goulots d'étranglement", a déclaré une porte-parole de la Commission européenne, mais a refusé de commenter davantage.

La Maison Blanche a refusé de commenter.
Un responsable américain a déclaré que, dans le cadre de l'accord avec l'UE, Washington donnait la priorité aux demandes des fabricants de l'UE avec des vaccins approuvés, mais CureVac, qui n'a pas encore obtenu l'autorisation de l'UE, aurait la priorité sur les entreprises ayant des candidats vaccins à un stade précoce.
La source a ajouté que des lignes de communication avaient été établies pour répondre aux besoins de CureVac, bien qu'aucune garantie de livraison n'ait été donnée.

L'affaire CureVac survient alors qu'un débat fait rage sur l'impact des barrières commerciales et des brevets sur la production de vaccins.
Plus tôt en mai, l'administration Biden s'est jointe à l'Inde, à l'Afrique du Sud et à de nombreux autres pays en développement pour demander une dérogation temporaire des brevets, dans l'espoir que cela stimulerait la production.
Les pays de l'UE et d'autres pays producteurs de vaccins se sont opposés à cela et ont demandé à la place la suppression des barrières commerciales américaines qu'ils considèrent comme le principal goulot d'étranglement empêchant une montée en puissance de la production mondiale de vaccins.

L'UE-États-Unis. Cependant, les pourparlers n'ont jusqu'à présent pas réussi à convaincre Washington de mettre fin à l'utilisation du DPA pour les vaccins, ont déclaré les responsables de l'UE. Ils n'ont pas non plus persuadé les États-Unis d'exporter des jabs finis vers l'UE.

Merck KGaA, l'un des plus grands fournisseurs mondiaux d'équipements et de matériaux de laboratoire, a déclaré ce mois-ci que la DPA posait un défi face à la demande mondiale croissante.
Il investit dans des sites américains et français qui fabriquent des équipements de production de vaccins, mais la capacité supplémentaire en France ne sera pas mise en service avant la fin de l'année.
(Reportage de Francesco Guarascio @fraguarascio et Ludwig Burger à Francfort; Reportage supplémentaire de Jeff Mason à Washington; Édité par Josephine Mason et Susan Fenton)
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