Normalement, votre groupe sanguinfait très peu de différence dans votre vie quotidienne, sauf si vous devez subir une transfusion sanguine.

Cependant, les personnes atteintes de type A peuvent avoir un risque plus élevé d'attraper Covid-19 et de développer des symptômes graves, selon des recherches récentes, tandis que les personnes atteintes de sang de type O présentent un risque plus faible. Ces résultats d'étude suiventdes preuves de recherches antérieures selon lesquelles certains groupes sanguins sont plus vulnérables à d'autres maladies comme le cancer.

Mais pourquoi nous avons des groupes sanguins et à quoi ils servent est encore largement inconnu, et on sait très peu de choses sur leurs liens avec les virus et les maladies. Libérer le rôle des groupes sanguins pourrait potentiellement aider les scientifiques à mieux comprendre le risque de maladie pour les personnes de différents groupes sanguins.

"Je pense que c'est fascinant, l'histoire de l'évolution, même si je ne pense pas que nous ayons la réponse pour laquelle nous avons différents types de sang", a déclaré Laure Segurel, généticienne évolutionniste humaine et chercheuse au Muséum national d'histoire naturelle de France. .

Pourquoi ils comptent

Les groupes sanguins ont été découverts en 1901 par l'immunologue et pathologiste autrichien, le Dr Karl Landsteiner, qui a par la suite remporté un prix Nobel pour son travail. Comme d'autres traits génétiques, votre groupe sanguin esthérité de vos parents. Avant la découverte de groupes sanguins, une transfusion, une procédure de sauvetage désormais courante, était un processus à enjeux élevés et risqué. Le médecin pionnier, le Dr James Blundell, qui travaillait à Londres au début des années 1800, a donné des transfusions sanguines à 10 de ses patients - seulement la moitié a survécu.

Ce qu'il ne savait pas, c'est que les humains ne devraient obtenir du sang que de certains autres humains.

Voici pourquoi:Votre groupe sanguin ABO est identifié par des anticorps, une partie du système de défense naturel du corps, et des antigènes, une combinaison de sucres et de protéines qui recouvrent la surface des globules rouges. Les anticorps reconnaissent tous les antigènes étrangers et disent à votre système immunitaire de les détruire. C'est pourquoi donner du sang à un mauvais groupe peut mettre la vie en danger.

Par exemple, j'ai du sang de type A +. Si un médecin m'injectait accidentellement du type B, mes anticorps rejetteraient et travailleraient à décomposer le sang étranger. En conséquence, mon sang coagulerait, perturberait ma circulation et provoquerait des saignements et des difficultés à respirer - et je pourrais potentiellement mourir. Mais si je recevais du sang de type A ou de type O, ça irait.

Votre groupe sanguin est également déterminé par le statut Rh - une protéine héréditaire trouvée à la surface des globules rouges. Si vous l'avez, vous êtes positif. Si vous ne le faites pas, vous êtes négatif.

La plupart des gens sont Rh positifs, et ces personnes peuvent obtenir du sang à partir de correspondances négatives ou positives. Mais les personnes atteintes de sang Rh négatif ne devraient généralement obtenir que des globules rouges Rh négatif (car vos propres anticorps peuvent réagir avec les globules sanguins des donneurs incompatibles).

Cela nous laisse avec huit types de sang primaires possibles, bien qu'il y en ait quelques autres plus rares.

Puzzle évolutif

Ce ne sont pas seulement les humains quiont des groupes sanguins - au moins 17 différents types de primates en ont aussi, dont des chimpanzés et des gorilles. Les biologistes évolutionnistes ont découvert que les groupes sanguins sont profondément anciens, remontant à 20 millions d'années à un ancêtre lointain que nous partagions avec les primates.

"Beaucoup d'espèces de primates ... ont aussi la différence d'être A, d'être B, d'être AB", a déclaré Segurel. "Qu'il s'agisse d'un grand singe ou d'un nouveau singe du monde, il est assez fascinant que les différences aient été trouvées ou maintenues dans tant d'espèces différentes."

Il est peu probable que les groupes sanguins aient duré aussi longtemps par hasard. Ils doivent nous donner une sorte d'avantage évolutif, a déclaré Segurel.

Le gène du groupe sanguin ABO n'influence pas seulement notre sang; il est également actif dans une plus grande variété de tissus et d'organes, y compris notre système digestif ou respiratoire, a expliqué Segurel. Cela peut être important lorsque notre corps est confronté à une infection par différents types de sang, ce qui nous protège des différents agents pathogènes et maladies.

"L'intérêt évolutif du maintien de ces types (sanguins) pourrait ne pas être lié à leur fonction dans le sang, mais probablement à leur fonction dans les tissus respiratoires ou digestifs", a-t-elle déclaré. "Ce sont les deux endroits où vous avez le plus de contacts avec les virus et les bactéries - les endroits où vous inspirez l'air et le tissu digestif."

"Si vous imaginez un cocktail d'agents pathogènes ... il pourrait y avoir un cycle de fois B étant avantageux, parfois c'est A. En parcourant ces différentes préférences et vous vous retrouvez avec une population avec différents types de sang."

Bien que nous ne sachions pas exactement comment, Segurel a déclaré que la variation du gène du groupe sanguin influence notre sensibilité à différentes maladies. Ce que nous savons, c'est que certains groupes sanguins sont plus vulnérables à certaines maladies.

Par exemple, le groupe sanguin B a été associé à un risque réduit de cancer; alors que le groupe O a été associé à un risque plus faible de mourir d'un paludisme grave mais semble être plus sensible à l'infection à norovirus, le virus des vomissements hivernaux qui provoque également la diarrhée.

Et le coronavirus ?

Une poignée d'études ont montré un lien entre le groupe sanguin et le nouveau coronavirus, bien que la plupart impliquent un petit nombre de personnes et certaines n'ont pas été examinées par des pairs.

Une équipe de chercheurs européens qui ont publié leurs résultats dans le New England Journal of Medicine en juin ont constaté que les personnes atteintes de sang de type A avaient un risque 45% plus élevé d'être infectées que les personnes atteintes d'autres types de sang, et les personnes atteintes de sang de type O n'étaient que de 65% aussi susceptibles d'être infectés que les personnes atteintes d'autres types de sang. Ils ont étudié plus de 1 900 patients atteints de coronavirus gravement malades en Espagne et en Italie et les ont comparés à 2 300 personnes non malades.

Un effet similaire pour les agents de santé de Hong Kong avec le groupe sanguin O a été observé lors de l'épidémie de SRAS, qui a infecté 8 098 personnes de novembre 2002 à juillet 2003 et appartient à la même famille de virus. Il existe deux hypothèses sur le lien entre les groupes sanguins et Covid-19, a déclaré Jacques Le Pendu, directeur de recherche à l'Inserm, un organisme français de recherche médicale. L'une est que les personnes de type O sont moins sujettes aux problèmes de coagulation et la coagulation a été un facteur majeur de la gravité de Covid-19.

Il a déclaré que cela pourrait également s'expliquer par la probabilité que le virus transporte l'antigène du groupe sanguin de la personne infectée. En tant que tel, les anticorps produits par une personne du groupe sanguin O pourraient neutraliser le virus lorsqu'ils sont capturés par une personne du groupe sanguin A - similaire aux règles pour les transfusions sanguines.

"Cependant, ce mécanisme de protection ne fonctionnerait pas dans toutes les situations. Une personne du groupe sanguin O pourrait infecter une autre personne du groupe sanguin O par exemple", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il est peu probable que tout effet protecteur soit important et que les quantités d'anticorps soient très variables de personne à personne.

Les personnes atteintes de type A ne devraient pas être alarmées, ni les personnes de type O se détendre, a déclaré Sakthivel Vaiyapuri, professeur agrégé de pharmacologie cardiovasculaire et de venin à l'Université de Reading.au Royaume-Uni.

Vaiyapuri, en collaboration avec l'Université Thi-Qar en Irak, mène une étude sur le rôle des groupes sanguins sur la base des données de plus de 4000 personnes en Irak qui avaient Covid-19 et 4000 qui ne sont pas tombées malades. Il a dit que les premiers résultats suggèrent que le type O pourrait avoir un effet protecteur, mais ce n'est pas définitif. Et étant donné le nombre élevé de variables sous-jacentes, tout effet, protecteur ou autre, est susceptible d'être assez faible.

Par exemple, l'idée qu'avoir du sang de type O est protecteur ne correspond pas au schéma d'infection Covid-19 aux États-Unis. Le sang de type O est plus répandu chez les Afro-Américains, mais les Afro-Américains ont connu des taux d'infection disproportionnellement élevés.

"Le groupe O ne devrait pas penser qu'il ne contractera pas cette maladie. Il ne devrait pas courir partout et ne pas maintenir la distance sociale, ni le groupe A paniquer", a-t-il déclaré.

"Il y a tellement de facteurs sous-jacents. Nous considérons cela comme un virus respiratoire, mais c'est vraiment toute une série de choses qui se passent que nous ne comprenons pas encore", a-t-il déclaré.

La recherche sur les groupes sanguins a parfois chuté entre différentes disciplines universitaires, mais une meilleure compréhension de la raison pour laquelle nous avons différents groupes sanguins et de la relation entre les anticorps du groupe sanguin et le risque de maladie est susceptible de nous aider à développer des vaccins et à concevoir de nouveaux médicaments, notamment pour Covid. 19.